Popp et les coordonnateurs de retour l'an prochain

Les joueurs des Alouettes vidaient leur casier, lundi.... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Les joueurs des Alouettes vidaient leur casier, lundi.

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Frédéric Daigle
La Presse Canadienne
Montréal

Par souci de stabilité, la haute direction des Alouettes de Montréal a décidé d'y aller avec le statu quo.

Le président de l'équipe Mark Weightman a confirmé que Jim Popp sera de retour à titre d'entraîneur-chef et de directeur général pour la saison 2016, tandis que les trois coordonnateurs - Noel Thorpe en défensive, Kavis Reed aux unités spéciales, et Anthony Calvillo à l'attaque - seront aussi de retour, une décision qui a été prise aux cours des derniers jours, mais qui a été décidé au cours des quatre ou cinq dernières semaines.

«Nous avons connu trop de changements au cours des dernières années et ça nous a empêchés d'évoluer et de progresser comme on aurait dû, a déclaré le président de l'équipe Mark Weightman, lors du bilan de l'équipe. Convaincus que la recherche de la stabilité et de l'harmonie devaient être nos principales préoccupations, Bob et Andrew Wetenhall (propriétaire et directeur du club), Jim et moi avons amorcé notre réflexion concernant la situation de l'entraîneur-chef.

«À travers un processus sérieux et rigoureux, j'ai examiné tous les scénarios avec eux, pesé le pour et contre pour chacun d'eux en évaluant les risques et les bénéfices (...) et on se devait de trouver une solution qui éviterait des transformations importantes au sein de l'organisation afin de favoriser la stabilité et l'harmonie qui nous ont tant manqués au cours des dernières années. Afin d'éviter une période d'attente et d'incertitude, j'ai convenu d'agir rapidement.»

Popp, directeur général des Alouettes depuis leur retour dans la LCF en 1996, a assumé les responsabilités d'entraîneur-chef à compter du congédiement de Tom Higgins, le 21 août dernier. Il s'agissait de la cinquième fois qu'il se retrouvait sur les lignes de côtés après des passages en 2001, 2006, 2007 et 2013.

«C'est avec humilité que j'accepte. On m'a demandé de demeurer en poste. Je suis avec cette organisation depuis 20 ans et on m'a souvent demandé de venir en relève lors de moments difficiles et jamais je n'ai refusé. Je crois en cette équipe, en cette ville, en nos joueurs et notre personnel d'entraîneurs.»

Il a par ailleurs reçu un vibrant plaidoyer de la part de Calvillo.

«Nous tentons de bâtir quelque chose de spéciale ici. On parle de notre fiche. Oui, nous avons conclu la saison à 6-12. Mais vous n'étiez pas dans le vestiaire, vous ne savez pas toutes les distractions que l'équipe a dû gérer. Les gars ont joué les uns pour les autres sans vision, car nous avons eu deux entraîneurs-chefs. Les gars dans ce vestiaire ont pris en charge cette équipe avec ce qu'ils avaient appris et malgré tout, notre fiche a été de 6-12. En attaque, en défense, au sein des unités spéciales : les gars ont joué ensemble, malgré les embûches.

«Maintenant, nous avons une vision pour ces gars. Je suis excité de savoir qu'ils vont maintenant avoir une raison de jouer. Nous allons développer cette vision et nous allons connaître du succès. Jim Popp sera notre leader. Certains peuvent être en désaccord. Il y a même eu des gens à un certain moment dans ma carrière qui souhaitaient que l'organisation apporte un changement au poste de quart. Mais ils ont tenu le cap. Ça a été à notre propriétaire, Bob Wetenhall, et à Jim Popp de dire : "Non. Toute l'expérience d'Anthony va nous aider à passer au travers cette tempête". Nous sommes dans la même situation maintenant : tout ce que Jim a eu à affronter comme entraîneur-chef et directeur général nous aidera à connaître du succès. Nous croyons en lui.»

L'ex-quart vedette a aussi lancé un sérieux avertissement aux joueurs de l'unité offensive.

«J'en ai soupé des gars qui arrivent ici en croyant que tout leur est dû. Il y aura de la compétition. C'est un privilège de jouer pour ce club de football et c'est à nous, les entraîneurs, de les défier. De les forcer à se dépasser. Nous allons les défier mentalement et physiquement et la compétition sera serrée.»

Aucune déception pour Thorpe

Les trois coordonnateurs présents à ce point de presse étaient loin d'être déçus par la tournure des événements, même dans le cas de Thorpe, qui était pressenti pour possiblement remplacer Popp.

«C'est une excellente nouvelle et j'en suis excité, a-t-il déclaré. Depuis que je suis revenu en 2013, nous sommes passés par cinq changements d'entraîneurs. Alors j'accueille avec joie cette stabilité. (...) Je suis satisfait de mon rôle comme coordonnateur à la défense et d'adjoint à l'entraîneur-chef. Nous avons tous des objectifs personnels; j'ai laissé les miens de côté pour l'instant. Ce sera ma 10e année avec l'organisation. J'adore gagner et je veux gagner ici. Tout ce qui nous donnera les meilleures chances de l'emporter, je l'appuierai sans réserve. L'opportunité de devenir entraîneur-chef reviendra à un moment donné. Je regarde vers 2016 en espérant qu'on puisse mettre la meilleure équipe sur le terrain avec le meilleur personnel d'entraîneurs.»

Thorpe, en sera à sa quatrième saison avec les Alouettes depuis son retour. Il avait auparavant été coordonnateur des unités spéciales de 2002 à 2007.

Reed en sera à sa deuxième saison avec l'équipe. Calvillo sera également de retour pour une deuxième campagne à titre de co-coordonnateur offensif, lui qui a amorcé la campagne à titre d'entraîneur des quarts. Son co-coordonnateur à l'attaque, Ryan Dinwiddie, est pour l'instant sans contrat. Popp a laissé la porte ouverte à un retour dans son cas, dans les mêmes fonctions.

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