Carabins et Thunderbirds ont rendez-vous à Québec

Alexandre Doucet (26) affichait son plus beau sourire... (La Presse Canadienne, Dave Chidley)

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Alexandre Doucet (26) affichait son plus beau sourire après la victoire des Carabins, 25-10, aux dépens des Gryphons de Guelph en demi-finale du championnat canadien de football universitaire. Les Montréalais affronteront à la Coupe Vanier, samedi à Québec, les Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique. - Photo

La Presse Canadienne, Dave Chidley

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La Presse Canadienne
Guelph

Pour une sixième année d'affilée, un club du Québec aura la chance de devenir l'équipe championne du football universitaire au Canada.

Les Carabins de l'Université de Montréal, monarques en titre, ont vaincu samedi les Gryphons de Guelph, 25-10, et obtenu leur place en finale de la Coupe Vanier contre les Thunderbirds de l'Université, qui ont écrasé les X-Men de St. Francis-Xavier 36-9. La rencontre ultime aura lieu samedi prochain, au domicile du Rouge et Or de l'Université Laval, à Québec.

Les Carabins auront donc l'occasion de répéter à titre de champions, alors qu'ils avaient vaincu McMaster 20-19 au Stade Molson. C'était leur tout premier triomphe national. «Demain, nous serons de retour au travail. Nous allons devoir étudier notre prochain adversaire et apporter les ajustements si nous voulons remporter de nouveau la coupe Vanier», a fait remarquer le quart Gabriel Cousineau.

Les Carabins ont conclu la première demie en avance 23-0. Guillaume Paquet a donné un solide coup de pouce aux siens au milieu du deuxième quart avec un catch spectaculaire en plongeant, pour un gain de 31 verges. Cela amenait l'UdeM au 19 de l'adversaire. Sean Thomas Erlington a suivi avec une course de 18 verges, pour ensuite se charger aussi de la verge qui manquait, pour un touché.

Puis avec moins d'une minute à faire au deuxième quart lorsque Cousineau a rejoint Philip Enchilld dans la zone des buts sur une distance de neuf verges. Puis avec trois secondes à faire, David Deschamps a réussi son troisième placement de la demie.

«Une fois que nous avons pu prendre cette avance, nous étions à l'aise avec la situation, mais nous savions qu'ils allaient batailler en deuxième demie, et c'est ce qu'ils ont fait», a noté l'entraîneur-chef des Carabins, Danny Maciocia.

«Nous avons établi notre attaque au sol en prenant le contrôle de la ligne de mêlée, notre défensive a très bien joué en première demie et notre objectif principal était de les empêcher d'entrer dans notre zone des buts, ce que nous avons réussi à faire.»

«C'est dévastateur. Nous avons bataillé avec vigueur aujourd'hui et nous n'avons jamais abandonné, et c'est tout ce que je peux exiger de mes coéquipiers. Je suis satisfait de la façon dont nous avons joué et réagi à l'adversité», a déclaré John Rush, un secondeur qui en était à sa cinquième année avec les Gryphons.

Quatrième essai... et la Coupe

Quatrième essai! Blake Nill participera à une autre Coupe Vanier au PEPS, samedi prochain. L'entraîneur-chef des Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique aura la chance de venger trois échecs encaissés en cinq ans à l'Université Laval lors du grand rendez-vous. Nill et ses joueurs ont obtenu leur place en finale grâce à une écrasante victoire de 36-9, samedi, contre les X-Men de St. Francis-Xavier, en Nouvelle-Écosse. C'est d'ailleurs là que l'ancien joueur des Concordes de Montréal avait amorcé sa carrière d'entraîneur, alors qu'il a été coordonnateur de la défensive de 1992 à 1997.

C'est toutefois comme grand patron des Dinos de l'Université de Calgary que Nill s'est amené trois fois dans la Vieille Capitale pour la Coupe Vanier. Il a perdu 33-31 contre Queen's en 2009, puis a subi deux revers face au Rouge et Or, en 2010 (29-2) et en 2013 (25-14). Ses hommes pourront toutefois s'inspirer de bonnes sensations, puisque les Thunderbirds avaient causé la surprise, en août dernier, en battant le Rouge et Or 41-16 lors d'un match pré-saison au stade Telus, le premier de Nill à la barre de sa nouvelle équipe.

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