Des quarts réservistes de luxe

Le quart réserviste des Broncos, Brock Osweiler, a... (AFP, Ezra Shaw)

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Le quart réserviste des Broncos, Brock Osweiler, a compilé une fiche de 5-2 comme partant cette saison. Il se dit prêt à mener son équipe à la victoire si jamais il arrivait malheur à Peyton Manning.

AFP, Ezra Shaw

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Associated Press
San Jose

Les quarts réservistes sont toujours à un seul jeu d'être sous les feux de la rampe et leur préparation pour le match du Super Bowl n'est pas différente de celle des quarts réguliers.

Si Peyton Manning et Cam Newton se blessent dimanche, les espoirs des deux équipes pourraient reposer sur les épaules de Brock Osweiler ou Derek Anderson. Ce ne sont pas des réservistes communs. Osweiler a compilé une fiche de 5-2 à titre de partant cette saison. Anderson a déjà été nommé au Pro Bowl.

Les Broncos étaient l'équipe d'Osweiler après que Manning eut raté une bonne partie de la deuxième moitié de la saison en raison d'une blessure à un pied. Il était le partant jusqu'à la 17e semaine d'activité, lorsqu'il a cédé sa place à Manning et que les Broncos sont venus de l'arrière pour battre les Chargers de San Diego et obtenir le titre de favoris dans leur association. Une défaite les aurait relégués en cinquième place dans l'Association américaine.

S'il obtient le feu vert contre les Panthers, Osweiler est confiant qu'il peut mener les Broncos à la victoire. «De toute évidence, le Super Bowl est extrêmement spécial et c'est le match pour lequel tu t'entraînes toute ta vie. Mais tu travailles de la même façon pendant toute la saison, et si quelque chose de malheureux arrive à Peyton, alors je serai prêt à sauter dans la mêlée.»

Choix de deuxième ronde issu de l'Université Arizona State en 2012, Osweiler a regardé attentivement Manning et en a appris le plus possible sur l'un des plus grands quarts de l'histoire de la NFL. «Tu apprends tellement. Tu apprends à gérer différentes situations de jeu, comme les deux dernières minutes d'un match. Tu apprends à sécuriser le ballon et tu réalises l'importance de le conserver. Tu apprends à attaquer la défensive adverse de différentes façons. La liste est longue, et je vais replonger là-dedans pendant la saison morte pour voir ce qui a fonctionné et ce qui n'a pas fonctionné, et en tirer des leçons.»

Osweiler a complété 61,8 % de ses tentatives de passe et réussi 10 touchés, contre six interceptions. Ça n'a pas été facile de retourner sur les lignes de côté après avoir goûté à l'action. «C'est difficile parce que comme athlète, tu veux toujours être sur le terrain. Mais au bout du compte, nous gagnons et c'est ce qui me rend le plus heureux.»

Osweiler pourrait toutefois devenir joueur autonome à l'issue de la saison. De plus, Manning pourrait annoncer sa retraite, et le patron des Broncos, John Elway, a déjà dit qu'il souhaitait s'assurer les services du quart réserviste.

Même routine

Du côté des Panthers, Anderson s'est amené en renfort l'an dernier après que Newton se soit blessé dans un accident de la route. Il les a menés vers deux victoires, en route vers la conquête du titre de section.

Anderson a présenté une fiche de 10-5 à titre de quart partant des Browns de Cleveland en 2007. Et il a participé au Pro Bowl cette année-là. Sauf qu'il n'a vécu que deux autres saisons avec les Browns. Il a entamé neuf matchs avec les Cardinals de l'Arizona en 2010 et a joint les Panthers dès 2011.

«Tout ça, c'est la raison pour laquelle j'ai choisi de demeurer en Caroline», a mentionné Anderson. Je savais que nous allions dans la bonne direction. Il faut gagner des matchs pour accéder au Super Bowl.»

Il ne changera pas sa routine cette semaine, même si les enjeux sont beaucoup plus importants. «Je suis très strict, et je serai prêt à faire face à la musique.»

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