Les Lions font le ménage

Martha Firestone Ford a annoncé jeudi le congédiement... (AP, Paul Sancya)

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Martha Firestone Ford a annoncé jeudi le congédiement du président Tom Lewand et du dg Martin Mayhew.

AP, Paul Sancya

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Associated Press

ALLEN PARK - Ne ressemblant en rien à l'équipe ayant réussi à participer aux séries la saison dernière, les Lions de Detroit ont congédié le président Tom Lewand et le dg Martin Mayhew jeudi.

En 2011, les Lions ont participé à la ronde éliminatoire pour la première fois depuis 1999. L'organisation ne compte qu'une seule victoire en matchs éliminatoires depuis son championnat de 1957. C'était il y a presque 25 ans, en 1991.

La propriétaire des Lions, Martha Firestone Ford, a annoncé les congédiements sans répondre aux questions des journalistes. «Nous sommes très déçus des résultats jusqu'à maintenant cette saison, et nous pensions qu'un changement de direction était nécessaire», a-t-elle précisé, en lisant une déclaration officielle.

«Nous lançons une recherche à l'échelle nationale afin de trouver les meilleurs dirigeants pour gérer notre équipe dans le futur», a-t-elle ajouté. «Je veux garantir à nos partisans que nous comptons identifier et embaucher les meilleures personnes afin de produire une équipe gagnante sur une base constante.»

Les Lions croupissent au dernier rang de la section Centrale de l'Association nationale avec un dossier de 1-7 sous la direction de l'entraîneur-chef Jim Caldwell.

Sheldon White, vice-président du personnel professionnel et un membre de l'organisation depuis 19 ans, sera le directeur général par intérim. Allison Maki, la chef des services financiers, supervisera les opérations d'affaires de l'équipe. Les deux se rapporteront directement à la propriétaire.

Lewand avait amorcé en 2015 sa 20e saison avec les Lions, et sa sixième à titre de président. Il était surtout responsable des opérations d'affaires, incluant les négociations de contrats, et a contribué à la construction du Ford Field où évoluent les Lions depuis 2002.

Les partisans méritent un club gagnant 

Mayhew avait remplacé le dg Matt Millen tôt lors de la saison 2008, où les Lions ont perdu leurs

16 matchs. «Je suis déçu parce que je souhaitais que ces deux hommes et la famille Ford connaissent du succès», a déclaré Millen lors d'une entrevue téléphonique jeudi. «Chaque fois que vous effectuez des changements, vous lancez un nouveau processus.»

Les Lions n'ont pas connu suffisamment de succès au repêchage pour gagner et certains de leurs autres gestes - ou leur inaction, comme la perte du joueur de ligne défensive Ndamukong Suh au marché des joueurs autonomes - ont souvent raté la cible.

«Nos partisans méritent un club gagnant, et nous allons faire tout en notre pouvoir pour que cela se réalise», a répété Mme Ford. «Je veux également rappeler que nous n'avons pas l'intention d'abandonner cette saison. Nous nous attendons à ce que notre équipe soit compétitive, qu'elle s'améliore et qu'elle gagne.»

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