Alex Cromer-Émond de retour au bercail avec la coupe Vanier

Le secondeur défensif étoile de l'équipe de football... (Collaboration spéciale Johanne Fournier)

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Le secondeur défensif étoile de l'équipe de football Les Carabins de l'Université de Montréal, Alex Cromer-Émond, a tenu sa promesse en apportant, vendredi, la coupe Vanier dans son ancienne école secondaire, à Mont-Joli.

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Johanne Fournier

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(Mont-Joli) Le secondeur défensif étoile de l'équipe de football Les Carabins de l'Université de Montréal a tenu sa promesse. Vendredi, il est arrivé à son ancienne école secondaire de Mont-Joli avec la coupe Vanier en main, pour la plus grande joie de la centaine de jeunes, de parents et d'amis d'enfance venus l'accueillir en héros.

La plupart de ces jeunes étaient des membres de l'équipe Le Monark de Mont-Joli, inscrits au programme sport-études en football. Après une séance de photos où l'athlète originaire de Price n'a pas compté son temps ni ses sourires, il est monté sur la scène de l'auditorium pour raconter son parcours.

«Je m'adresse à vous, les jeunes», a-t-il lancé avec un brin d'émotions. «Il faut que vous sachiez que j'étais pas le plus grand ni le plus talentueux. Mais, en travaillant fort, tout est possible. Dites-vous qu'avec la persévérance, le travail et la détermination, on peut réussir. Il y aura toujours des gens pour vous dire que vous êtes trop ci ou trop ça et pas assez ci ou pas assez ça. Mais, il y a une seule personne qui peut faire que vous réussissiez ou pas : c'est vous.»

Quand il était au primaire, il n'aimait vraiment pas l'école. Alors qu'il était en cinquième année, quelqu'un lui a suggéré de jouer au flag-football. «Pour moi, ça a été un point tournant», se souvient-il. C'est là que son rêve de jouer au football est né. En sixième année, son enseignante lui a dit que si ses notes ne s'amélioraient pas, il ne pourrait pas s'inscrire au programme sport-études en football au secondaire. «C'est la meilleure chose qu'on a pu me dire dans ma vie, reconnaît-il. Je me suis mis à écouter en classe et à étudier.»

Rendu au secondaire, il a pu être admis dans l'équipe du Mistral de Mont-Joli. Les premières années ont été difficiles. «Je mesurais 4' 8'' et je pesais 130 livres, raconte-t-il. J'étais vraiment un petit gros. Je me suis fait écoeurer.» Son équipe perdait tout le temps, jusqu'à ce qu'elle remporte le Bol d'or à Trois-Rivières.

Après le secondaire, il a choisi d'évoluer au sein de l'équipe Les Faucons du Cégep de Lévis-Lauzon. Après son collégial, tout le monde lui conseillait de s'inscrire à l'Université Laval afin de faire partie du Rouge et Or. «Ça m'intéressait pas de faire partie des meilleurs, dit-il. Pour moi, les Carabins, c'était comme une maison où tout était à construire.»

Migration des fans du Rouge et Or?

Alex Cromer-Émond, qui a décroché le prix de la recrue de la ligue universitaire dès sa première année dans le chandail des Carabins, ne croit pas que la victoire de son équipe fasse basculer l'intérêt des fans du Rouge et Or. «Mais, en gagnant le dernier championnat, on est venus montrer que c'est pas seulement l'Université Laval qui peut gagner la coupe dans la division Québec, tient à nuancer l'étudiant en médecine. Je suis sûr qu'il y a des jeunes qui vont considérer notre équipe autant que celle de l'Université Laval. Je peux vous dire que, cette année, ça a aidé au recrutement parce qu'on est les champions, les numéros un.»

Déjà, un joueur du Monark de Mont-Joli confirme qu'il aspire à l'alignement des bleus de l'Université de Montréal. «Comme Alex vient d'ici, j'aime mieux les Carabins», affirme Charles-Antoine Guimont de Sainte-Angèle-de-Mérici. Quant à son coéquipier, Félix-Olivier Thibert de Montréal, il retient une chose du message d'Alex Cromer-Émond : «Il faut avoir un rêve.»

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