Vert & Or: «C'est cette année ou rien» pour Jérémi Roch

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Le quart du Vert & Or, Jérémi Roch, a amorcé la saison sur les chapeaux de roues la semaine dernière. Il a réussi 23 passes sur 30 pour 291 verges de gains et deux touchés, lui valant le titre de joueur offensif de la semaine au Québec.

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(Québec) Jérémi Roch sent l'urgence de faire gagner le Vert & Or de Sherbrooke. Et tout devient plus simple. «C'est cette année ou rien. Il n'y a pas d'année prochaine», insiste le joueur vedette des prochains adversaires du Rouge et Or football.

Le quart-arrière de 23 ans écoule sa cinquième et dernière saison dans les rangs universitaires. Si Roch constitue une force depuis son arrivée dans le circuit en 2011, les résultats collectifs n'ont pas suivi à Sherbrooke. Une seule victoire en matchs éliminatoires en quatre ans. Mais les choses pourraient changer, du moins l'espère-t-on en Estrie. Un départ sur les chapeaux de roues de 37-0 à Concordia, vendredi dernier, permet d'y croire.

«Sa meilleure performance depuis qu'il est avec nous», soutient le pilote sherbrookois David Lessard. Prestation de 23 passes réussies sur 30 pour 291 verges de gains et deux touchés qui lui a valu le titre de joueur offensif de la semaine au Québec. «Par son jeu, mais aussi par son contrôle, son calme, son leadership. Tu vois que le gars n'est pas là pour niaiser. Il veut que ça marche», poursuit Lessard.

Roch a arrêté de penser au match suivant. Ou à la prochaine étape de sa carrière, lui qui admet avoir trop joué «en fonction» d'un éventuel essai dans la LCF. Mais aujourd'hui, «on joue au foot, on s'amuse et on se fout du reste», partage-t-il comme devise avec ses coéquipiers. La barbe qu'il n'a pas taillée depuis novembre dernier participe à cet état d'esprit, tandis que d'autres joueurs du Vert & Or arborent l'effroyable coupe Longueuil.

Si Concordia constituait une proie facile, il en sera autrement de leurs rivaux de l'Université Laval et de l'Université de Montréal. Ayant fini troisième l'an dernier, le Vert & Or doit cette année affronter les deux puissances à deux reprises chacune.

«En fin de semaine, ce sera une des dernières fois que je vais jouer contre le Rouge et Or. Et ce sera comme ça chaque semaine, la dernière de ci ou de ça. Je dois être prêt et je m'assure que les gars autour de moi aussi le sont», explique-t-il.

Plus protégé

Roch estime que sa bande ne commet plus les mêmes erreurs qui ont coûté si cher par le passé. Il est de plus protégé par une ligne offensive plus expérimentée qui s'est montrée très unie dans le premier match. «Dans ma tête, je suis plus à l'aise et ça me permet de ne pas précipiter le jeu, d'être plus constant. On doit maintenant transposer ça contre Laval, qui possède toujours un très bon front défensif», reconnaît-il.

Roch est à 329 verges gagnées par la passe d'atteindre le plateau des 10 000 en saison régulière en carrière. Quelque part cet automne, il devrait établir des marques canadiennes pour les verges par la passe, les passes tentées et les passes complétées en carrière universitaire.

Le pivot dit se préparer mieux que jamais et y mettre encore plus de temps. Son horaire à la rédaction de mémoire de maîtrise en gestion des entreprises le lui permet. «Le groupe de vétérans, on sait qu'il est temps d'accomplir ce qu'on était venus accomplir avec le Vert & Or. On veut partir d'ici avec un championnat, il nous reste une saison pour le faire. On a tout pour réussir», conclut-il.

Le Vert & Or n'a jamais gagné en 20 affrontements contre le Rouge et Or, dont 10 se sont tenus à Sherbrooke. Roch est 0-8 contre l'UL.

Maxime Boutin... (Photo Le Soleil, Patrice Laroche) - image 2.0

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Maxime Boutin

Photo Le Soleil, Patrice Laroche

Maxime Boutin déçu de lui

Maxime Boutin s'avoue «pas très satisfait» de sa performance de samedi, dans la victoire de 12-9 contre les Carabins. Le premier porteur de ballon du Rouge et Or a couru 18 fois avec le ballon pour 74 verges de gains nets, pour à peine 4,1 verges en moyenne par portée et une échappée. Mais il y a plus. «Je n'ai pas été assez physique au bloc et je ne suis pas entré à 100 % dans la ligne. J'ai été soft», s'est autoflagellé Boutin, mercredi, au sortir de l'entraînement quotidien.

Le finissant de cinquième saison ne doute pas pour autant de la confiance des entraîneurs, qui font des porteurs de deuxième année Christopher Amoah et Vincent Alarie-Tardif d'utiles adjoints. «Ce n'était pas sa meilleure et c'est bien qu'il le réalise», admet Glen Constantin, qui pourrait célébrer sa 100e victoire de saison régulière comme entraîneur-chef du Rouge et Or, samedi. Avec les matchs éliminatoires, sa fiche s'élève à 137-26.

Constantin souligne qu'une blessure au cou a tenu Boutin loin de l'action durant tout le camp présaison et qu'ainsi, le match contre Montréal constituait en quelque sorte un match préparatoire pour son rapide numéro 1. Boutin pourrait vraiment démarrer sa saison à la semaine 2, à Sherbrooke. Comme l'an passé à la suite de sa suspension d'un match par l'équipe pour avoir enfreint le couvre-feu au camp de printemps. «J'avais faim», se rappelle celui qui avait connu un match du tonnerre avec 111 verges de gains et un touché en huit courses (moyenne de 13,9 verges sans dépasser 27 verges d'un coup).

Par ailleurs, certains changements sont à prévoir dans l'alignement du Rouge et Or. À l'attaque, Tyrone Pierre menace Félix Lechasseur comme receveur éloigné partant du côté court. En défensive, la ligne tertiaire risque d'être remaniée avec la conversion de Louis-Philippe St-Amant en nickel (sixième homme) et de Gabriel Marcoux en demi défensif.

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