LCF: Danny Groulx et Karl Lavoie repêchés aux 7e et 9e rangs

Le bloqueur du Rouge et Or Danny Groulx... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le bloqueur du Rouge et Or Danny Groulx est félicité après avoir été repêché au 7e rang par les Eskimos d'Edmonton.

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(Québec) Danny Groulx n'a pas été sélectionné au premier rang, mais ça n'a pas empêché les cris de retentir quand le joueur de ligne offensive a été choisi septième par les Eskimos d'Edmonton, mardi soir, lors du repêchage de la Ligue canadienne de football.

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Le joueur de ligne du Rouge et Or de l'Université Laval Danny Groulx semblait bien heureux d'avoir été repêché au 9e rang par les Stampeders de Calgary, mardi soir.

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Le Cosmos du boulevard Laurier était sans doute le seul resto-bar de Québec qui ne vibrait pas aux couleurs bleu-blanc-rouge, mardi. Ce sont plutôt le rouge et l'or qui étaient à l'honneur, alors que les joueurs de l'équipe de football de l'Université Laval se sont réunis pour célébrer la sélection de certains des leurs lors du repêchage de la LCF.

«Je n'avais pas d'attente, à part sortir en première ronde et pour une équipe qui me voulait», a dit Groulx, 25 ans. [Les Eskimos] m'ont appelé et m'ont dit: "On ne pensait pas que t'allais te rendre jusqu'au septième et on est vraiment content de te choisir''.

«Je suis encore sous le choc», a ajouté le colosse de 6'6'' et 325 livres. «C'est incroyable : je suis choisi par une équipe. Je suis repêché. C'est trippant.»

Les Alouettes auraient pu repêcher la natif de Gatineau avec la quatrième sélection, mais ils ont préféré le demi défensif Chris Ackie. Groulx assure ne pas avoir été déçu quand l'équipe montréalaise a fait son choix. La foule du Cosmos a toutefois poussé un petit soupir de désapprobation.

Lavoie à Calgary

L'excitation venait à peine de tomber après la sélection de Groulx qu'une autre explosion de joie se faisait entendre. Deux choix après son ex-coéquipier, Karl Lavoie a été sélectionné par les Stampeders de Calgary, champions de la Coupe Grey. Il ira rejoindre le premier choix du repêchage de l'an dernier, l'ancien Rouge et Or Pierre Lavertu.

«Quelques choix plus tôt, l'assistant dg [des Stampeders] a texté Pierre pour avoir mon numéro, alors l'espoir est venu à partir de là», a expliqué le joueur de ligne offensive de 6'4'' et 285 livres, ajoutant que ce moment se classait «numéro un» dans sa carrière, malgré les conquêtes de la Coupe Vanier.

Fort à parier que Lavertu a eu son rôle à jouer dans la sélection de son ami, qu'il connaît depuis le secondaire. «On a gagné à tous les niveaux ensemble», a dit Lavertu, présent mardi à Sainte-Foy. «On niaisait depuis une couple de semaines en se disant : "Imagine-tu si, imagine-tu si''. Finalement, le "imagine'' s'est réalisé.»

Lavertu raconte aussi avoir parlé de Lavoie à des dépisteurs des Stampeders lors du camp d'évaluation qui s'est déroulé à Montréal à la fin de mars. «Il m'ont demandé si c'était une bonne personne, s'il était bon à l'école, etc.»

Grand sentiment de fierté pour Lavoie, aussi, de voir deux joueurs du Rouge et Or choisis en première ronde. «Incroyable, incroyable. Quand j'ai vu Danny Groulx être choisi, j'étais quasiment aussi content que quand moi, j'ai été choisi.»

Groulx et Lavoie comptent maintenant percer l'alignement de leur équipe respective dès la prochaine saison. Le premier a terminé son séjour universitaire, mais le second pourrait revenir avec le Rouge et Or en cas de déception dans la grande ligue.

Le bloqueur Alex Mateas (Connecticut) a été le premier choix du repêchage, celui d'Ottawa. Deux autres joueurs de cette position ont ensuite été sélectionnés, deux produits des Dinos de Calgary : Sukh Chungh par Winnipeg et Sean McEwen par Toronto.

Norzil, Normand, Tennant

Trois autres Rouge et Or ont été repêchés mardi. Même s'il a échoué à un test antidopage en mars, le receveur éloigné Matthew Norzil a été sélectionné au 30e rang par les Argonauts. Le porteur de ballon Christophe Normand a été nommé au 33e échelon par Winnipeg, tandis que le plaqueur Brandon Tennant (Saskatchewan) a dû attendre jusqu'à la 59e sélection de ce repêchage qui en comptait 62.

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