Dominic Picard signe avec les Alouettes

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L'ancien joueur de ligne offensive du Rouge et Or Dominic Picard (photo) occupera le poste de centre, tenu par son ancien coéquipier à l'Université Laval Luc Brodeur-Jourdain.

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(Québec) L'ancien joueur de ligne offensive du Rouge et Or, Dominic Picard, a signé un contrat d'un an avec les Alouettes de Montréal. Il viendra occuper le poste de centre, tenu par son ancien coéquipier à l'Université Laval Luc Brodeur-Jourdain. Celui-ci doit rater le début de la saison à cause d'une sérieuse blessure au genou.

Picard disputera donc sa 11e campagne dans la Ligue canadienne de football (LCF) en sol québécois. «Je reviens chez nous», a dit le natif de Sainte-Foy, excité par cette opportunité dans la métropole. «C'est un rêve devenu réalité. C'est l'équipe d'un peuple. En tant que Québécois, c'est spécial de me retrouver dans cette organisation.»

«Sa disponibilité et sa passion de jouer à Montréal surviennent au bon moment», a affirmé le directeur général et entraîneur-chef des Alouettes, Jim Popp. Avec la blessure de Brodeur-Jourdain, il devenait important pour les Oiseaux d'ajouter de la profondeur à la position de centre, selon Popp. Brodeur-Jourdain est blessé depuis novembre et sa convalescence doit durer neuf mois.

Mais pour Picard, pas question de jouer les seconds violons quand Brodeur-Jourdain reviendra au jeu. «Je viens faire compétition à Luc, a-t-il déclaré. C'est un ami, nous avons gagné des championnats universitaires ensemble. Je pense que la compétition sera saine. C'est l'équipe qui va déterminer mon rôle et je vais suivre le plan à 100 %.»

À 33 ans, Picard affirme aborder l'avenir une saison à la fois. À Montréal, il se retrouvera dans une formation qui vient de connaître la pire campagne de sa deuxième vie, soit depuis 1996. Les Alouettes ont conservé un dossier de 6-12, trop faible pour une place en séries. Picard espère faire profiter les jeunes de ses connaissances du circuit Orridge. «Je connais les saveurs de chaque coordonnateur défensif de la Ligue», a indiqué celui qui prévoit déjà une meilleure saison de l'équipe montréalaise. «Et j'aime le jeu physique. Je suis un gars intense.»

La Coupe Grey en 2013

Choix de troisième ronde des Blue Bombers de Winnipeg en 2006, Picard a aussi joué pour les Argonauts de Toronto et les Roughriders de la Saskatchewan, avec qui il a remporté la Coupe Grey en 2013. Il a effectué un retour à Winnipeg la saison dernière, y jouant 14 matchs comme centre partant. La formation manitobaine l'a toutefois libéré il y a trois semaines. Le colosse de 6'2'' et 310 lb a joué 151 matchs dans la LCF, dont 143 comme partant.

Lors de son passage de quatre saisons avec le Rouge et Or, Picard a remporté deux Coupes Vanier, celles de 2003 et de 2004. Il a aussi été nommé joueur de ligne à l'attaque par excellence au pays en 2005 et deux fois au sein de la première équipe d'étoiles au niveau universitaire. 

Avec La Presse Canadienne

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