Glenn Constantin souhaite un record pour Mathieu Betts

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Avec 11 sacs en sept matchs, l'ailier défensif du Rouge et Or Mathieu Betts n'est plus qu'à 2 sacs de battre le record canadien, qui est de 12,5.

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(Québec) Les gloires individuelles n'ont jamais été une priorité chez le Rouge et Or football. Si c'était le cas, personne ne le dirait de toute façon. Mais on sent que le record de sacs en une saison à la portée de Mathieu Betts touche une corde sensible auprès de son patron et mentor.

«J'aimerais ça! C'est quelque chose de très envisageable», sourit l'entraîneur-chef Glen Constantin, à l'évocation des deux sacs nécessaires à son ailier défensif recrue samedi après-midi, à McGill (3-4), pour établir une nouvelle marque du football universitaire canadien.

Constantin se réjouit toujours des exploits de ses joueurs, surtout qu'ils s'inscrivent la plupart du temps dans des succès collectifs. Mais celui-ci a quelque chose de plus.

D'abord, Constantin est un maniaque de défensive. Lui-même un ancien ailier défensif, il a aussi joué plaqueur, secondeur et garde, le pilote du club chouchou de l'Université Laval (6-1) est également l'entraîneur attitré à la ligne défensive.

Et il est recruteur. C'est lui, l'hiver dernier, qui a convaincu Betts de se joindre à la grande famille du Rouge et Or. Très convoité à sa sortie du Cégep du Vieux Montréal, le natif de LaSalle a refusé des offres ailleurs au Québec et aux États-Unis pour venir s'ancrer à Québec.

«Il est tel qu'annoncé», se réjouit Constantin, qui a vu son numéro 9 enregistrer quatre sacs samedi dernier, contre Sherbrooke. Portant son total saisonnier à 11 et relançant la course au record de 12,5 sacs établi en 2012 par Ben D'Aguilar (McMaster) et Jean-Samuel Blanc (Montréal). Blanc avait joué neuf matchs, cette année-là, contre huit pour D'Aguilar et Betts.

Les 11 actuels de Betts constituent déjà un record canadien pour une recrue. La marque d'équipe du Rouge et Or est de 12 et appartient à Vincent Desloges depuis l'an dernier.

Douze, c'est le nombre réussi par Leroy Blugh avec Bishop's en 1988, record en force durant un quart de siècle. Blugh est un ancien homologue entraîneur-chef, membre du Temple de la renommée du football canadien et surtout ami de Constantin, qui lui voue beaucoup de respect.

«Battre ça à sa première année, ce serait spécial», convient le coach. «Mais le record n'est pas le but premier. On n'aura pas de schémas de jeu pour ça. Il va arriver de lui-même et sinon, Mathieu a encore plusieurs années devant lui.»

St. James dans la course

Betts louange Constantin de l'aider «à mieux comprendre les protections des autres équipes». Et le record? «J'y pense, oui et non. Ce serait un manque de respect pour tout le travail de mes coéquipiers et de mes entraîneurs si je mettais mes intérêts avant ceux de l'équipe.»

«J'y pense, mais je ne pense pas juste à ça non plus. Si ça arrive, je vais être content, sinon il va me rester quatre années», poursuit l'humble athlète de 6'3'' et de 250 livres.

Quant à la possibilité de décrocher le titre de recrue de l'année, Betts y voit un «trophée offensif plus qu'autre chose». «Peut-être que oui, peut-être que non. Je vais m'occuper de mes trucs et on verra», conclut celui qui, à ce chapitre, fera compétition à deux receveurs de passes, son bon ami Louis-Mathieu Normandin (Montréal) et Yanic Lessard (Concordia).

Betts n'est pas seul à convoiter le record. Plaqueur de cinquième année pour Acadia (3-4), le Québécois Jesse St. James pointe aussi à 11 sacs à l'aube du dernier match régulier, samedi, contre St. Mary's (0-7). Le produit du Collège Vanier en avait enregistré 10 en 2013.

«L'impact monumental» de Groulx

Benoît Groulx a «un impact monumental» sur sa nouvelle équipe, affirme le pilote des Redmen. «Quand j'ai pris le programme, j'ai choisi de changer la mentalité offensive en amenant Benoît. Il a eu un apport immédiat», explique Ronald Hilaire, maître à McGill depuis l'hiver dernier. Groulx a remplacé Patrick Boies au poste de coordonnateur à l'attaque. L'ex-quart du Rouge et Or (2005 à 2009) avait déjà dirigé l'offensive à Bishop's (2010 à 2012). «Comme joueur, il n'était pas le plus grand et n'avait pas le plus gros bras, mais sa passion à décortiquer les défensives adverses l'a soutenu toute sa carrière et continue de le soutenir comme entraîneur.» L'attaque des Redmen éclot avec plus de 40 points trois fois à leurs quatre derniers matchs. Autre ancien de l'UL devenu coach à McGill, Sébastien Lévesque s'avère «une petite boule d'énergie», rit Hilaire. Le coordonnateur des unités spéciales «apporte cette énergie de toujours se donner à 110 %. Il est aussi extrêmement travaillant au plan du recrutement».

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Marc-Olivier Simard

Le Soleil, Yan Doublet

Desjardins et Simard de retour

Neuf semaines après s'être fracturé le cinquième métatarse du pied droit, le plaqueur recrue Vincent Desjardins revient au jeu contre McGill. «Je suis content de pouvoir jouer au moins un match avant les éliminatoires», commente le 92, soulagé. Sa guérison a longtemps été incertaine et les médecins songent encore à lui implanter une vis après la saison. Desjardins se dit prêt à jouer malgré seulement trois vrais entraînements et un peu de poids en plus. Marc-Olivier Simard revient aussi au jeu. Le demi de coin recrue s'était cassé le coude il y a cinq semaines, puis avait été opéré. La cheville du porteur de ballon Christopher Amoah demande une semaine de plus, comme celle du garde Charles Vaillancourt. L'absence de Vaillancourt permet à la recrue Samuel Thomassin d'obtenir un premier départ.

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