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Le secondeur Mathieu Masseau tenait à disputer sa cinquième saison universitaire

Joueur clé au sein de la brigade défensive... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Joueur clé au sein de la brigade défensive du Rouge et Or, le secondeur Mathieu Masseau a choisi de disputer sa dernière saison universitaire plutôt que de tenter sa chance chez les professionnels.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Il aurait pu tenter sa chance au niveau professionnel, mais l'appel d'une cinquième et dernière saison universitaire était plus important aux yeux du secondeur Mathieu Masseau, joueur clé en défensive et essentiel au développement de l'esprit de corps du club de football Rouge et Or de l'Université Laval.

Au terme de la saison 2014, le joueur dans la mi-vingtaine a avisé les équipes de la Ligue canadienne de son intention de poursuivre sa carrière universitaire, ce qui a ralenti les ardeurs de celles ayant pensé le sélectionner.

«J'ai entamé un certificat en finances et j'ai apprécié cela, au point d'anticiper une autre carrière dans ce domaine. Mais je voulais surtout vivre une dernière fois l'expérience du football au PEPS. S'il y avait une opportunité dans le football par la suite, je la prendrais, sinon je sortirai d'ici avec une bonne formation académique», expliquait le numéro 55, vendredi, entre les deux séances d'entraînement.

La pluie tombait au Stade Telus-Université Laval, mais ça n'empêchait le natif de Saint-Jean-sur-le-Richelieu et ses coéquipiers de se taper les répétitions du jour. Un plaisir renouvelé pour le vétéran de la ligne défensive.

«J'aborde la saison en voulant donner le tout pour le tout afin de ne pas avoir de regret. Je ne peux quasiment pas croire que c'est ma dernière, ça passe tellement vite. Je veux avoir le plus de plaisir possible et profiter au maximum du calibre universitaire, de la foule, de l'ambiance.»

Masseau est l'un des membres du trio de vétérans de cinquième année de la brigade défensive avec Jean-Philippe Bolduc et Thomas Girard. Il connaît bien son rôle.

«Nous avons le plus d'expérience, il faut calmer les troupes quand ça va mal, donner le rythme dans les pratiques. Nous avons une petite tâche de plus à s'acquitter pour que tout aille bien pendant le camp et dans les pratiques. Comme vétéran, on a toujours plus de responsabilités, on sait comment ça fonctionne, ce que ça prend pour atteindre nos objectifs.»

En faire plus et gagner

Les siens ne sont pas différents de ceux de l'équipe, même qu'ils sont identiques : performer à la hauteur de son potentiel... et remporter le dernier match de la saison. Dans son cas, le dernier de sa carrière à l'UL.

«J'ai connu une bonne saison, l'an passé, même si on veut toujours en faire plus et j'espère que ça ira encore mieux, cette année», indiquait le membre de la première équipe d'étoiles de SIC en 2012.

Coordonnateur défensif, Marc Fortier ne cherche pas ses mots lorsqu'il parle du vétéran, et ce, malgré une voix enrouée... «J'avais toujours pensé qu'il avait des aspirations professionnelles, mais il revient pour les bonnes raisons parce qu'il a l'équipe à coeur. Il veut laisser sa marque. Il apporte beaucoup aux jeunes, le message qu'il livre est exemplaire», confiait le responsable de la défensive.

Selon lui, Masseau est le gars qui cimente l'esprit d'équipe. Et sur le terrain, il connaît bien son rôle comme secondeur extérieur du côté court.

«Il maîtrise bien sa position, il a comme une double responsabilité. Il est amené à faire des choses spéciales en couverture et doit être solide sur les jeux au sol. Ce n'est pas une position facile, on est content du joueur qu'on a. Il est le genre à se mettre beaucoup de pression et j'espère qu'il acceptera de ne pas toujours être parfait.»

Desjardins brouille les cartes

À l'aube du premier congé du camp d'entraînement du Rouge et Or, demain, l'entraîneur-chef Glen Constantin se disait satisfait du déroulement de la dernière semaine.

«Nous avons changé notre format de camp, les gars sont reposés et ça paraît sur le niveau de concentration. Les coachs aiment l'horaire du camp de la Floride, on a décidé de l'essayer. C'est assez concluant, on va le répéter», expliquait le grand manitou du Rouge et Or.

Malgré la présence de 83 joueurs, un peu moins que les dernières saisons, Constantin voit tout ce qui se passe. Et il prend des notes, notamment sur les «batailles» pour l'obtention d'un poste, que ce soit en défensive ou à l'attaque.

«Je surveille les vétérans qui auront un rôle plus accru avec le départ des anciens, je veux voir leur progression. Même chose pour les recrues, c'est bien beau de les évaluer au niveau collégial, on veut aussi voir comment ils se comporteront dans les rangs universitaires.»

Déjà, des noms s'imposent à lui et à son personnel. «Chez les plaqueurs défensifs, Vincent Desjardins brouille les cartes avec quelques vétérans. On savait aussi que Mathieu Betts aurait un impact, il l'annonce! Il est explosif. Louis St-Amand rencontre aussi nos attentes.»

À l'attaque, des receveurs se démarquent depuis les premiers jours du camp, comme Alexandre Savard et Marco Dubois, «qui prend du galon», tandis que le porteur de ballon Christopher Amoah «a plus de travail que prévu avec la blessure de Maxime Boutin et fait de très belles courses».

Après la pause dominicale, le Rouge et Or reprendra le collier en prévision du match préparatoire contre les Thunderbirds de UBC, samedi prochain (13h), bien que les exercices de situations de match simulé planifiés auront pour but de préparer la saison régulière et non pas de battre UBC à tout prix.

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