Du Rouge et Or au Rouge et Noir

Demain soir, plusieurs anciens du Rouge et Or... (Patrick Woodbury, Archives LeDroit)

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Demain soir, plusieurs anciens du Rouge et Or seront en action lors du match préparatoire entre Ottawa et Montréal, dont Patrick Lavoie, qui s'aligne pour le Rouge et Noir.

Patrick Woodbury, Archives LeDroit

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(Québec) Douze ans après les Renegades d'Ottawa, le Rouge et Noir sera l'hôte d'un deuxième match préparatoire de la Ligue canadienne de football au Stade Telus-UL, demain. Le duel contre les Alouettes de Montréal en cachera un autre, alors que l'honneur sera à l'enjeu entre les nombreux ex-joueurs du Rouge et Or s'alignant pour les deux formations.

Le retour au stade universitaire aura une saveur particulière pour le demi offensif du Rouge et Noir Patrick Lavoie. Originaire de Sainte-Flavie, dans le Bas-Saint-Laurent, l'ancienne gloire du Rouge et Or est établie à Québec depuis ses années universitaires et continue de s'entraîner au PEPS dans l'entre-saison.

«Revenir au PEPS, c'est comme rentrer chez nous. J'ai vécu tellement de belles années à Laval! Ça va être un feeling incroyable d'embarquer sur le terrain. Le dernier match que j'ai disputé sur ce terrain-là, j'ai gagné la Coupe Dunsmore, contre Montréal, sous la neige, en 2011. Et je m'en souviens encore.

«Pour moi, ça va vraiment être le fun, surtout en soirée, sous les lumières. Je n'ai jamais eu cette chance-là avant. J'ai déjà des frissons rien qu'à y penser.»

Plus qu'un match présaison, la rencontre constituera une nouvelle occasion pour Lavoie de se préparer à une campagne cruciale, lui qui jouera son option, en 2015. Le camp se veut tout aussi important pour sa formation qui, après une saison inaugurale mitigée dans la LCF, tente d'établir son identité, avec l'arrivée du nouveau coordonnateur offensif, Jason Maas.

«Toutes les années sont importantes. Les carrières sont assez courtes au football professionnel, mais une année d'option, c'est encore plus important. L'année passée, je pense que ç'a été une saison de rodage pour l'offensive et l'équipe en général. Là, je pense qu'on connaît plus notre identité. C'est plus facile. Pour moi, personnellement, c'est une année importante. J'ai 27 ans. Si j'ai un gros contrat à signer dans ma vie, ce sera le prochain», a fait remarquer le 81 du Rouge et Noir.

Attaque plus rapide

Sur le plan collectif, ce n'est donc pas le boulot qui manque au sein de la formation ottavienne, dont l'attaque s'annonce plus rapide. «Notre défensive est excellente. On n'y a pas touché beaucoup depuis l'année passée. C'est offensivement qu'on n'a pas été capables de garder le ballon et de finir les matchs. Cette année, l'accent a été mis là-dessus.

«On est allés chercher des bons receveurs. On va avoir beaucoup de vitesse offensivement. Selon moi, notre offensive va être très explosive. On va voir beaucoup de gros jeux. On a vraiment beaucoup de joueurs qui ont du gaz. J'ai hâte de les voir sur le terrain», a fait savoir Lavoie, ajoutant que les lectures du quart-arrière Henry Burris avaient aussi été simplifiées, question d'éliminer «les zones grises».

Au-delà de sa préparation, la rencontre de demain permettra aussi au Rouge et Noir de jeter un coup d'oeil aux Alouettes, leur premier adversaire du calendrier régulier. «Ça va être notre deuxième match hors-concours, alors il va y avoir beaucoup de vétérans qui vont jouer. On peut s'attendre à ce que la ligne partante joue toute la première demie. Pour nous, c'est vraiment une période de rodage. Et en plus, on commence la saison contre Montréal. On va essayer d'avoir une bonne performance et de bien faire les choses», a conclu Lavoie.

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