Les Panthers vont-ils reposer leurs meilleurs?

Les Panthers ont perdu les services du demi... (AP, Mike McCarn)

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Les Panthers ont perdu les services du demi de coin Bene Benwikere, qui a été blessé à une jambe au quatrième quart, dimanche et qui ne reviendra pas au jeu cette année.

AP, Mike McCarn

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Associated Press
Charlotte

L'entraîneur des Panthers de la Caoline, Ron Rivera, devra prendre une décision difficile au cours des prochaines semaines : reposer les meilleurs joueurs de sa formation afin qu'ils soient au sommet de leur forme dans les séries ou garder la pédale au plancher afin de devenir la deuxième équipe de l'histoire de la NFL à connaître une saison parfaite, imitant ainsi les Dolphins de Miami de 1972.

Pour l'heure, Rivera a encore l'intention d'utiliser ses réguliers puisque les Panthers ont encore des choses à gagner. Les Panthers pourront notamment s'assurer de l'avantage du terrain tout au long des séries dans la Conférence nationale avec une victoire sur les Giants de New York jumelée à une défaite des Cards de l'Arizona à Philadelphie, dimanche. Si les Panthers et les Cards l'emportent, la bande à Rivera devront toutefois patienter une autre semaine avant de confirmer leur présence au sommet de la NFC.

Rivera a noté qu'il pourrait fort bien modifier sa façon de voir les choses en ce qui a trait à l'utilisitation de certains joueurs si les Panthers franchissent une étape de plus au classement, dimanche. Les Panthers (13-0) ont mérité un laissez-passer pour la première ronde éliminatoire en écrasant les Falcons d'Atlanta 38-0, dimanche. Ils ont toutefois perdu les services du demi de coin Bene Benwikere, qui a été blessé à une jambe au quatrième quart et qui ne reviendra pas au jeu cette année. 

Le quart-arrière Cam Newton, l'ailier rapproché Greg Olsen et le porteur de ballon Jonathan Stewart - les trois joyaux de l'attaque - ont tous subi des blessures mineures face aux Falcons. Olsen a été blessé au genou gauche, tandis que Stewart a été blessé à une cheville, ce qui a incité Rivera à clouer les deux coéquipiers au banc tout au long de la deuxième demie, alors que les Panthers menaient déjà 28-0. 

Pour sa part, Newton a la main engourdie pendant quelques minutes après un contact avec un adversaire, mais il a raté un seul jeu.

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