Justin Ethier confirme son retour avec le Rouge et Or

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Après une retraite de deux ans, Justin Ethier était revenu comme patron de l'attaque du Rouge et Or de Laval à la suite du départ de Duane John.

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(Québec) C'est confirmé! Justin Ethier sera de retour avec le Rouge et Or à titre de coordonnateur offensif. Au terme d'une réflexion d'une dizaine de jours amorcée au lendemain de la conquête de la Coupe Vanier, il a annoncé qu'il désirait reprendre le poste qu'il avait accepté par intérim en septembre dernier.

«Je suis très heureux», a lancé Ethier mercredi. «Ce fut assez particulier de revenir cette année en plein milieu de la saison. Mais ça m'a fait réfléchir sur ce que je voulais pour la suite. La campagne s'est soldée sur un scénario incroyable, on a gagné la Coupe Vanier. Mais ma décision n'a rien à voir avec cette victoire comme telle. Elle est le fruit d'un processus qui a duré pendant toute la saison.»

Le coordonnateur à l'attaque l'a admis tout de go : le fait de côtoyer les footballeurs du Rouge et Or sur une base quotidienne et d'être très impliqué dans la préparation de l'équipe lui a rapidement redonné la piqûre du coaching. Parlant de sa retraite de deux ans, Ethier a indiqué que parfois prendre un pas de recul avait du bon. «Ça fait réfléchir. Et j'ai pu m'impliquer dans d'autres choses. Aujourd'hui, je sais que c'est ici que je veux être présentement.»

Sa décision est vraiment réfléchie. En plus de peser le pour et le contre d'un éventuel retour, il a eu de bons entretiens avec Glen Constantin, Jacques Tanguay et Gilles D'Amboise.

Et à ceux qui lui ont fait remarquer qu'il avait dit que s'il revenait à Laval, ça serait pour plusieurs années, il a répondu : «Ça, on verra. C'est certain que l'on en a jasé, mais on ne s'est pas entendu pour un contrat à moyen ou long terme.

«Dans ma tête, je ne me suis jamais dit que je me rembarquais seulement pour un an. J'aimerais penser que c'est pour plusieurs années. Mais on va y aller une année à la fois, même si mon objectif c'est d'être ici pour certainement quelques années.»

Même si des postes d'entraîneur auraient pu être disponibles ailleurs, Ethier a reconnu que jamais il n'avait pensé quitter le Route et Or. «Moi mon coeur est ici», a-t-il lancé, avant de préciser que jamais les Alouettes ne l'avaient approché afin de lui offrir le poste de coordonnateur à l'attaque laissé vacant à la suite du départ de Marcus Brady.

Le trio réuni

C'est avec une immense satisfaction que Constantin a appris qu'il pourrait de nouveau compter sur les services d'Ethier. L'entraîneur-chef a souligné que sa présence aurait un impact sur le recrutement puisqu'elle rassurerait plusieurs joueurs qui doutaient peut-être de la stabilité de l'équipe au poste de coordonnateur à l'attaque.

«Il y a aussi le fait que le talent de Justin est reconnu dans toutes les sphères du football. Je suis aussi très heureux de penser que Justin, Marc [Fortier] et moi serons de nouveau réunis. Et je suis rassuré pour l'avenir.»

Le retour d'Ethier, c'est probablement le plus beau cadeau de Noël que pouvait espérer Constantin. Mais même s'il a été tenté de le contacter afin de le convaincre de revenir avec le Rouge et Or, il ne l'a jamais fait. «On devait le respecter et lui laisser prendre sa propre décision. Il n'a eu aucune pression. Et aujourd'hui, il revient de son plein gré, il a pris une décision pour lui.»

NOTES : Jacques Tanguay a profité du point de presse de mercredi pour annoncer la nomination de Gilles D'Amboise à titre de directeur général de l'équipe de football du Rouge et Or. «Il occupera dorénavant le poste de manière officielle», a lancé Tanguay à la blague... Glen Constantin a révélé que le joueur de ligne offensive Louis-Gabriel Beaudet et que le secondeur William Berryman, tous deux du Campus Notre-Dame-de-Foy, avaient confirmé qu'ils poursuivraient leur carrière avec le Rouge et Or.

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