Pierre Lavertu: le succès brodé au maillot

Pierre Lavertu s'est tranquillement enrubanné les doigts avant... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Pierre Lavertu s'est tranquillement enrubanné les doigts avant le match qui lui a permis de soulever une première Coupe Grey, dimanche, à l'issue de la victoire des Stampeders de Calgary contre les Tiger-Cats de Hamilton.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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(Québec) Les saisons se suivent et elles se ressemblent pour Pierre Lavertu. Un an après avoir célébré la conquête d'une troisième Coupe Vanier avec le Rouge et Or, il a soulevé, dimanche, la Coupe Grey après que les Stampeders de Calgary eurent remporté une victoire de 20 à 16 aux dépens des Tigers Cats de Hamilton. Il s'agissait d'un troisième championnat national en autant d'années pour le joueur de ligne offensive.

«C'est juste incroyable d'avoir gagné», a mentionné lors d'une entrevue téléphonique Lavertu, qui a gagné la Coupe Vanier en 2010, 2012 et 2013 avec le Rouge et Or. «Et c'est tout un accomplissement. Les saisons sont tellement longues... Et elles sont remplies d'émotions. Quand on finit une belle campagne comme celle que nous avons connue avec le trophée, on ne peut pas demander mieux.»

Même si, dans les cinq dernières années, il a célébré plus souvent qu'à son tour la victoire lors d'un match de championnat, la recrue des Stampeders a avoué que c'était toujours avec le même plaisir qu'il soulevait le trophée remis aux champions.

«Chacun de mes championnats a un petit quelque chose qui fait qu'il est aussi important que les autres. Sauf que maintenant, j'ai gagné à un autre niveau. C'est encore plus prestigieux.»

En vacances pour quelques semaines, le temps de se reposer et de soigner ses petits bobos, Lavertu a indiqué qu'il appréciera encore davantage la victoire de dimanche quand il pourra prendre un peu de recul par rapport à celle-ci. Il a ajouté que c'est quand il sera de retour dans sa famille qu'il pourra vraiment la savourer. «C'est là que je vais peut-être vraiment réaliser ce qui m'est arrivé.»

Une saison de rêve

Il n'y a pas de doute que Lavertu a vécu en 2014 une année de rêve. Premier choix du dernier repêchage de la Ligue canadienne de football tenu en mai, il s'est retrouvé avec les Stampeders de Calgary qui lui ont donné la chance de se faire valoir dès les premiers jours du camp d'entraînement. Le joueur de ligne à l'attaque a ensuite disputé ses premiers matchs chez les pros et c'est avec une Coupe Grey qu'il a terminé cette première campagne dans la «grande» ligue.

«Je n'aurais pas pu demander mieux à bien des niveaux. Être repêché par une excellente organisation et être dirigé par d'excellents entraîneurs, avoir la chance de voir du terrain et finir ça avec un championnat, il y a de quoi être fier. Mais en même temps, c'est certain que sur le plan personnel, on veut toujours faire mieux. Il y a toujours de la place à l'amélioration. Je ne peux donc pas être satisfait à 100% de ma dernière campagne, même si je trace un bilan très positif de celle-ci. J'ai progressé pendant toute la saison et j'ai beaucoup appris des gars qui étaient devant moi, dont  Brett Jones, qui a été choisi le joueur de ligne par excellence de la dernière saison lors du gala des étoiles de la LCF. J'ai été chanceux de pouvoir profiter de sa présence.»

La saison de rêve de Lavertu a failli prendre une tournure cauchemardesque dimanche quand il a été puni pour avoir fait un bloc illégal aux dépens d'un joueur des Tiger-Cats au troisième quart. Le pointage était alors de 17 à 7 pour Calgary. 

«On ne sait jamais, ce jeu aurait peut-être pu changer le match et nous coûter la victoire. C'est certain que j'étais pas mal fâché. Heureusement, sur le jeu suivant, nous avons bien répondu avec un premier essai. Et quelques jeux plus tard, nous avons réussi un placement pour creuser l'écart.»

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