La Coupe Vanier revient à Québec

Jacques Tanguay, président du club de football du... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Jacques Tanguay, président du club de football du Rouge et Or, Pierre Lafontaine, directeur général du Sport interuniversitaire canadien, et Christian Gagnon, directeur du Service des activités sportives de l'Université Laval, feront équipe pour la présentation du 51e match de la Coupe Vanier, le 28 novembre 2015.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Même si le Rouge et Or n'est plus champion, la Coupe Vanier revient à Québec. La grande finale du football universitaire canadien sera à nouveau présentée au stade de l'Université Laval l'an prochain, le samedi 28 novembre 2015, pour la quatrième fois en sept ans.

L'UL était redevenue la seule organisation candidate, depuis une dizaine de jours. «Les gens d'Ottawa m'étaient revenus pour dire qu'ils n'étaient pas capables cette année, qu'ils allaient reculer», a expliqué le directeur général du Sport interuniversitaire canadien, venu à Québec lundi pour l'annonce.

«Ils veulent embarquer pour plus que juste le football, ils veulent un plan de plusieurs années avec plusieurs championnats. Et on avait un plan déjà très détaillé avec l'Université Laval, alors on n'a pas hésité», poursuit Pierre Lafontaine, qui dirige le SIC depuis moins de deux ans.

Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) possède une équipe dans la Ligue canadienne de football, le Rouge et Noir, une équipe dans la Ligue de hockey junior majeur de l'Ontario, les 67's, ainsi qu'une équipe de la Ligue nord-américaine de soccer, le Fury. Ils désirent s'associer avec les universités d'Ottawa et de Carleton pour tenir des championnats universitaires. Tourisme Ottawa est aussi dans le portrait.

Mais ces fils prennent du temps à s'attacher. À Québec, l'union des forces du Rouge et Or et des Remparts, aussi présidés par Tanguay, a fait ses preuves. Ressources humaines, expertise et infrastructures résument en trois mots la décision de se tourner encore une fois vers l'Université Laval.

«Trop de gens tiennent pour acquis ce que fait le personnel de l'Université Laval. C'est un modèle d'organisation», affirme Lafontaine, qui avoue avoir consulté les gens du Rouge et Or pour l'organisation du 50e match de la Coupe Vanier et ses festivités, il y a deux semaines, à Montréal.

Après les 39 premières années à Toronto, de 1965 à 2003, le match de la Coupe Vanier est sorti de l'Ontario à seulement sept reprises, dont quatre à Québec. La première présentation au PEPS remonte à 2009.

Fini les gros stades

Malgré l'absence du Rouge et Or en finale, 18 628 spectateurs avaient alors assisté à un duel entre Queen's et Calgary. L'organisation venait de gagner sa crédibilité en double. En 2010 et en 2013, l'équipe locale a assuré le spectacle, en plus de triompher.

Lafontaine veut dorénavant fonctionner sur un appel de candidatures aux trois ans, question de prévoir et de planifier. Il vise les stades contenant entre 20 000 et 25 000 sièges, comme Ottawa, McGill, Hamilton et Moncton. «À 40 000, on est perdu!» s'exclame celui qui ne compte pas revenir dans les immenses stades couverts de Vancouver, de Toronto et de Montréal. Trop coûteux.

Avec ses 12 750 places assises, celui du PEPS fait toujours partie des plans, par sa capacité maximale de 18 000. Les billets d'admission générale sont d'ailleurs déjà en vente à 30 $ pour les adultes et 20 $ pour les étudiants. La vente de sièges se fera plus tard. Le budget de l'événement tourne autour de 1,2 million $.

Après le soccer féminin le mois dernier, le championnat canadien universitaire de basketball féminin s'amène au PEPS en mars. Et après le football, possiblement la natation, en mars 2016.

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