Rouge et Or: retours prisés, choix ardus pour Constantin

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L'entraîneur-chef Glen Constantin pourra compter sur les services de Brandon Tennant. Le plaqueur revient au jeu après s'être fracturé le gros orteil durant le camp d'entraînement.

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(Québec) Une semaine sans match a fait tout le bien du monde, chez le Rouge et Or football. Plus de la moitié de la douzaine de blessés sont de retour à l'entraînement. Situation heureuse, mais qui annonce des choix difficiles pour le match de dimanche, contre Bishop's.

«On va avoir des décisions à prendre sur la ligne défensive», a constaté Glen Constantin, mardi soir, après la première séance de groupe depuis vendredi midi. En plus d'être entraîneur-chef, Constantin est responsable de la ligne défensive. Il n'a pas disposé d'autant de personnel depuis des lunes. Plus besoin de convertir un joueur de ligne offensive, comme le club de l'Université Laval avait dû s'y réduire pas plus tard que l'an dernier.

Le plaqueur étoile Brandon Tennant revient au jeu après s'être fracturé le gros orteil durant le camp d'entraînement. Court combat perdu contre une poubelle après avoir été réprimandé par le coach. «Ç'a été vraiment long !» a soupiré le 91, mardi, au sortir de sa première séance d'entraînement complète en près de deux mois.

«C'est quand tu es privé de quelque chose que tu réalises à quel point tu aimes ça. Ce n'est pas dans mon caractère de poser un tel geste, mais tout le monde fait des erreurs. Moi, ça m'a coûté la moitié de la saison [cinq matchs réguliers sur huit]», a expliqué celui qui avoue ne pas encore avoir retrouvé sa mobilité et sa stabilité d'antan.

Mathurin-Pouliot revient

Préférant voir «le verre à moitié plein», il en a profité pour guérir une vieille blessure au cou et pour se renforcer dans le gymnase. Ce qui lui conférait la semaine passée 308 lb au pèse-personne, poids en hausse par rapport au début de saison.

Il se réjouit d'enfin évoluer aux côtés de Jean-Alexandre Bernier, l'autre plaqueur partant du Rouge et Or. Les blessures empêchent le duo d'être réuni depuis près de quatre ans. La dernière fois que les deux amis ont joué ensemble, c'était en 2008, avec l'Équipe du Québec.

L'ailier Xavier Mathurin-Pouliot devrait lui aussi renouer avec l'action. Après une déchirure du tendon du quadriceps en août 2013, une blessure à l'aine subie durant l'échauffement du troisième match de cette saison a retardé sa rentrée.

Tennant est un élément de quatrième année et Mathurin-Pouliot, de troisième. En leur absence, la recrue Ugo Cavalancia et l'ailier défensif de deuxième année ont abattu de l'excellent boulot. Bernier et le vétéran Vincent Desloges complètent le quatuor.

Groulx avait hâte

La ligne à l'attaque aussi profite d'ajouts de poids avec le retour du bloqueur à droite de 6'6'' et de 325 lb Danny Groulx, ainsi que du centre Karl Monjoie. Une sévère entorse à la cheville avait court-circuité la saison de Groulx dès le premier match régulier.

«Je ne pensais pas que ç'allait être si long, mais c'est une bonne chose car sinon, je me serais découragé. C'était le temps», confie-t-il, estimant sa cheville remise à 90 ou 95 %. «Il faut être endurci et vivre avec la douleur. Mais si je n'étais pas à l'aise, je ne serais pas là», assure le colosse, qui migrera peut-être à l'extrémité gauche de la ligne en remplacement du bloqueur Karl Lavoie, blessé dans le dernier match.

Tout comme Lavoie, les porteurs de ballon Guillaume Bourassa et Vincent Alarie-Tardif, le receveur de passes Matthew Norzil, le maraudeur Thommy Bourassa et le bloqueur Michel Savard étaient encore au repos, mardi. Au rayon des bonnes nouvelles, le receveur Félix Lechasseur est remis de sa commotion cérébrale.

L'ancien receveur de passes et retourneur de bottés... (Photothèque Le Soleil) - image 2.0

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L'ancien receveur de passes et retourneur de bottés Guillaume Rioux est de retour à Québec après une première saison professionnelle de football en Europe. 

Photothèque Le Soleil

Rioux revient comme adjoint

Le Rouge et Or comptait un revenant dans ses rangs, mardi. L'ancien receveur de passes et retourneur de bottés Guillaume Rioux est de retour à Québec après une première saison professionnelle de football en Europe. «On avait prévu ça avant qu'il parte, a affirmé Glen Constantin. Il occupera un rôle au sein du personnel d'entraîneurs auprès de l'offensive. On veut qu'il transmette son désir de performer. Il est le portrait type du gars qu'on veut avoir avec le Rouge et Or, qui ne laisse rien au hasard dans tous les aspects de sa préparation. C'est beau d'en parler aux joueurs, mais il n'y a rien comme d'avoir un exemple vivant à côté de toi chaque jour», selon l'entraîneur-chef, qui classe Rioux dans la catégorie de ceux qu'il voulait garder dans le giron de l'équipe comme Pascal Masson, Francesco Pepe Esposito et Mathieu Bertrand. Constantin encourage Rioux à continuer à jouer, comme il l'a fait à Dresden, en Allemagne, cette année, et se satisferait de compter sur lui durant la deuxième portion de chaque saison.

Thommy Bourassa fixé sur son avenir jeudi

La carrière de Thommy Bourassa pourrait prendre fin jeudi, si jamais les médecins estiment que les commotions cérébrales à répétition son devenues dangereuses pour sa santé. Le maraudeur du Rouge et Or a encore été ébranlé lors du dernier match. Celle-ci fait suite aux deux commotions de l'an dernier et à une sévère en finale de la Coupe Vanier 2012. Une rencontre avec le personnel médical, jeudi, devrait éclaircir la situation. «C'est son bien-être et son futur qui comptent. Au moins, il se sent bien en ce moment et n'a pas de misère à étudier, ce qui est bon signe. Mais la décision lui reviendra en accord avec les médecins», a expliqué Glen Constantin. Dimanche, William Pinard devrait le remplacer sur le terrain. Comme le pilote a demandé à ses joueurs de décrocher du football durant trois jours, Thommy et son frère Guillaume, porteur de ballon chez le Rouge et Or, lui blessé à la cuisse, ont passé la fin de semaine de l'Action de grâce avec leur demi-frère et ancien du Rouge et Or, Nicolas Bisaillon. Le trio s'est offert une joyeuse partie de chasse familiale en Mauricie.  

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