La Coupe Vanier ne débordera pas le 28 novembre

Les coprésidents de la 51e Coupe Vanier, Gilles... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les coprésidents de la 51e Coupe Vanier, Gilles Lépine et Christian Côté, ne sont pas inquiets de voir que le Red Bull Crashed Ice et le gala de boxe Bute-DeGale sont présentés la même journée que le championnat canadien de football universitaire.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Les organisateurs de la 51e Coupe Vanier comptent travailler avec ceux du Red Bull Crashed Ice et du gala de boxe Bute-DeGale pour limiter les effets négatifs de la présentation des trois événements la même journée, le samedi 28 novembre.

Les coprésidents Gilles Lépine et Christian Côté ont eux-mêmes abordé le sujet, mercredi midi, lors de la conférence de presse qui a officialisé la tenue du Championnat canadien de football universitaire à Québec. Ils ne sont nullement inquiets de voir ce samedi de novembre surchargé en événements sportifs. C'est même une bonne nouvelle, disent-ils.

«Pour nous, comme organisateurs, ça amène du monde nouveau, croit Lépine. Il y a des gens qui vont venir au Crashed Ice et qui vont se dire : "Heille, on va aller voir la Coupe Vanier en même temps." [...] Si on regarde du côté positif du verre à moitié plein : wow! Quelle journée pour Québec!»

Même s'ils sont distincts, les trois événements pourraient travailler ensemble et se consulter, si l'on se fie à cette sortie de Christian Côté : «Est-ce que ce sera des forfaits? Est-ce que ce sera de la publicité conjointe? Trois événements exceptionnels dans la même journée à Québec... Je pense qu'on pourrait être à Vegas et vivre une journée comme ça», lance-t-il.

Aucun rapprochement n'a été fait avec les deux autres groupes, ajoute toutefois celui qui est aussi l'annonceur aux matchs du Rouge et Or depuis 1995. Mais «c'est sûr qu'on va en faire». «Il faut amener le plus de monde possible dans notre belle ville de Québec. [Il faut] que les gens repartent d'ici avec le goût de revenir.»

L'avantage de l'après-midi

La Coupe Vanier possède un avantage sur les deux autres compétitions : elle se déroulera en après-midi, alors que la boxe et le patin extrême se partageront la tarte en soirée.

Il s'agira de la quatrième Coupe Vanier en sept ans à se dérouler à l'Université Laval. En 2009, les Gaels de Queen's ont vaincu les Dinos de Calgary 33-31 devant 18 628 personnes. L'année suivante, 16 237 spectateurs ont assisté à la victoire de 29-2 du Rouge et Or contre ces mêmes Dinos. Finalement, en 2013, les Dinos subissaient une nouvelle fois les foudres du Rouge et Or, cette fois au compte de 25-14. Il y avait 18 543 personnes au stade du PEPS.

Le succès de l'édition 2009 rassure d'ailleurs les organisateurs : la présence des favoris locaux n'est pas essentielle pour que l'événement soit couronné de succès. «Notre mission, c'est d'organiser la plus belle fête du football possible», peu importe les équipes sur le terrain, dit Lépine, aussi directeur adjoint du Service des activités sportives de l'Université Laval et responsable du programme Rouge et Or. «On a fait la démonstration en 2009 que les amateurs de Québec sont avant tout partisans de football universitaire.» En termes d'assistance, l'objectif de Lépine et Côté est simple : un stade Telus rempli à pleine capacité (18 500), le 28 novembre.

Cette année, la Coupe Mitchell opposera les champions de l'Ontario aux champions du Québec, tandis que la Coupe Uteck sera disputée entre la meilleure équipe de l'Ouest et celle des Maritimes. Les gagnants de ces deux matchs s'affronteront pour la Coupe Vanier.

***

Quête difficile

Malgré la popularité des précédentes éditions de la Coupe Vanier à Québec, la quête d'un commanditaire principal n'est pas facile, reconnaît le coprésident du comité organisateur, Gilles Lépine.

«Il y a beaucoup de personnes qui semblent intéressées, mais c'est une couverture pan-nationale. Donc, il faut que les gens se demandent : "Quelle est ma plus-value là-dedans?" Et il y a un paquet de choses qui se passent à Québec, les gens sont sollicités beaucoup. Il faut aussi trouver quelqu'un qui a les mêmes valeurs que nous. Alors le cercle se réduit.»

Promutuel Assurance sera le partenaire présentateur de la51e Coupe Vanier, ont annoncé mercredi les organisateurs. Les championnats universitaires dans les autres sports «sont toujours très gros», explique Lépine, «mais la Coupe Vanier, c'est comme l'équivalent de quatre, cinq championnats en termes d'envergure.»

***

Pierre et Lévesque à l'honneur

Les performances colossales de Tyrone Pierre et de Dominic Lévesque, dimanche, ne sont pas passées inaperçues. Les deux étudiants de l'Université Laval ont été nommés joueurs de la dernière semaine au Canada, respectivement à l'attaque et pour les unités spéciales.

Lors de la victoire de 42-27 du Rouge et Or sur les Stingers de Concordia, Pierre a capté 11 passes pour un total de 311 verges, un record québécois. Deux de ces passes se sont transformées en touchés, dont une sur un jeu de 85 verges au premier quart. Quant au botteur Lévesque, il a réussi six placements, un record personnel, le plus long sur 36 verges. La recrue de Saint-Georges de Beauce a par ailleurs conservé une moyenne de 56,7 verges en trois bottés de dégagement et de56,5 verges en quatre bottés d'envoi.

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