Rouge et Or: second baptême pour Antony Dufour

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La recrue Antony Dufour a pris pleine possession du poste de retourneur numéro un au sein du Rouge et Or. L'athlète de Beauport s'est chargé cette saison de 48 des 52 dégagements de l'adversaire.

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(Québec) L'expérience d'une recrue du Rouge et Or n'est jamais complète sans une visite dans l'enceinte hostile du stade de l'Université de Montréal. Antony Dufour y posera les crampons pour la première fois de sa vie, samedi, ce qui double le défi.

«Je me doute un peu de l'effet que ça peut faire. Je sais que les Carabins sortent toujours forts quand ils jouent chez eux», a souri le retourneur de bottés et receveur de passes, mardi soir, sous sa tignasse frisée.

La plupart des joueurs de première saison universitaire ont vécu le CEPSUM en première division collégiale, comme c'est aussi le domicile des Spartiates du Cégep du Vieux-Montréal. Mais Dufour a évolué en deuxième division, avec les Titans du Cégep Limoilou, basés au campus de Charlesbourg. Il est un pur produit de Québec, vient de Beauport et a fréquenté l'école secondaire de La Courvilloise.

Emboîté sur trois côtés par des gradins de béton, le haut mur du centre sportif et le flanc nord du mont Royal, l'antre des Bleus accueille un peu plus de 5000 spectateurs. Mais ils sont proches. Et pas étrangers au fait que c'est à cet endroit que le Rouge et Or a subi ses quatre seules défaites au Québec depuis 10 ans.

Mais l'impact de ce huitième et dernier match régulier sur le classement devrait s'avérer nul. En vertu de l'affrontement du 6 septembre gagné 40-13 par le Rouge et Or (7-0), les Carabins (6-1) doivent l'emporter par 28 points ou plus pour ravir la position de tête.

«Ici, on ne prend pas ça de cette façon-là», a assuré Dufour, à la porte du vestiaire, après l'entraînement quotidien. «Notre philosophie n'est jamais de défendre un titre ou un championnat, mais plutôt d'aller le conquérir. Et c'est comme ça depuis le jour 1, dans tous nos entraînements et tous nos matchs. On a une cible dans le dos et on continue à avancer.»

Le 22 a pris pleine possession du poste de retourneur numéro un au sein du club de l'Université Laval. Il s'est chargé de 48 des 52 dégagements (417 verges de gains) de l'adversaire et de 7 bottés d'envoi (213 verges) sur 17 jusqu'ici. Il arrive également quatrième receveur de l'équipe avec 16 réceptions (264 verges).

Serrer le ballon trop fort

Dufour compte parmi les trois receveurs de l'UL ayant capté au moins une passe dans chacun des sept matchs cette année, avec Félix Faubert-Lussier et Nicolas Gobeil, deux éléments de troisième saison. La recrue a inscrit deux touchés, dont celui par la passe vendredi dernier, à McGill, où il a battu son ex-coéquipier de Limoilou, Jean-Christophe Bouchard.

Sur le botteur de dégagement des Carabins, Félix Ménard-Brière, Dufour dit qu'il botte plus loin que la moyenne, mais surtout avec précision. «J'espère en donner un peu plus que lors de notre premier match contre eux. Je commence à être plus confiant, à moins penser qu'il ne faut pas que je l'échappe. Ça me nuisait un peu au début de la saison. Je perdais trop d'énergie à serrer le ballon fort et je ne me rendais pas aussi loin», admet-il.

L'entraîneur-chef du Rouge et Or Glen Constantin... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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L'entraîneur-chef du Rouge et Or Glen Constantin

Photothèque Le Soleil

Gagner, mais à quel prix?

Pour le Rouge et Or, le premier objectif du voyage à Montréal est de revenir avec la victoire, assure Glen Constantin. «On veut gagner. On ne s'en va pas là samedi avec l'intention de perdre», a garanti le pilote de l'Université Laval, mardi. Sa troupe bénéficie d'un coussin de 27 points pour décrocher le championnat de saison. «Mais si on s'en va là pour protéger une avance, on risque de se faire jouer des tours, prévient-il. On n'a pas joué de match à intensité aussi élevée depuis un bout et ça va nous permettre de mesurer où on est rendu.» Mais on n'abusera pas sur le ruban à mesurer. «Il ne faut pas que ça nous coûte des blessures. On ne va pas hypothéquer la saison d'un joueur», constate le patron. Constantin estime les Carabins dotés d'une meilleure cohésion offensive qu'en début de saison, entre autres à la connexion à succès entre le quart-arrière Gabriel Cousineau (72,7 % de passes réussies, 2092 verges) et le receveur Mikhaïl Davidson (689 verges, 7 touchés). Joueurs et entraîneurs du Rouge et Or profitent de la semaine de lecture universitaire pour passer plus de temps dans la salle de cinéma et peaufiner l'analyse stratégique au sujet des Carabins.

Visite des Argonauts

Après les Blue Bombers de Winnipeg la semaine dernière, c'était au tour des Argonauts de Toronto de déléguer un éclaireur à l'entraînement du Rouge et Or, mardi. Directeur du personnel des joueurs des Argos, Chris Rossetti a fait le tour du terrain pendant deux heures, avant de s'entretenir avec Glen Constantin... Ces mêmes Argonauts ont embauché le secondeur Cory Greenwood. Produit des Stingers de Concordia (2006-2009), l'Ontarien de 29 ans a évolué dans la NFL au cours des quatre dernières années, avec Kansas City et Detroit. Il n'a joué en matchs réguliers qu'avec Kansas City, de 2010 à 2012... Le garde Karl Lavoie effectue un retour progressif à l'entraînement, cette semaine, tout comme le secondeur extérieur Mathieu Masseau et le receveur de passes Matthew Norzil. Le receveur Anthony Auclair (dos), l'ailier défensif Xavier Mathurin-Pouliot (aine) et le porteur de ballon Vincent Alarie-Tardif (cheville) n'ont pas pris part aux exercices... Laval (7-0) reste en tête du top 10 canadien, Montréal (6-1) grimpe au troisième rang et Sherbrooke (4-3) apparaît en neuvième position. Huitième il y a sept jours, Concordia est exclu après son échec de 29-0 à Sherbrooke.  Olivier Bossé

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