Rouge et Or: jour J pour neuf recrues

Louis-Philippe St-Amant (6) est un des neuf joueurs... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Louis-Philippe St-Amant (6) est un des neuf joueurs du Rouge et Or qui connaîtront leur baptême du feu ce soir, contre les Carabins.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Ils l'attendaient, il est arrivé. Ils l'ont mérité. Neuf joueurs recrues disputeront leur premier match officiel dans l'uniforme du Rouge et Or, ce soir. Même que quatre occupent un poste de partant contre les Carabins, dont le très prometteur Mathieu Betts.

Un baptême du feu brûlant, quand on considère que les visiteurs sont champions canadiens en titre, premiers tombeurs du Rouge et Or en une décennie au stade du PEPS, l'an dernier, et ennemis jurés en provenance de Montréal.

«Je n'ai jamais joué contre eux, mais dès que j'ai signé ici, je savais que je ne les aimais pas», lance Louis-Philippe St-Amant, sourire en coin. Le nouveau sixième demi défensif (nickel) partant du Rouge et Or estime avoir «bien fait au camp. Je sais que les coachs ont confiance en moi. Je suis prêt à compétitionner, prêt à gagner ça», assure le numéro 6.

L'ailier défensif Marc-Antoine Ouellet sera aussi partant à sa première rencontre universitaire. Comme St-Amant, Ouellet vient de Québec. Le botteur Dominic Lévesque, de Saint-Georges de Beauce, et l'ailier défensif Betts, de LaSalle, sont les deux autres partants de première année dans le camp de l'Université Laval.

«Je suis partant en fin de semaine, alors c'est à moi de bien faire pour non seulement continuer à l'être durant la saison, mais continuer à jouer durant le match de samedi», explique l'humble gaillard de 6'3'' et de 250 livres, que l'entraîneur-chef Glen Constantin qualifie de «joueur spécial». «J'ai fait un bon boulot à date pour m'acclimater rapidement et élever mon jeu d'un cran», indique le numéro 9.

Mais Constantin n'a pas le monopole des super recrues. Danny Maciocia et ses Carabins s'amènent avec quelques vertes étoiles eux aussi. Dont l'excellent receveur Louis-Mathieu Normandin.

Betts et Normandin sont très proches. Ils avaient toujours joué ensemble, d'abord au Collège Notre-Dame, puis au Cégep du Vieux Montréal. Ils étaient les deux recrues les plus convoitées de l'entre--saisons. «On s'est parlé un peu la semaine passée, on n'a pas parlé du match», confie Betts, qui se retrouvera sur le terrain en même temps que son ami.

Contrôler ses émotions

Si les amitiés ne sont pas rares entre des joueurs des deux côtés de la ligne de feu, les affrontements entre le Rouge et Or et les Carabins comportent toujours une charge énergétique supplémentaire. «Il y a beaucoup de trucs spéciaux. C'est contre Mont-réal, il y a la rivalité, c'est l'équipe qui nous a sortis l'an passé à la Coupe Dunsmore, c'est le match inaugural de la saison...» énumère Betts, qui doit espérer demeurer autant en contrôle de ses émotions qu'à l'habitude.

La rencontre d'ouverture de la 20e saison officielle du Rouge et Or football constitue aussi un moment unique pour d'autres joueurs qui n'en sont pas à leur première année. Même plus unique pour certains. Le centre Vincent Levitt devient titulaire à sa cinquième et dernière campagne. Le bloqueur à gauche Jean-Simon Roy sera partant pour la première fois à sa troisième saison universitaire. Le finissant Jean--Philippe Bolduc est muté au poste de maraudeur après quatre ans comme demi défensif.

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