Les Steelers inversent les rôles

Le receveur Antonio Brown (84), que l'on voit... (AP, Don Wright)

Agrandir

Le receveur Antonio Brown (84), que l'on voit en train de célébrer un touché en compagnie de Darrius Heyward-Bey, domine la Ligue pour les verges par la passe (1586) et se retrouve au deuxième rang pour les attrapés (116, 2 de moins que Julio Jones des Falcons d'Atlanta).

AP, Don Wright

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page
Associated Press
Pittsburgh

Depuis six semaines, l'attaque des Steelers de Pittsburgh détonne plus que jamais dans l'histoire de la franchise.

Personne n'apprécie davantage ce spectacle que la brigade défensive de l'équipe, qui assiste aux premières loges aux feux d'artifice, qui leur facilitent la tâche en plaçant les équipes adverses en situation de rattrapage.

«Notre attaque fait vraiment un travail fantastique. Nos gars sont pratiquement inarrêtables présentement», mentionne le demi de sûreté Will Allen.

Dimanche dernier, les Steelers ont inscrit 24 points sans réplique pour revenir de l'arrière et l'emporter 34-27 contre les Broncos de Denver qui, pourtant, mènent la ligue en défensive autant pour les points que pour les verges accordés.

Ce gain a permis aux hommes de Mike Tomlin de porter leur fiche à 9-5 et de maintenant contrôler leur propre destinée dans la course aux éliminatoires dans la Conférence américaine. Bref, des victoires aujourd'hui à Baltimore (4-10) et dimanche prochain à Cleveland (3-11) assureront l'équipe de participer au tournoi de fin d'année.

Leur billet pour les séries, les Steelers pourraient d'ailleurs le décrocher ce dimanche si une victoire de Pittsburgh se combinait à une défaite des Jets de New York (9-5) contre les meneurs de l'AFC, les Patriots de la Nouvelle-Angleterre (12-2).

En dépit du talent offensif présent dans l'alignement de l'équipe, cette explosion de points reste surprenante, considérant que la franchise ayant remporté six fois le Super Bowl a surtout fait sa renommée sur sa défensive. Décidément, les rôles sont maintenant inversés, les Steelers ayant inscrit au moins 30 points lors de leurs six dernières rencontres - un record d'équipe -, leur permettant de remporter cinq victoires lors de ces six matchs pour effacer une lente première moitié de saison (4-4).

Chose certaine, la défensive est ainsi libérée d'une tonne de pression, cette unité connaissant des hauts et des bas : la défensive des Steelers est cinquième de la NFL contre le jeu au sol, mais avant-dernière contre le jeu aérien.

«Même si les gars marquent souvent, ils ne se reposent pas sur leurs lauriers. Ils veulent inscrire le plus de points possible. En tant que joueur en défensive, c'est bien plaisant», estime l'ailier défensif Cameron Heyward.

Et puis, tout indique que le festin pourrait se poursuivre. Les Ravens sont littéralement décimés par les blessures, et les Browns présentent la 26e défensive du circuit.

Duo dynamique

Un des premiers bénéficiaires de cette possible manne pourrait bien être Antonio Brown, qui semble impossible à arrêter depuis un mois et demi, lui qui a capté 64 passes, pour des gains de 868 verges lors de cette séquence, des sommets dans la NFL. Lors de la même période, le quart-arrière Ben Roethlisberger a lui aussi amassé des chiffres spectaculaires, amassant en moyenne 365,8 verges de gains par match, avec 13 passes de touché.

Fait rare à ce stade-ci de la saison dans la ligue : les Steelers sont aussi en bonne santé et se débrouillent très bien malgré la perte du porteur étoile Le'Veon Bell durant la saison. Tous les joueurs ont pratiqué vendredi et personne n'est listé comme cas douteux pour le match à Baltimore.

D'ailleurs, Heyward apprécie que l'équipe se retrouve en bonne position au classement. «On sait que si on veut se rendre où l'on veut se rendre, on doit gagner ces [deux] matchs. Nous sommes heureux d'être en contrôle de notre destinée, car nous n'avons pas à surveiller ce qui se passe dans les autres matchs. Nous n'avons qu'à nous occuper de nos affaires.»

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer