Dominic Lévesque: le placement vainqueur, «je le visualise»

Dominic Lévesque présente une moyenne de 39,8 verges... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Dominic Lévesque présente une moyenne de 39,8 verges pour les dégagements et de 57,7 pour les bottés d'envoi. Le botteur recrue du Rouge et Or a de plus réussi 19 de ses 25 placements.

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(Québec) Comme lors des trois derniers affrontements entre les deux équipes, la finale québécoise de samedi pourrait se régler sur le dernier jeu du match. Bien des chances que ce soit un coup de pied.

«C'est sûr que je le visualise», ce fameux placement vainqueur. «Je me prépare à réussir chaque botté. Mais je n'entre pas sur le terrain en me disant : "Il ne faut pas que je le manque." Faut que je me dise : "Je vais l'avoir." Je ne pense pas négativement», insiste le botteur du Rouge et Or, Dominic Lévesque.

À pareille date l'an dernier, Lévesque avait loupé quatre placements en grande finale du Bol d'or collégial. Dont un dans la dernière minute du quatrième quart et un autre, bloqué, en prolongation. Il assure toutefois ne plus y penser.

Le numéro 25 de l'Université Laval garde plutôt en mémoire ses deux bottés gagnants des deux premiers matchs de la saison, dont le premier de 39 verges contre Montréal.

«Je me dis que c'est un match comme un autre. Je ne pense pas que c'est la finale, c'est juste un autre match», tente-t-il de se convaincre. «Il faut que je fasse mon travail, que j'aide les gars. On se l'est dit : on a juste à jouer à notre plus haut niveau et ça va bien aller. Il ne faut pas trop qu'on pense, il faut qu'on joue.»

Statistiques plus que respectables

À sa première campagne universitaire, Lévesque vient de compiler des statistiques plus que respectables : 19 placements réussis en 25 tentatives (76 %), 39,8 verges en moyenne sur les dégagements et 57,7 verges sur les bottés d'envoi.

Ses vis-à-vis de samedi : 13 en 22 (59 %) pour Louis-Philippe Simoneau; 41,7 verges sur les dégagements et 58,8 verges sur les bottés d'envoi pour Félix Ménard-Brière. Montréal a par contre manqué deux placements dans chacune de ses rencontres contre Québec cette saison, dont une où Simoneau manquait à l'appel.

Lévesque connaît bien Simoneau, un ancien du Cégep Garneau de Québec. Un bon gars, un ami dans la petite fraternité des botteurs.

Malgré tous ses succès durant quatre saisons avec le Rouge et Or, Boris Bede avait conclu sur un placement de 47 verges raté, l'an passé, en prolongation. Bede vient d'être nommé recrue de l'année au sein des Alouettes de Montréal, chez les professionnels de la Ligue canadienne.

Beaucoup de pression sur les épaules des botteurs à l'UL? «Ce n'est pas de la pression, c'est comme ça. Tu t'habitues», laisse tomber Lévesque, après une hésitation.

Une tradition

Le Rouge et Or et les Carabins se livrent un troisième affrontement en deux mois. Quatre fois en cinq ans que c'est comme ça. Deux clubs qui aiment se détester dans le plus grand respect et le jeu de haut niveau. «On est rendus là, ce n'est pas différent des autres années», affirme l'entraîneur-chef mont-réalais Danny Maciocia. «C'est une semaine excitante et intéressante pour deux équipes qui se connaissent bien et qui ont l'habitude de jouer l'une contre l'autre.»

Maciocia estime que comme «l'an passé ou chaque semaine, mais encore plus ce match-ci, ça va se décider sur la ligne de mêlée. C'est là que se donne le tempo du match et va falloir trouver une façon de limiter leurs succès». La perte de Jean-Samuel Blanc (Alouettes), Mathieu Girard (Tiger-Cats) et Byron Archambault (Tiger-Cats) aux rangs professionnels durant la dernière saison morte l'empêche de voir son front défensif comme meilleur cette année. Mais sa ligne offensive n'a pas changé, l'expérience en plus. 

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