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Gagnon-Brousseau «prend sa place» dans l'équipe de receveurs du Rouge et Or

À 5'8'', Benoît Gagnon-Brousseau détonne dans l'équipe de... (Le Soleil, Yan Doublet)

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À 5'8'', Benoît Gagnon-Brousseau détonne dans l'équipe de receveurs du Rouge et Or composée de géants comme Marco Dubois (6'5'').

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Dans un caucus de football, Benoît Gagnon-Brousseau peut aisément disparaître. À 5' 8'' et à 172 livres, il se cache entre les grands receveurs et les gros joueurs de ligne. Mais ne comptez pas sur le petit demi inséré du Rouge et Or pour s'éclipser devant l'adversaire.

«J'ai toujours été le plus petit, ce n'est rien de nouveau. J'utilise d'autres atouts, comme ma vitesse et ma compréhension du jeu», affirme le receveur intérieur, qui amorce sa deuxième saison à bord du club chouchou de l'Université Laval. «J'ai ma place, je la prends», assure-t-il avec confiance.

Pendant que Gagnon-Brousseau répondait aux questions du Soleil, mercredi, un certain David Desharnais est passé sous notre nez. Un autre athlète de pointe qui se démarque autrement que par son gabarit, une inspiration pour un jeune comme Gagnon-Brousseau. Le diminutif joueur de centre du Canadien de Montréal s'entraîne au PEPS tout l'été, cette fois-ci en compagnie de son nouveau coéquipier Mark Barberio et de Pierre-Cédric Labrie (Chicago).

Gagnon-Brousseau dit déjà se sentir «mieux que l'an passé» dans le livre de jeux offensifs du Rouge et Or. Il a hâte au match préparatoire de samedi, contre les Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique, afin de «savoir si on est prêts». «S'entraîner et jouer, c'est différent. On va voir si on est aussi à l'aise à 100 % de l'intensité. C'est la meilleure façon de se préparer», atteste-t-il.

À la même époque l'an dernier, contre Calgary, la recrue avait brillé de tous ses feux avec quatre attrapés pour 142 verges de gains, dont 100 verges et un touché sur un seul et même jeu.

Son élan a toutefois été vite freiné par une blessure musculaire à la cuisse (ischio) qui lui a coûté de regarder les quatre premiers matchs réguliers des lignes de côté. Il n'avait repris l'action qu'à la mi-saison, avec 11 attrapés (81 verges) et deux courses (24 verges) en quatre matchs.

Pour retrouver la lumière en demi-finale québécoise, le temps de le dire. Auteur de son premier majeur officiel dans les rangs universitaires sur le deuxième jeu du match, première action offensive du Rouge et Or dans cette victoire éliminatoire contre Concordia, une passe de 17 verges, Gagnon-Brousseau s'était ensuite blessé à l'épaule. Fin de sa saison. «Mais de faire ce jeu-là en séries au PEPS, c'était spécial», se console-t-il.

Leçons tirées

Il confie avoir «tiré des leçons» de l'automne dernier, dit prendre davantage soin de son corps. Écoute plus les messages avant-coureurs.

Dans l'écurie de receveurs du Rouge et Or, il est entouré de géants. Aux Marco Dubois (6'5''), Tyrone Pierre (6'3''), Félix Lechasseur (6'3'') et autres Charles-Olivier Bérubé (6'2'') s'ajoute cette année un Alexandre Savard (6'5''). Des ailiers espacés, mais quand même.

«Ces grands-là ne font pas toujours les jeux. Grand ou petit, il faut que tu fasses les jeux», tranche l'entraîneur-chef Glen Constantin. Qui se souvient avoir insisté auprès de son coordonnateur offensif pour recruter Gagnon-Brousseau, à l'hiver 2014. «C'est un vrai», résume le patron, à propos de celui qui figurait comme deuxième receveur le plus productif de la première division collégiale en 2013.

À titre comparatif, les amateurs du Rouge et Or pourraient voir en Gagnon-Brousseau un Guillaume Rioux avec des mains plus sûres, mais un peu moins rapide.

***

Boutin incertain

Le porteur de ballon numéro un du Rouge et Or, Maxime Boutin , était de retour à l'entraînement, mercredi, remis d'une blessure au cou. Il pourrait néanmoins ne pas voir d'action contre UBC, vu son état de santé encore précaire. Un chandail noir l'obligeait à éviter tout contact, mercredi. «On sait ce qu'il peut nous donner», rassure Glen Constantin, soulignant que l'auxiliaire de Boutin, Christopher Amoah, pourrait aussi avoir du temps de jeu limité.

***

Nill et ses Thunderbirds à Québec

Les représentants d'UBC sont arrivés à Québec mercredi soir, en vue du match préparatoire de samedi après-midi. Les Thunderbirds n'ont pas de titre de conférence depuis 1997 ni de saison régulière gagnante depuis 2004. Mais leur nouvel entraîneur-chef, Blake Nill, a auparavant relevé les programmes à Calgary (2005 à 2014) et à Saint Mary's (1998 à 2005). En plus d'un point de presse ce midi, les deux équipes tiendront des entraînements communs cet après-midi et demain matin. «Ce sera la première fois que nos recrues vont avoir un réel sentiment d'appartenance contre un adversaire. Il y a un élément d'orgueil qui entre en jeu. Et ça permet de briser la glace», estime le pilote du Rouge et Or, Glen Constantin. Nill et Constantin sont de vieux amis et le Rouge et Or avait accueilli en présaison l'équipe de Nill, alors à la tête des Dinos de Calgary, au cours des deux dernières campagnes.

***

En rafale...

  • Avec Félix Fauber-Lussier, Nicolas Gobeil, Tyrone Pierre et Charles-Olivier Bérubé blessés, le quart-arrière Christian Dallaire pourrait être muté comme receveur. Les joueurs de ligne offensive Charles Vaillancourt, Jason Lauzon-Séguin et Fraser Baikie ont aussi raté l'entraînement de mercredi.
  • L'ailier défensif recrue Marc-Antoine Ouellet fait très bonne impression.
  • Pour des raisons scolaires, le secondeur finissant Erik Morin n'a toujours pas rejoint l'équipe.
  • Le receveur Simon Proulx s'est essayé comme botteur.

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