Les Pats en panne d'essence...

Bill Belichick va laisser retomber la poussière de... (AP, Elise Amendola)

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Bill Belichick va laisser retomber la poussière de la saison 2015 avant de prendre une décision sur son avenir avec les Patriots.

AP, Elise Amendola

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Associated Press
Foxborough

La saison des Patriots de la Nouvelle-Angleterre a commencé à l'extérieur du terrain avec le scandale des ballons dégonflés. Et la défaite subie dimanche a dégonflé les attentes envers eux.

Entre ces deux moments, les Patriots avaient parfois l'air d'une équipe inébranlable, qui n'avait qu'un seul objectif en tête : remporter un cinquième titre du Super Bowl.

Ce que retiendront les observateurs de la saison 2015, c'est sa fin en queue de poisson. Une chute marquée par les blessures, les erreurs et les décisions douteuses qui ont empêché les Patriots d'espérer devenir la première équipe à défendre son titre avec succès depuis eux-mêmes en 2003 et 2004.

«Nous avons fait de bonnes choses, avons gagné beaucoup de matchs et avons manqué d'essence vers la fin. C'est une fin de saison douce-amère», a résumé l'entraîneur-chef des Patriots Bill Belichick lundi, au lendemain de la défaite de 20-18 contre les Broncos de Denver en finale de l'Association américaine.

Scandale des ballons dégonflés

L'année a débuté avec le quart Tom Brady qui s'est retrouvé dans l'eau chaude, avant que son nom ne soit blanchi des allégations de tricherie en lien avec le scandale des ballons dégonflés.

Brady et les Patriots ont alors profité du momentum et joué comme une équipe qui venait de remonter le temps, enregistrant 10 victoires consécutives avant le week-end de l'Action de grâce américaine. Brady semblait alors en voie d'être le principal candidat au titre de joueur par excellence de la NFL, après avoir lancé 25 passes de touché et amassé plus de 3000 verges de gains.

L'ailier espacé Matthew Slater a mentionné que l'équipe s'était rangée derrière lui pendant la controverse.

«C'était de toute évidence une source de motivation pour nous. Ce n'était pas seulement à propos de lui, c'était à propos de toute l'équipe de football, a-t-il rappelé. Plusieurs gars ont traversé des obstacles cette saison. Ils n'ont peut-être pas fait les manchettes autant que Tom dans cette histoire. Mais plusieurs gars ont vécu des moments difficiles cette saison.

«Tout ça en dit long sur ce que nous avons pu accomplir et jusqu'où nous nous sommes rendus cette saison.»

Belichick en réflexion

Pour sa part, Brady semblait déjà avoir tourné la page. «Je veux gagner à chaque saison. J'adorerais participer au dernier match de la saison et l'emporter, a confié Brady dimanche soir. C'est très difficile à accomplir. J'espère que d'autres opportunités se présenteront à nous. L'équipe s'est très bien battue, mais nous avons manqué un peu d'essence.»

Quant à savoir si Belichick sera de retour à la barre de l'équipe l'an prochain, il faudra patienter encore un peu. Belichick, qui fêtera son 64e anniversaire en avril, a déjà dit que de prendre une décision pour son avenir immédiatement après la conclusion d'une campagne était la pire chose qu'un entraîneur pouvait faire. Il l'a de nouveau répété lundi.

«Absolument. Nous sommes encore très émotifs après ce qui s'est produit. Mais le processus doit commencer, a-t-il admis. En conséquence, on le lancera et nous suivrons le cours normal des choses.»

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