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Les Carabins remportent la Coupe Vanier: le revers qui a sonné le réveil

Dany Maciocia, Byron Archambault et les Carabins soulèvent... (La Presse, Bernard Brault)

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Dany Maciocia, Byron Archambault et les Carabins soulèvent la Coupe Vanier.

La Presse, Bernard Brault

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(Québec) Qui aurait dit, au lendemain de leur défaite face au Rouge et Or de l'Université Laval en lever de rideau de la saison 2014, que les Carabins lèveraient la Coupe Vanier 12 semaines plus tard? Et si, à ce moment, bien peu de gens croyaient alors aux chances des Montréalais de réaliser l'exploit, les «Bleus», eux, y croyaient plus que jamais.

«On s'est retroussé les manches à la suite de notre défaite à Laval», a mentionné Mikhaïl Davidson. «On s'est dit que l'on ne voulait plus de match du reste de la saison. Je dirais que ce revers a eu l'effet d'un wake-up call pour tout le monde. On s'est aperçu que nous n'étions pas rendus où on désirait l'être. Par la suite, nous avons mis les bouchées doubles à l'entraînement. Et on a fini l'année sur une séquence de 11 victoires de suite.»

La saison 2014 des Carabins aura été disputée sous le signe des premières : première victoire en série face au Rouge et Or, première conquête de la Coupe Dunsmore et premières victoires aux Coupes Uteck et Vanier. Et à chacune des occasions, c'est au terme de duels très enlevants que les Montréalais ont été sacrés champions.

«Si on avait voulu écrire un scénario de film à propos de la finale de samedi, nous n'aurions pas pu en écrire un aussi incroyable», a indiqué par voix de communiqué Manon Simard, directrice du sport d'excellence de l'Université de Montréal, la personne qui a fait renaître le programme des Carabins en 1995. «Réunir le 50e anniversaire de la Coupe Vanier, le 20e anniversaire du programme des Carabins, une première participation à la finale pour notre équipe de football, à Montréal, et une victoire par un point, c'est totalement exceptionnel et indescriptible.»

Une parade

Plus de 24 heures après la conquête de la Coupe Vanier par les Carabins, l'effervescence des amateurs de football montréalais n'avait pas diminué d'un iota. Du nombre, le maire Denis Coderre qui, dans les instants après la victoire des «Bleus», a promis sur Twitter qu'il organiserait un défilé dans les rues du centre-ville de la métropole de même qu'un banquet à l'hôtel de ville.

Le drapeau des Carabins flottera aussi à l'Université McMaster. Tout ça parce que le président de l'université ontarienne située à Hamilton a perdu le pari amical qu'il avait pris avec le maire Coderre. Mais faut-il se rappeler que si Mathieu Girard n'avait pas réussi à bloquer la tentative de placement de Tyler Crapigna alors qu'il ne restait que six secondes à faire à la finale de samedi, c'est le drapeau des Marauders qui flotterait pendant quelques heures, cette semaine, à l'hôtel de ville de Montréal.

La 50e Coupe Vanier faisant maintenant partie de l'histoire. C'est en pensant à la 51e que les équipes de football du circuit universitaire canadien amorceront leur préparation dans environ un mois.

Et même si c'est maintenant dans moins d'un an qu'elle sera présentée, Sport interuniversitaire canadien (SIC) n'a toujours pas déterminé où aura lieu l'évènement.

Questionné sur la progression du dossier, Michel Bélanger, le gérant des communications et des relations avec les médias à SIC, a indiqué que l'organisme qui régit le sport universitaire au Canada devait d'abord faire le bilan de la 50e Coupe Vanier avant d'annoncer quoi que ce soit. Il a cependant ajouté qu'une décision serait prise rapidement.

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