Les Dinos gravés sur le coeur de Mike Edem

Le secondeur Mike Edem, des Alouettes de Montréal,... (Photo Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Le secondeur Mike Edem, des Alouettes de Montréal, a été marqué par le suicide de son ex-coéquipier chez les Dinos de Calgary, Dan Lamola.

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(Québec) Il y a de ces esprits de corps déterminants dans le monde du sport collectif. Pour Mike Edem, secondeur avec les Alouettes de Montréal, l'édition 2013 des Dinos de Calgary qui s'est présentée à Québec pour la 49e Coupe Vanier fait partie des groupes d'exception, alimenté par la mort tragique d'un coéquipier.

Edem foulera le gazon du Stade Telus le 13 juin, à l'occasion d'un match hors concours de la Ligue canadienne de football (LCF) entre les Alouettes et le Rouge et Noir d'Ottawa. Un retour qui sera spécial pour l'Ontarien rencontré au Campus Notre-Dame-de-Foy, où il prodigue des conseils aux jeunes footballeurs durant la semaine de relâche. 

Edem était dans les gradins du PEPS le 24 novembre 2013 pour encourager ses anciens coéquipiers, lui qui en était à sa première saison comme recrue dans la LCF. La troupe albertaine s'était inclinée 25-14. Mais sous l'apparente déception des Dinos se cachait une force tranquille dont les spectateurs n'ont jamais eu conscience. 

Dans un coin du terrain, bien en vue près du banc des visiteurs, un casque de l'Université de Calgary avait été déposé. Celui du joueur de ligne Dan Lamola. Le jeune homme s'était enlevé la vie avant le début de la campagne, en mai. Un électrochoc pour ses camarades. 

«D'avoir vu l'équipe se regrouper autour de Dan Lamola [toute la saison]. De voir l'équipe se battre jusqu'à la fin, jusqu'à la toute dernière séquence offensive de la Coupe Vanier... J'étais vraiment fier des gars», s'est remémoré Edem, demeuré proche de l'équipe tout au long de la saison 2013. 

Marqué par cette année atypique, il aura assurément une pensée pour ses anciens coéquipiers lorsqu'il mettra les crampons sur le terrain du PEPS, le 13 juin, a-t-il dit. 

Nill manquera à Calgary

Edem a par ailleurs joué sous les ordres de Blake Nill lors de ses trois années universitaires à Calgary (il a joué sa première à McGill). Entraîneur-chef chevronné, Nill a accepté d'être le pilote des Thunderbirds de l'Université de la Colombie-Britannique la saison prochaine. Un poste lucratif qui avait été proposé en premier lieu à son bon ami, un certain Glen Constantin. 

Selon Edem, Nill manquera assurément aux Dinos, surtout d'un point de vue humain. «C'est certain que ça va paraître juste pour le mentor, le coach et l'ami qu'il est. C'est un homme de football incroyable», a-t-il louangé.

Il a cependant confiance en Wayne Harris Jr, son remplaçant. «Il est prêt. Du point de vue football, je ne crois pas qu'il y aura un laisser aller majeur.» Nill a lui-même déclaré dans la presse locale que Harris «est l'homme de la situation à 100 %». 

Reste que les souliers seront difficiles à remplir. Nill a mené les Dinos à trois participations à la Coupe Vanier entre 2006 et 2014, les perdant cependant les trois fois, dont deux fois contre Laval. Il détient malgré tout deux titres canadiens, acquis en 2001 et en 2002 avec les Huskies de Saint Mary's.

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