Xavier Mathurin-Pouliot rouillé... mais comblé

Xavier Mathurin-Pouliot n'était pas le seul à penser... (Photothèque Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Xavier Mathurin-Pouliot n'était pas le seul à penser qu'il avait connu une bonne première bonne sortie. L'entraîneur-chef Glen Constantin (photo) a mentionné qu'il avait aimé ce qu'il avait vu de son vétéran dimanche.

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(Québec) À son premier match depuis la finale de la Coupe Vanier de 2012, dimanche contre les Gaiters de Bishop's, Xavier Mathurin-Pouliot a passé le test. Même si le joueur de ligne défensive était un peu rouillé, il s'est dit satisfait de sa performance.

«J'en étais à mes premiers jeux en presque deux ans. Mais les entraînements que j'avais eus avec les bons joueurs de ligne de l'équipe m'avaient beaucoup aidé. Je trouve donc que dans les circonstances, j'ai quand même bien fait.»

Le numéro 97 du Rouge et Or n'était pas le seul à penser qu'il avait connu une bonne première sortie. L'entraîneur-chef Glen Constantin a mentionné qu'il avait aimé de ce qu'il avait vu de son vétéran. «Il a fait de bonnes choses. On l'a retiré parce qu'il ressentait une raideur à l'aine. Comme Brandon [Tennant], on veut le ramener tranquillement.»

L'athlète de 6'2'' et 225 livres était impatient de revenir au jeu. Victime d'une déchirure à un tendon du quadriceps au camp d'entraînement de 2013, il a passé la saison dernière sur la touche. Fin prêt à revenir au jeu contre les Gaiters le 20 septembre, il a subi un claquage à l'aine pendant la période d'échauffement.

«Ça faisait un bout que je n'avais pas joué. J'avais vraiment hâte d'embarquer. C'était vraiment le fun d'être de retour sur le terrain pour un match, de revenir au jeu et d'être avec les boys. J'étais vraiment heureux. Et à chaque fois que j'entendais mon numéro, j'étais prêt à sauter dans la mêlée.»

Malgré tous les papillons qu'il avait dans l'estomac et l'excitation qui le chatouillait jusqu'au bout des doigts, Mathurin-Pouliot a mentionné qu'il n'avait eu aucune difficulté à demeurer concentré sur le football. «Je savais ce que j'avais à faire. J'étais prêt et très focus

L'athlète de troisième année a mentionné que malgré les coups durs, il n'avait jamais pensé renoncer à sa carrière avec le Rouge et Or. Il a ajouté qu'il ne s'était jamais laissé aller au découragement, même si certains moments avaient été plus difficiles à vivre.

«J'avais toujours la motivation de continuer. Et quand ça n'allait pas bien, j'avais du monde autour de moi pour me remonter le moral. Et même si ç'a été pas mal tough de me blesser de nouveau à Bishop's, il n'était pas question que j'abandonne. J'avais dû passer au travers de pas mal de choses. Pour moi, cette blessure n'était juste qu'un petit obstacle. Et ce n'est pas ça qui allait m'arrêter.»

L'esprit tranquille

Jamais, pendant le match, Mathurin-Pouliot n'a pensé à la sérieuse blessure à la jambe qu'il a mis une année à soigner ni à l'élongation musculaire à l'aine subie il y a quelques semaines. Et plus de 48 heures après la rencontre, il n'avait aucune séquelle de son premier match.

«J'étais bien même si je commençais à être plus tight. Il fallait donc que je fasse attention. C'est Glen [Constantin] qui m'a dit qu'il ne fallait pas que je prenne de chance. Mais aujourd'hui [mardi], je me sens très bien.»

Considéré comme le successeur d'Arnaud Gascon-Nadon au camp d'entraînement de 2013, Mathurin-Pouliot n'a jamais pu se battre afin d'obtenir le poste qui a finalement été gagné par Edward Godin. Simplement heureux d'avoir retrouvé sa place dans la formation lavalloise, il a mentionné que son seul objectif était de travailler très fort à chacune de ses présences sur le terrain afin d'aider l'équipe. 

***

La course aux records de Richard

Hugo Richard pourrait, dès vendredi soir à McGill, réaliser un autre record d'équipe. Totalisant des gains de 2061 verges par la passe, il n'est qu'à 361 verges de la marque appartenant à Benoît Groulx (2422) réalisée en 2006. D'ici la fin de la campagne, le quart recrue pourrait aussi s'approcher du record pour le plus grand nombre de passes complétées en une saison à Laval.

Benoît Groulx en avait réussi 185 en 2008. Jusqu'ici, Richard en totalise 130. Groulx est aussi le recordman du Rouge et Or pour le pourcentage de passes complétées. Il avait réussi 75,2 % des passes qu'il avait tentées en 2008, un record de Sport interuniversitaire canadien. En comparaison, Richard a complété 68,4 % des passes qu'il a lancées jusque-là en 2014.

Pour les amateurs de statistiques, voici quelques marques du RSEQ chez les quarts-arrières. Gains par la passe en un match: Matt Connell (Redmen), 557 en 2007 comparativement à 506 pour Richard, dimanche. Gains par la passe en une saison: Jordan Heather (Gaiters), 3132 verges en 2013. Passes complétées en une saison: Matt Connell (Redmen), 209 en 2008. Passes de touché en une saison: Jordan Heather (Gaiters), 20 en 2013. Richard en a 19 avec encore deux matchs à jouer. 

***

Classement canadien prévisible

Sans surprise, le Rouge et Or domine toujours le classement du football universitaire canadien du SIC. Au sommet du top 10 depuis le début de la saison, le Rouge et Or (6-0) a recueilli les 300 votes de première place. De nouveau cette semaine, les Dinos de Calgary (5-1) sont deuxièmes et les Marauders de McMaster (7-0) troisièmes.

La grande surprise est la chute de deux échelons des Mustangs de Western (5-2). Quatrièmes la semaine dernière, la troupe ontarienne qui s'est inclinée face aux Gryphons de Guelph (6-1), samedi, au pointage de 49 à 46, est maintenant sixième. Elle est devancée par Guelph et les Carabins de l'Université de Montréal (5-1) qui partagent le quatrième rang avec 193 points.

Inactifs en fin de semaine, les Stingers de Concordia (4-2) ont grimpé d'un échelon et ils sont maintenant huitièmes.

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