NFL: tout le crédit à Laurent Duvernay-Tardif

Laurent Duvernay-Tardif se retrouvera face à J.J. Watt... (Photothèque Le Soleil)

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Laurent Duvernay-Tardif se retrouvera face à J.J. Watt des Texans de Houston, dimanche.

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(Québec) La nomination de l'ex-Redmen Laurent Duvernay-Tardif comme garde partant chez les Chiefs de Kansas City, dans la NFL, n'a pas échappé à Glen Constantin. «Ça ouvre les yeux du monde sur le football québécois», assure l'entraîneur-chef du Rouge et Or.

L'invraisemblable parcours de Duvernay-Tardif, sélectionné en sixième ronde du repêchage de la NFL en 2014, l'a fait passer d'un adversaire du Rouge et Or à un partant dans la NFL en moins de deux ans. 

«C'est très gros, mais je pense que le crédit lui revient à lui plus qu'à notre structure de développement», avoue Constantin. L'entraîneur avait un intérêt mutuel avec le colosse à sa sortie des rangs collégiaux, mais ses études en médecine ont finalement conduit Duvernay-Tardif à l'Université McGill. «Pour l'avoir côtoyé, c'est un gars discipliné avec une force mentale exceptionnelle.»

Selon Constantin, les performances de Duvernay-Tardif tracent un chemin pour d'autres joueurs québécois dans la meilleure ligue de football au monde. «Des gars comme lui ou David Foucault, ça ouvre des portes à d'autres. Regarde le nombre de Québécois ou Canadiens qui ont été invités juste au camp des Giants de New York cette année», explique l'entraîneur.  L'ancien plaqueur du Rouge et Or Danny Groulx faisait partie du lot, mais il n'a pas su se tailler une place. 

N'est-ce pas surprenant que les Redmen aient produit un joueur de ligne offensive pour la NFL avant le Rouge et Or, véritable usine à joueurs de ligne depuis plusieurs années dans la Ligue canadienne de football? 

«C'est sûr que ce serait plaisant qu'un de nos joueurs y arrive, admet Constantin. Danny Groulx a eu une opportunité. Quand Danny est revenu, il nous a dit qu'on ne lui avait rien appris de nouveau techniquement à New York, ce qui est très élogieux pour Carl Brennan.»

Vaillancourt le prochain?

Plus bel espoir du football universitaire québécois en vue du prochain repêchage de la LCF, le garde Charles Vaillancourt pourrait bien être le prochain à obtenir une chance de se faire valoir chez nos voisins du sud.

«C'est un gros bonhomme, alors tout est possible», lance Constantin. «Mais il faut que tu arrives là-bas et que tu assimiles tout rapidement. C'est ce qui est exceptionnel de Duvernay-Tardif. Il ne répète jamais les mêmes erreurs deux fois.»

L'entraîneur-chef ne s'attend pas pour autant à voir des dépisteurs de la NFL débarquer au PEPS. «La réalité, c'est que c'est surtout au niveau vidéo que ça se passe. Ce sont souvent de gros gabarits qui bougent bien qui vont attirer leur attention», explique le pilote du Rouge et Or.

Pas si surpris, mais très excité d'être partant

Laurent Duvernay-Tardif savait depuis quelques semaines que ses chances d'entreprendre la saison des Chiefs de Kansas City, dimanche à Houston, comme partant au poste de garde du côté droit étaient bonnes. Lundi, l'entraîneur-chef des Chiefs, Andy Reid, a confirmé que ce serait bel et bien le cas. «Ça n'a pas été une si grande surprise de l'apprendre, mais c'est sûr que c'est très excitant», a commenté Duvernay-Tardif, mardi. «J'ai joué avec l'unité régulière lors de nos deuxième et troisième matchs préparatoires, puis les entraîneurs m'ont dit de me reposer lors du quatrième. Les joueurs qui ne sont pas utilisés dans le dernier match pré-saison sont normalement ceux qui seront des partants au début de la saison régulière, alors il y avait des signes prometteurs», a raconté le Québécois. «Je suis arrivé au camp d'entraînement avec l'intention de me tailler une place de partant. Je voulais démontrer aux entraîneurs que je maîtrisais suffisamment l'aspect technique du jeu. Je pense qu'il est essentiel d'avoir cette attitude en s'amenant à un camp d'entraînement.»  

Avec La Presse

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