Coupe Vanier: un Rouge et Or transformé et sans peur

Tyler Crapigna (4) célèbre son placement gagnant en... (Photothèque Le Soleil)

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Tyler Crapigna (4) célèbre son placement gagnant en deuxième prolongation lors de la Coupe Vanier en 2011. L'an dernier, selon le bloqueur Danny Groulx, même si les joueurs du Rouge et Or étaient bien préparés, ils ne savaient pas à quel point les Marauders de McMaster étaient bons.

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(Toronto) Même finale. Mêmes équipes. La table est mise pour une reprise de la Coupe Vanier de l'an dernier. Mais le Rouge et Or s'amène avec «une équipe 100 % différente», garantit Danny Groulx. «Préparés comme on est préparés, on ne peut pas avoir peur.»

Le bloqueur révèle que si l'alignement est un peu différent, l'attitude au sein du groupe a changé du tout au tout. «L'année passée, on était bien préparés. Mais on ne savait pas à quel point cette équipe [McMaster] était bonne. Là, tout le monde sait que le Rouge et Or peut perdre. Alors on est préparés à tout», a certifié le colosse au numéro 50, jeudi, sous les gradins du Rogers Centre, au sortir du tout dernier entraînement avant le jour J.

Nouvelle équipe, nouveau visage. C'est aussi ainsi que s'exprimait Matthew Norzil, meilleur receveur du clan de l'Université Laval cet automne. Mercredi, Julian Feoli-Gudino, ex-receveur étoile du Rouge et Or et mentor de Norzil en 2011, affirmait au Soleil que son poulain se mettrait en évidence dans un affrontement aussi important.

«J'aime quand les gens nous regardent. Là, tout le Canada et même d'autres vont nous regarder jouer», avoue le principal intéressé. Les organisateurs annoncent déjà un record d'assistance avec plus de 33 000 billets déjà vendus pour ce soir. Le record pour un match de Coupe Vanier est de 32 847 et date de 1989, année d'ouverture du stade alors nommé Skydome.

Nez à nez au Subway!

Fort de neuf attrapés pour 148 verges de gains et un touché en demi-finale canadienne, Norzil bénéficie d'un élan jusqu'à la finale. «Je suis vraiment excité. C'est la Coupe Vanier et je suis partant!» lance le longiligne 8, espérant que toute l'unité d'attaque plongera dans la rencontre avec le même rythme que la semaine dernière.

Norzil devrait passer une bonne partie de la soirée avec à ses trousses le demi de coin étoile des Marauders, Joey Cupido. «Le pire, c'est qu'hier [mercredi], je suis allé manger au Subway et qui était là en même temps que moi? Lui! Quelles sont les chances qu'on soit là en même temps? On a parlé un peu, c'était correct.» Il faut dire que les deux équipes sont au même hôtel et que le fameux comptoir à sous-marins est à deux portes.

«Sur vidéo, je ne peux pas dire si Cupido est rapide ou non, parce que je ne connais pas les receveurs qu'il couvrait. Mais on va voir demain [ce soir] s'il est rapide!» lance Norzil, reconnu pour ses véloces enjambées.

À la veille du match, l'entraîneur Glen Constantin jugeait ses protégés habités par «une bonne confiance. Pas de la surconfiance, pas de l'arrogance, une bonne confiance. Les gars ont fait beaucoup de vidéo. Comme ils n'ont pas d'école, ils ont juste ça à faire. Ce qui va nous permettre de gagner, c'est notre meilleure connaissance de l'autre équipe», souligne le chef, faisant écho aux propos de Groulx.

Blessé, le porteur de ballon Pascal Lochard ne prendra pas part au match. Son collègue Guillaume Bourassa sera au poste. Ce qui permettra au Rouge et Or de procéder avec un comité de trois porteurs, soit Bourassa, Maxime Boutin et Christophe Normand, qui «ne courront pas plus que 15 fois chacun», dixit Constantin.

Le receveur-retourneur Rioux est remis de sa commotion cérébrale du 10 novembre et a le feu vert des médecins. Outre Lochard, le plaqueur Jonathan Drolet, le receveur Charles Lambert ainsi que les secondeurs Shayne Gauthier et Jean-Philippe Bégin sont retranchés.

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