Le Rouge et Or à la Coupe Vanier contre les Marauders

Le Rouge & Or affrontait samedi les Axemen... (Photo Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le Rouge & Or affrontait samedi les Axemen d'Acadia pour l'obtention de la Coup Uteck.

Photo Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) En prenant la mesure des Axemen d'Acadia 42-7 dimanche, le Rouge et Or a mis la main sur la cinquième Coupe Uteck de son histoire, obtenant du même coup la possibilité de venger sa défaite crève-coeur de 2011 contre McMaster en finale de la Coupe Vanier, vendredi à Toronto.

En l'absence des porteurs de ballon Pascal Lochard et Guillaume Bourassa, Maxime Boutin a brillé de tous ses feux dans la victoire qui a ouvert la porte de la finale de la Coupe Vanier au R et O pour la troisième année de suite et la huitième fois de son histoire. Ses 213 verges de gains par la course et ses 30 autres par la passe lui ont valu le titre de joueur par excellence de la rencontre.

«Ça a bien été, je suis bien heureux», a lancé Boutin, qui a aussi marqué l'un des touchés des siens. «Quand j'ai souvent le ballon et qu'il y a des trous, c'est sûr que je vais gagner beaucoup de verges. Ma performance a de nouveau prouvé que notre ligne à l'attaque est vraiment dominante. Grâce à elle, nous avons réussi à courir la balle pendant toute la saison. Et de nouveau, nous avons montré que nous pouvions le faire.»

Il a signalé que sa performance de samedi était une de ses meilleures en carrière, car il ne lui était pas arrivé souvent d'atteindre le plateau des 200 verges, tant dans les rangs collégiaux qu'à l'école secondaire. «Et c'est toujours plaisant de réussir un tel exploit dans un match important.»

Ligne offensive dominante

Très satisfait de la performance de Boutin, Justin Ethier aurait préféré remettre le ballon moins souvent à son demi à l'attaque, question de le ménager. Mais la blessure subie par Christophe Normand au milieu du deuxième quart a changé les plans du coordonnateur à l'attaque. Il a aussi utilisé le wild cat, une stratégie qu'il avait répétée cette semaine avec le quart recrue Antoine Leduc, qui a totalisé des gains de 44 verges en huit courses.

Appelé à analyser le travail de ses joueurs de ligne - surnommés les «Gros Bonshommes» -, Ethier a lancé : «Je suis super content. Et je salue le courage de Philippe Gagnon. Il n'y a pas beaucoup d'athlètes qui sont capables de revenir au jeu une semaine après avoir été blessés comme il l'avait été face à Sherbrooke. Il a connu tout un match à l'image de celui du reste de la ligne qui a été très solide. Toute la gang a vraiment bien fait. Elle a pris le contrôle du front.»

L'attaque a dû attendre la fin du premier quart avant de se mettre en marche. Partie de sa ligne de 39, elle a traversé le terrain, mais elle a finalement dû se contenter d'un placement de Boris Bede. C'est grâce à une «bombe» de Tristan Grenon à Yannick Morin-Plante, un jeu de 51 verges, que le Rouge et Or a finalement pris son rythme. Sur le jeu suivant, Normand a inscrit le touché.

Avant la fin de la demie, les lavallois ont ajouté huit points sur un simple et un touché de Boutin pour prendre les devants 18-0. Et dès le début du troisième quart, la troupe de Glen Constantin a fait mal aux Axemen avec un touché réalisé sur un jeu de 63 verges de Grenon à Matthew Norzil.

Les visiteurs ont riposté avec un majeur d'Andrew Healy. Mais Laval n'a mis que deux minutes et 19 secondes avant de reprendre son avance de 25 points grâce à un touché de Julian Bailey

Le R et O a ajouté trois points au troisième quart sur un placement de Bede et sept autres au quatrième sur un touché d'Antoine Leduc transformé par Bede.

Un peu plus tard en journée, les Marauders de McMaster ont facilement écarté de leur route les Dinos de Calgary au pointage de 45-6. L'an dernier, l'équipe ontarienne avait vaincu le R et O 41-38 en prolongation en finale de la Coupe Vanier, à Vancouver. La table est donc mise pour la revanche de 2011.

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