Constantin vante les X-Men de St. Francis Xavier

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Glen Constantin a rappelé mardi que les prochains adversaires du Rouge et Or, les X-Men de St. Francis Xavier, forment une équipe compétitive qu'il ne faut pas prendre à la légère.

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(Québec) Le Rouge et Or avait déjà les yeux tournés vers ses prochains adversaires lors de son entraînement de mardi, au PEPS. Et foi de Glen Constantin, ses hommes sont mieux de ne pas prendre les X-Men de St. Francis Xavier à la légère.

«C'est une des bonnes équipes des Maritimes contre qui on a joué. Ils ont beaucoup d'habiletés. Ils ont un bon mélange de joueurs américains, de joueurs de l'Ontario... De très bons athlètes. Et ils sont bien coachés», a énuméré l'entraîneur-chef, mentionnant le nom de Jim Daley, le coordonnateur des unités spéciales, qui a déjà occupé le même emploi avec les Tiger-Cats de Hamilton et les Argonauts de Toronto dans la Ligue canadienne, en plus d'avoir été l'entraîneur-chef des Blue Bombers de Winnipeg.

Lorsqu'on a demandé à Constantin si les X-Men représentaient une meilleure opposition que les Gaiters de Bishop's, battus 44-2 la semaine dernière, sa réponse n'a pas tardé : «Sans aucun doute».

Les X-Men ont une fiche d'une victoire et une défaite depuis le début de la saison. Ils ont perdu 31-15 contre Acadia le 12 septembre avant d'écraser les Huskies de St. Mary's 48-13, samedi dernier.

«lls sont physiques, ils sont gros», a affirmé le porteur de ballon Vincent Alarie-Tardif, qui a marqué son premier touché de la saison, samedi. «Je crois que ça va être une très bonne partie.»

Constantin a comparé le quart partant des X-Men, Tivon Cook, à l'ancien du Rouge et Or, Benoît Groulx, qui a joué de 2005 à 2009 pour Laval. Cook a complété 77,8% de ses passes depuis le début de la saison, un sommet dans le football universitaire canadien, ex aequo avec Will Finch (Western). «C'est un gars qui n'a pas le bras le plus fort, mais il fait des bonnes lectures. Il se débarrasse du ballon assez rapidement», a expliqué le Rouge et Or en chef, ajoutant que l'offensive de StFX lui rappelait celle des Carabins de l'Université de Montréal.

Richard, un cas incertain

Par ailleurs, le cas du quart-arrière numéro un du Rouge et Or, Hugo Richard, demeure incertain pour samedi. Le joueur-vedette était sur le terrain pendant l'entraînement de mardi, mais il n'était pas en uniforme. Il a subi une commotion cérébrale lors du match contre le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke, le 12 septembre, et ne s'est pas entraîné depuis. Il prend du mieux, assure toutefois Constantin.

«Il n'est pas encore à 100 %. Mais ça va en s'améliorant. Il a fait des efforts physiques vendredi et ç'a bien été. Même chose dimanche. Il devrait revoir du terrain-en tout cas, je l'espère - d'ici la fin de la semaine», a souhaité l'entraîneur-chef.

En l'absence de Richard, c'est donc Marc-Antoine Langevin qui a pris la pole à l'entraînement, comme il l'a d'ailleurs fait lors du match de samedi.

Le Rouge et Or reçoit les X-Men de St. Francis Xavier samedi soir (19h), au Stade Telus du PEPS. Laval est toujours invaincu en trois sorties cette saison.

Le Rouge et Or toujours deuxième

Le Rouge et Or a conservé le deuxième rang du classement hebdomadaire de SIC, publié mardi. Les Dinos de l'Université de Calgary, premiers depuis la semaine dernière, ont facilement conservé leur position de tête en vertu de leur écrasante victoire de 80-18 sur l'Université de l'Alberta. Dans ce match, l'attaque des Dinos a gagné 975 verges! Les Dinos ont reçu 26 des 30 votes de première place. Le Rouge et Or et les Mustangs de l'Université de Western Ontario (troisièmes) se sont partagé les restes à parts égales. Les Carabins de l'Université de Montréal sont toujours quatrièmes, tandis que le Vert & Or de l'Université de Sherbrooke glisse hors du top 10, en 11e place.

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Antony Dufour a été nommé joueur de la semaine sur les unités spéciales dans le football universitaire québécois. 

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Dufour récompensé pour ses retours

Antony Dufour a été nommé joueur de la semaine sur les unités spéciales dans le football universitaire québécois. L'ancien des Titans de Limoilou s'est particulièrement démarqué lorsqu'il a ramené un retour de botté de dégagement sur 57verges pour un touché à la fin du deuxième quart dans la victoire de 44-2 du Rouge et Or sur les Gaiters de l'Université Bishop's, samedi. Au début de la deuxième demie, il a aussi effectué une course de 28 verges après avoir capté le botté d'envoi. L'athlète de Québec a présenté une moyenne de 17,8 verges par retour dans ce match. Mardi, celui qui est aussi receveur de passes a insisté sur les aspects de son jeu qui font défaut. «J'ai encore beaucoup de choses à corriger. Certaines prises de décision dans le feu de l'action. [Recevoir cet honneur] c'est bien, mais c'est passé. Il faut que je continue à m'améliorer, que je sois encore meilleur», a lancé le numéro 22.

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