Laval 57/McGill 10: des bonbons avant les séries

Le receveur de passes Benoît Gagnon-Brousseau a participé... (Fournie par l'Université McGill, Josh Blatt)

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Le receveur de passes Benoît Gagnon-Brousseau a participé au festival offensif du Rouge et Or avec cinq attrapés pour 85 verges et il a de plus marqué un touché.

Fournie par l'Université McGill, Josh Blatt

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(Montréal) Le Rouge et Or n'a pas fait pas de quartier aux Redmen de McGill, en ce samedi après-midi de l'Halloween. Les footballeurs de l'Université Laval ont humilié leurs hôtes 57-10.

Avant d'entrer en rondes éliminatoires, le Rouge et Or s'est offert un match bonbon pour l'Halloween. Une victoire facile de 57-10 contre des Redmen de McGill, qui n'avaient rien pour faire peur.

Face à des hôtes trop souvent déguisés en courants d'air, les gars de l'Université Laval ont dominé cette dernière rencontre du calendrier régulier de bout en bout. Hugo Richard a été la grande étoile offensive dans le camp vainqueur. Le quart-arrière a lancé deux passes de touché en plus de lui-même marquer deux majeurs par la course. Il a en outre réussi 21 de ses 25 passes (84 %) pour 265 verges de gains.

«La seule affaire, c'est nous qui nous tirions dans le pied», a analysé l'entraîneur-chef Glen Constantin, après la victoire. «Trois échappées et une punition ont mis fin à des poussées offensives. À la demie, j'ai dit aux gars que les seuls capables de nous arrêter, c'était nous-mêmes. Le pointage importe peu, pour nous, ce qui prime, c'est le processus et, en général, on est contents.»

Constantin venait de voir sa bande récolter 605 verges d'attaque, dont 500 après trois quarts, au moment où on a décidé de reposer Richard en le remplaçant par Marc-Antoine Langevin.

Moins utilisé jusqu'ici, le porteur de ballon Sébastien Serré a vu beaucoup de terrain avec 14 portées pour 109 verges et ses deux premiers touchés dans les rangs universitaires.

Constantin assure ne pas avoir laissé Maxime Boutin (9 courses, 77 verges) au banc à cause d'une blessure ou pour le punir de son échappée du deuxième quart. Le coach explique : «On avait l'opportunité de le reposer et de faire jouer les jeunes», Serré et Mathieu Forgues. Surtout que deux autres porteurs, Christopher Amoah et Vincent Alarie-Tardif, sont encore blessés à l'aube des séries.

Richard réprimandé...

Les courses du quart Richard ont aussi retenu l'attention. Dont une de 37 verges qu'il a voulu étirer un peu trop avant de se faire frapper solidement. «Je voyais la ligne des buts pas loin, j'essayais... Mais je me suis fait réprimander. J'ai su très rapidement ce qu'il fallait que je fasse», a-t-il confié, pendant que son père, déguisé en diable, distribuait des sacs de bonbons aux joueurs.

«C'est quelque chose d'utile, quelque chose que j'aime faire et que je crois bien faire. Suffit de me protéger et de protéger le ballon. Cours, mais fais attention», résume le joueur-clé de l'attaque du Rouge et Or, qui a raté trois matchs à la suite d'une commotion cérébrale subie le 12 septembre.

Il faut dire que l'an dernier, le coach le lui interdisait à cause de l'absence de remplaçant digne de ce nom à sa position. «On veut qu'il utilise ses jambes pour poursuivre des lancées offensives, mais ne prends pas de risque», affirme Constantin. «Hugo est un pur-sang et c'est important qu'il comprenne ça.»

Benoît Gagnon-Brousseau, Félix Faubert-Lussier et Étienne Moisan ont capté les passes bonnes pour des touchés dans le camp de l'UL. Les Redmen (3-5) étaient déjà éliminés.

Un stade centenaire

Le stade de l'Université McGill a 100 ans. Construit pour 100 000 $ et inauguré le 22 octobre 1915, l'endroit a été nommé Percival-Molson en 1919 en mémoire d'un athlète étoile de McGill tué pendant la Première Guerre mondiale qui avait légué 75 000 $ pour la construction d'un stade. On l'a rénové pour 24,9 millions $ en 2010.

Pas de record canadien pour Betts

Avec un sac contre les Redmen, Mathieu Betts conclut la saison régulière avec 12, record d'équipe qu'il partage dorénavant avec Vincent Desloges (2014). Mais la marque canadienne de 12,5 demeure intouchée, le plaqueur d'Acadia Jesse St. James ayant fini à 11. Ce qui fait quand même de Betts le meilleur au Canada dans ce domaine cette année. «Ce n'est vraiment pas la fin du monde», a assuré l'ailier défensif du Rouge et Or, après que sa maman l'ait sommé de bien manger. «Maintenant, la partie plaisante commence. C'est la vraie saison et là, on est accotés au mur chaque semaine. Des sacs importants, on va essayer d'en avoir plus en séries éliminatoires, quand ça compte. En quatre games, tu peux en faire une couple», annonce Betts, que le personnel d'entraîneurs a tenté d'aider à obtenir le record en fin de match, mais en vain.

Thomassin fait bien, dit Ethier

Justin Ethier s'est dit heureux de la prestation globale de son attaque. Même sans la présence du garde à droite étoile Charles Vaillancourt, blessé, qui était remplacé par la recrue Samuel Thomassin. «C'est une grosse différence, mais ça n'a pas paru», s'est réjoui le coordonnateur offensif du Rouge et Or. Pendant le match, Ethier s'est fait un devoir de rappeler à son quart Hugo Richard de courir sans prendre trop de risques au plaqué. «C'est une chose de courir et il n'a pas besoin de glisser, juste qu'il apprenne à se protéger. Quand il s'est fait faire mal contre Sherbrooke [commotion, 12 septembre], il ne s'est pas vraiment bien protégé là-dessus», rappelle l'entraîneur. Notons la présence au match de l'ancien receveur de passes et coordonnateur offensif de l'UL Duane John, comme spectateur, ainsi que de l'ex-quart Benoît Groulx, maintenant coordonnateur de l'attaque de McGill. Le trio Ethier-Groulx-John constituait une force de frappe offensive hors du commun chez le Rouge et Or de 2005 à 2007.

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