Rouge et Or: Maxime Boutin pressenti comme no 1

Joueur par excellence de la Coupe Vanier en... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Joueur par excellence de la Coupe Vanier en 2012, Maxime Boutin aura l'occasion de mener l'attaque au sol du R et O cette saison.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) À pareille date l'an dernier, le porteur de ballon du Rouge et Or Maxime Boutin se retrouvait sur les lignes de côté en raison d'une suspension de deux matchs imposée à l'interne pour avoir raté un couvre-feu. Cette année, le vétéran amorce sa cinquième et dernière saison à Laval une fois de plus à l'écart du jeu. La faute d'un bête accident de flyboard sur le lac Saint-Joseph.

Traité pour des raideurs au cou, Boutin espère être sur le terrain pour la visite préparatoire des Thunderbirds de UBC, le samedi 29 août. Contrairement à la saison dernière, alors qu'il avait été forcé de rater la rencontre présaison contre Calgary et le premier match du calendrier contre Montréal.

«Présentement, ça va bien. C'est arrivé il y a une dizaine de jours, mais ça progresse vraiment bien. Je suis content. On pense que ça va être bientôt correct, mais on ne sait jamais comment ça va aller dans les prochains jours», a fait savoir d'entrée de jeu l'athlète de 25 ans, qui a reçu ses premiers traitements avant-hier et passera à nouveau chez le médecin aujourd'hui.

À plus long terme, le rapide porteur petit format (5'9" et 190 lb), qui a cumulé 440 verges en 63 courses en 2014, est pressenti pour prendre la pole dans un talentueux groupe de porteurs de ballon, misant notamment sur les services de Christopher Amoah et de Vincent Alarie-Tardif. Depuis son arrivée à Laval, Boutin avait toujours été partie prenante d'une rotation à trois avec Pascal Lochard et Guillaume Bourassa, jusqu'en 2013, puis Bourassa et Amoah en 2014. Qu'en sera-t-il de 2015?

«Je pense qu'il va toujours y avoir une rotation, mais cette année, c'est vraiment sa chance d'être "le" vétéran, le gars qui mène cette attaque au sol-là», a estimé le coordonnateur à l'attaque Justin Éthier, au sujet du joueur par excellence de la Coupe Vanier en 2012. 

Nos gars qui jouent en ce moment font très, très bien. On est super satisfaits. Mais je pense que Maxime a l'opportunité de s'établir comme le porteur numéro un, semaine après semaine, et de nous montrer encore une fois ce qu'il nous a montré dans les grands matchs.»

Bon groupe de porteurs

Toujours humble, Boutin place cependant les succès de l'équipe loin devant ses propres réussites individuelles. Tant que le Rouge et Or continue de mener la vie dure à ses adversaires, il sera heureux de contribuer à l'attaque avec les autres porteurs de ballon de l'équipe.

«On est un bon groupe de porteurs de ballon. Comme au cours des dernières années, on devrait encore faire une rotation quand on va se porter à l'attaque. On fera le meilleur pour l'équipe. On va essayer d'avoir toujours le meilleur joueur sur le terrain», a soutenu l'athlète au maillot numéro un.

Comme le reste de ses coéquipiers, le produit du Notre-Dame du CNDF n'a qu'un objectif en tête, à la veille d'entamer sa dernière saison universitaire : soulever la Coupe Vanier sur le terrain du Stade Telus-Université Laval, où sera disputé le match couronnant les champions de SIC, le 28 novembre. Et ce, bien avant celui de rendre la monnaie de leur pièce aux Carabins de Montréal, qui ont éliminés le Rouge et Or en 2014.

«Tout le monde pense qu'on veut juste rebattre Montréal. Mais ce n'est vraiment pas ça. Oui, on a une crotte sur le coeur d'avoir perdu, mais on vise plus la victoire que de venger notre défaite. On veut se rendre jusqu'au bout et gagner.»

Plus d'action en vue pour Alarie-Tardif

Si Maxime Boutin détient une longueur d'avance chez les porteurs de ballon du Rouge et Or, le vétéran ne pourra seul faire avancer l'attaque terrestre cette saison. Avec les départs de Guillaume Bourassa et de Chris Normand, les joueurs de deuxième année Christopher Amoah et Vincent Alarie-Tardif (photo) devraient voir plus de terrain. Une bonne nouvelle pour ce dernier!

«Je vais prendre les opportunités qu'on va me donner. Sinon, on est un très bon groupe de porteurs de ballon. On s'entend tous bien. Il y a Maxime qui est un peu notre leader. C'est sûr qu'on a hâte qu'il revienne de sa blessure. Ça va aider. Sinon, Chris Amoah est super bon. On a vraiment une belle gang», a estimé Alarie-Tardif au sujet du groupe de porteurs de ballon complété par Sébastien Serré et Mathieu Forgues.

Les performances au camp du natif de Chibougamau et de son coéquipier Amoah, qui pourraient former la nouvelle rotation à trois du Rouge et Or avec Boutin, réjouissent d'ailleurs Justin Éthier. «Ce sont des gars extrêmement talentueux, mais qui, dans notre situation de l'année passée, alors qu'on avait Guillaume et qu'il y avait une chance de Pascal Lochard revienne - sans compter qu'au début on avait Chris Normand -, étaient dans l'ombre. Mais on sait ce qu'ils sont capables de faire et on avait mis beaucoup d'effort pour les recruter à l'époque», a rappelé le coordonnateur offensif.

Même s'il n'en est qu'à sa deuxième saison dans l'uniforme du Rouge et Or, Alarie-Tardif a quand même eu l'expérience du terrain en 2014. «Ç'a été une super bonne année. J'ai été utilisé en fin de match, au quatrième quart, alors qu'on était quand même beaucoup de porteurs de ballon. [...] Sinon, j'étais tout le temps sur les unités spéciales. Malheureusement, je me suis blessé en fin de saison à McGill et ça m'a sorti du jeu pour le reste de la saison. Ç'a été dur pour le moral, mais je reviens en force», a juré celui dont la cheville fonctionne de nouveau «comme une neuve». 

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