Packers-Cardinals: pas de nouvelle raclée en vue

Le 27 décembre, Aaron Rodgers avait été victime... (Archives AP)

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Le 27 décembre, Aaron Rodgers avait été victime de huit sacs lors de la défaite de 38-8 des Packers contre les Cardinals. La ligne offensive de Green Bay avait toutefois dû se débrouiller sans David Bakhtiari (bloqueur à gauche). De plus, Bryan Bulaga, bloqueur à droite, était tombé au combat pendant le match.

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Associated Press
Glendale

Il y a trois semaines, les Cardinals de l'Arizona ont battu les Packers de Green Bay par 30 points. Personne ne s'attend à un autre massacre quand les deux équipes s'affronteront à nouveau samedi soir, lors du deuxième tour des éliminatoires de la NFL.

«Ils sont de retour avec la rage au coeur», a dit le demi de coin des Cardinals Patrick Peterson. «Je pense que ce sera un bien meilleur match.»

Les preneurs aux livres favorisent les Cardinals, deuxièmes têtes de série dans la Nationale, par sept points, même si l'entraîneur-chef des Packers Mike McCarthy a refusé de qualifier sa troupe de négligée. «Nous n'arriverons pas en Arizona en tant que négligés», a-t-il dit après la victoire de 35-18 des siens contre Washington, dimanche dernier. «Je me fous de ce que les gens pensent. Nous allons là-bas pour gagner et nous nous attendons à gagner.»

Pour sa part, le quart des Packers Aaron Rodgers accepte le rôle de négligé et a ajouté que «toute la pression se retrouve sur les épaules» des Cardinals. «Ils ont perdu un gros match à domicile face aux Seahawks de Seattle. Avant ça, ils nous avaient écrasés. Ils sont parmi les favoris pour le Super Bowl et ils seront les favoris samedi. Nous devons donc nous présenter sur le terrain et rester détendus, parce que la pression sera sur leurs épaules.»

Le demi de sûreté des Cardinals Rashad Johnson croit plutôt qu'il y aura de la pression des deux côtés. «Nous devons tous jouer un gros match. Il y aura un peu de pression sur tout le monde, parce que tout le monde veut bien faire. Si vous ne ressentez rien quand vous arrivez sur le terrain, vous ne faites pas le bon métier.»

L'entraîneur-chef des Cardinals, Bruce Arians, ne croit tout simplement pas au concept de pression. «Il n'y a pas de pression. La pression existe seulement si vous n'êtes pas bien préparés pour quelque chose. Par contre, nous avons des attentes élevées.»

Peterson a pris des notes

La victoire du 27 décembre face aux Packers a couronné une séquence de neuf victoires des Cardinals. La semaine suivante, ils ont conclu leur campagne avec une défaite de 36-6 face aux Seahawks, un revers qui pourrait simplement être une erreur de parcours.

Pendant ce temps, les Packers avaient une dernière chance de gagner le titre de la section Nord de la Nationale, mais ils ont perdu face aux Vikings du Minnesota. Cependant, ils ont à nouveau montré leur bon visage face aux Red-skins, dimanche dernier.

Les Cards en ont pris bonne note. «Quand j'ai regardé le match dimanche, j'ai vu que les gars bougeaient très vite», a dit le demi de coin Peterson (Cardinals). «Ils n'avaient jamais été aussi rapides cette année.»

Un baptême mémorable

C'est en Arizona qu'Aaron Rodgers a vécu son baptême éliminatoire dans la Ligue nationale de football. Et il a été mémorable! Le 10 janvier 2010, Kurt Warner et lui s'étaient livré un spectaculaire duel. Rodgers avait récolté des gains aériens de 422 verges et lancé quatre passes de touchés, mais ses Packers avaient perdu 51-45 en prolongation lorsque Karlos Dansby avait récupéré un ballon échappé par Rodgers et couru 17 verges pour marquer le touché de la victoire. Ce pointage demeure le plus élevé dans l'histoire des séries de la NFL.  D'après AP

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