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(Québec) Pour une deuxième fois cette saison, la route du Rouge et Or (5-0) croisera celle des Gaiters de l'Université Bishop's (1-4). Plus tôt en début de campagne, les footballeurs lavallois avaient profité de leur passage en Estrie pour remporter une victoire convaincante de 72-15 dans une rencontre où ils avaient complètement dominé leurs rivaux à compter de la seconde moitié du deuxième quart. Mais si les Gaiters se sont empressés de tourner la page sur cette contre-performance, les joueurs du Rouge et Or, eux, ne l'ont pas oubliée.

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L'entraîneur des Gaiters de Bishop's, Kevin Mackey, souhaite que ses joueurs profitent de leur vitesse face au Rouge et Or, dimanche.

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Les joueurs des Gaiters ont depuis longtemps tourné la page sur leur défaite du 20 septembre face au Rouge et Or. L'entraîneur-chef Kevin Mackey a expliqué qu'une équipe devait toujours regarder en avant, autant après une défaite qu'une victoire. Mais tourner la page ne veut pas dire oublier. C'est donc pleinement conscients du défi qui les attend que les Gaiters se présenteront au Stade TELUS-Université Laval.

«On s'en va à Québec en sachant que le Rouge et Or est numéro un au pays. Et avec l'expérience que l'on a vécue chez nous, on sait à quoi nous attendre. Mais je pense que nous avons grandi comme équipe depuis la visite de Laval. J'ai dit aux gars : "Nous sommes jeunes, on va continuer à apprendre et on va jouer la rencontre un jeu à la fois comme nous l'avons fait contre les Redmen. J'ai d'ailleurs bien aimé l'effort que les gars ont mis à McGill. On va essayer d'emmener ça à Québec», a indiqué Mackey en faisant allusion à la victoire de 17-13 de sa troupe, jeudi dernier.

Dimanche, les Gaiters vont tenter d'exploiter les rares faiblesses de leurs rivaux. Mackey a précisé que ses joueurs allaient essayer de profiter de leur vitesse et que ses quarts allaient lancer rapidement le ballon. «Les lignes offensive et défensive de Laval sont très grosses. Et on sait comment elles évoluent. Nous devrons être physiques, demeurer bien concentrés et jouer pendant 60 minutes.»

Une belle progression

Même si son équipe n'a décroché qu'une seule victoire jusqu'ici, Mackey est satisfait de la progression de ses jeunes joueurs, notamment en défensive. «Les gars sur la ligne sont plus rapides et ils savent davantage où aller sur le jeu. Nos secondeurs et nos demi-défensifs font aussi très bien. En attaque, nos receveurs de passes et nos porteurs de ballon commencent à s'imposer. Vincent Pruneau et Vincent Davignon ont connu un bon match la semaine dernière à McGill. C'est le fun à voir.»

Selon lui, l'affrontement de dimanche aura une saveur spéciale pour quelques-uns de ses joueurs. Originaires de Québec, Pruneau, Benjamin Pouliot-Morin, Jérôme Mercier et David L'Heureux (Titans du Cégep Limoilou), et Robby Burke (Cougars du Cégep de Champlain-Lennoxville) auront la chance d'évoluer devant leurs parents et amis. Idem pour Vincent Dubé (Montmagny), Jean Gayrard (Thetford Mines), Étienne Morin et Jonathan Deblois-Fauchon (Saint-Georges de Beauce) et Richard Lavoie (La Malbaie).

Glen Constantin ne craint pas un relâchement de... (PHOTOTHÈQUE LE SOLEIL, PASCAL RATTHÉ) - image 3.0

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Glen Constantin ne craint pas un relâchement de sa troupe face aux Gaiters, malgré la domination du Rouge et Or lors du dernier affrontement.

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Pas tout à fait contents

«Les gars n'étaient pas entièrement satisfaits de leur performance là-bas, et ce, peu importe la marque au tableau indicateur», a lancé Glen Constantin au sujet de la victoire de 72-15 contre Bishop's, le 20 septembre. «Et ça ne venait pas de moi, mais d'eux autres. Je pense qu'ils n'étaient pas contents à 100 % de la manière dont ils avaient amorcé la rencontre. Nous avons un groupe de gars qui sont assez exigeants envers eux-mêmes. Pour cette raison, je ne crains pas qu'ils aient un relâchement face aux Gaiters.»

Constantin l'a répété : ce n'est pas sur la feuille de pointage, mais bien sur le terrain que les entraîneurs de l'équipe et les joueurs pouvaient réellement évaluer les performances lors d'un match. Et c'est en termes d'effort, d'intensité, d'énergie et de concentration qu'ils pouvaient être ou non être satisfaits.

Mentionnant que les Gaiters avaient une campagne difficile, Constantin a souligné que Bishop's avait apporté des changements à l'attaque. Alors qu'en début d'année, Kevin Mackey avait confié les destinées de leur offensive au quart Shane McDonald, il privilégiait depuis un système d'alternance entre McDonald, Travis Eman et Alexandre Bouffard. 

Selon Constantin, le match de dimanche représente un beau défi pour les coachs du Rouge et Or qui voudront encore mieux préparer leur troupe qu'ils ne l'avaient fait pour le premier match contre Bishop's. «On travaille beaucoup sur les techniques et les tactiques des Gaiters afin de connaître une meilleure rencontre que celle que nous avions eue là-bas. C'est là-dessus que sont mis nos énergies et nos efforts. Ce travail est fait dans une optique de progression.»

Une équipe peu différente

Revenant sur le dernier duel des Gaiters, un match que les hommes de Kevin Mackey ont remporté 17-13 aux mains des Redmen, l'entraîneur-chef lavallois a mentionné qu'à l'exception d'un jeu de course du quart-arrière, il n'avait pas vu beaucoup de différence entre l'équipe ayant croisé le fer contre la sienne à Bishop's et celle qui avait finalement décroché sa première victoire de la saison à McGill, et ce, malgré deux substitutions au niveau du quart-arrière.

«Un drôle de match des deux côtés du ballon. Une rencontre vraiment décousue. Il y a eu de nombreuses pénalités et pas vraiment de continuité dans le jeu», a analysé l'entraîneur-chef, qui a insisté sur l'importance de la rencontre de dimanche, son équipe amorçant alors le dernier droit de sa saison.

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