Des passes échappées qui font mal aux Broncos

Lors de la défaite des Broncos contre les... (AP, Jack Dempsey)

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Lors de la défaite des Broncos contre les Raiders le 13 décembre, l'ailier rapproché Vernon Davis (80) a échappé une passe qu'il aurait dû capter, ce qui s'est produit trop souvent ces deux dernières semaines.

AP, Jack Dempsey

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Associated Press
Englewood

Ce n'est pas tout à fait ce que John Elway avait en tête quand il a fait l'acquisition de Vernon Davis, de San Francisco, tout juste avant la date limite pour les transactions dans la NFL. Ou encore ce que le directeur général des Broncos de Denver anticipait quand il s'est entendu avec l'ailier espacé Demaryius Thomas sur un contrat évalué à 70 millions $ en juillet dernier.

Les deux coéquipiers ont retenu l'attention récemment parce qu'ils ont échappé le ballon à des moments cruciaux. Même si l'arrivée de Davis a permis aux Broncos de faire une meilleure utilisation de leurs ailiers rapprochés dans le système offensif de l'entraîneur Gary Kubiak. Le joueur qui a participé deux fois au Pro Bowl a échappé deux passes qui auraient peut-être permis à Denver (10-4) de ne pas plier l'échine contre Oakland et Pittsburgh.

Et même si Thomas présente des chiffres fort intéressants - 93réceptions, 1128 verges et 5 touchés -, il a échappé une douzaine de relais cette saison, la plupart dans des moments critiques.

Contre les Raiders, Davis et Thomas ont échappé tour à tour des passes précises du quart Brock Osweiler dans les sept dernières minutes du match, alors que les Raiders ont signé une surprenante victoire de 15-12.

Les deux coéquipiers avaient promis de faire amende honorable lors du duel suivant contre les Steelers et Thomas a tenu parole en première demie en captant deux passes de touché pour permettre aux Broncos de se forger une priorité de 17 points.

Mais les deux joueurs ont recommencé à jongler avec le ballon au quatrième quart, ce qui a permis aux Steelers de d'abord réduire l'écart au tableau indicateur avant de finalement l'emporter 34-27. Un résultat qui a eu pour effet de placer Denver (10-4) dans une position précaire dans la course aux séries dans la Conférence américaine.

Thomas était complètement libre quand il a échappé une passe parfaite avec trois minutes à écouler au cadran, alors que les Broncos tiraient de l'arrière par sept points. Mais la gaffe la plus importante a été commise quelques minutes plus tôt, alors que les deux rivaux étaient à égalité, 27-27.

Entendre des pas

Osweiler a repéré Davis, fin seul à la ligne de 35 verges des Broncos sur un troisième jeu et 16 verges à franchir à partir de la ligne de 10 de Denver. Mais Davis n'a pas été en mesure de saisir le ballon au moment où plusieurs porte-­couleurs des Steelers s'approchaient de lui. Comme s'il avait entendu des pas. Une explication qui n'a pas eu l'air de plaire à Kubiak.

«Dans ce sport, vous allez vous faire frapper chaque fois que vous attrapez le ballon. Vous devez réussir quelques jeux incroyables pour faire votre marque dans cette ligue. Brock a très bien lancé le ballon sur ce jeu en particulier. Il s'agissait d'une très belle passe et on aurait aussi parlé d'un très bel attrapé, mais ça fait partie du football», a raconté Kubiak, qui a toutefois bien pris soin de ne pas mettre tout le blâme de la défaite contre Pittsburgh sur les épaules de Davis.

«D'autres joueurs doivent également être en mesure de réaliser les jeux importants. Il faut toutefois prendre soin de retenir les points positifs de notre dernière rencontre et pas seulement insister sur les négatifs», a précisé Kubiak.

Les Broncos, qui n'ont pas marqué au troisième quart au cours des six dernières semaines, ont échappé des priorités supérieures à 10 points à leurs deux dernières sorties, ce qui ne s'était produit qu'à seulement deux reprises au cours des deux dernières décennies.

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