Football scolaire: la région de Québec à la chasse au Bol d'or

Francesco Pepe Esposito (Arsenal), Luc Savoie (Blizzard), ... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Francesco Pepe Esposito (Arsenal), Luc Savoie (Blizzard), Jean-Frédéric Gagné (Condors) et Dave Parent (Titans) espèrent tous conclure la saison 2012 avec une victoire... et un titre de champion.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le compte à rebours au football scolaire tire à sa fin. C'est en fin de semaine que seront connus les sept champions du 37e Bol d'or, un événement présenté à l'école secondaire Saint-Jean-Eudes.

Des 14 clubs finalistes, 5 sont de la région de Québec : les Titans du Cégep Limoilou (collégiale Division 2), le Blizzard du Séminaire Saint-François et l'Arsenal de l'Académie Saint-Louis (juvénile Division 1), les Condors de l'ESJE (juvénile Division 1B) et les Corsaires de l'école Champagnat, Guillaume-Couture de Lévis (cadet division 2).

Gagnants du titre provincial en Division 3 en 2010, les Titans croiseront le fer avec le Phénix du Collège André-Grasset. «Une participation au Bol d'or qui est attendue depuis quelques années», a lancé l'entraîneur-chef Dave Parent. «Pour mes gars de troisième et de quatrième année, ce sera un dernier tour de piste. C'est pour cette raison que l'on voulait leur donner l'opportunité de jouer ce dernier match à Québec, devant nos partisans et leurs familles.»

Les Titans ont subi leur seule défaite cette saison contre le Phénix, un revers de 24-21 attribuable à une meilleure exécution des adversaires en seconde demie et à une foule partisane qui les a énergisés, selon Parent.

«Une défaite qui nous a appris à gagner différemment dans les dernières semaines. Et je crois que ça va nous aider pour le match d'en fin de semaine.»

Chez les juvéniles, deux équipes de Québec ont rendez-vous au Bol d'or, dimanche (12h30). Auteur d'une fiche parfaite (9-0), le Blizzard croisera le fer avec l'Arsenal (5-4), qu'il a vaincu 31-14 lors de leur duel en saison régulière.

Démons chassés

Un an après avoir subi une amère défaite aux mains du Cactus du Collège Notre-Dame au Bol d'or, le Blizzard est de retour en grande finale plus motivé que jamais. L'entraîneur-chef Luc Savoie a assuré que ses hommes avaient chassé leurs démons en éliminant le Cactus, qu'ils n'avaient pas battus en séries depuis plus de 20 ans.

«À cause de ça, c'est comme si on jouait plus sur les talons quand on affrontait le Collège Notre-Dame. Maintenant, on peut juste se concentrer sur le football. Et on se prépare comme on le ferait pour n'importe quel match. L'an passé, on avait trop mis l'emphase sur le Bol d'or, le fait que c'était un événement spécial, la pression d'y jouer et l'opportunité de gagner un titre que nous n'avions pas remporté depuis 1998.

«On fera face à une super bonne attaque», a ajouté Savoie. «Ce qui m'a surpris, ce n'est pas la victoire de l'Arsenal contre les Loups, mais le sept points qu'il leur a accordés.»

Du côté de l'Arsenal, c'est tout un exploit qu'a réalisé la troupe de Francesco Pepe Esposito à sa deuxième saison en première division. «Depuis trois semaines, nos petits joueurs se sont investis beaucoup plus qu'ils ne l'avaient fait au cours de la saison. Quel beau message pour des jeunes de cet âge-là... Quand tu travailles, tu as les résultats qui vont avec. Ça paie.»

Il a reconnu que ses joueurs auront tout un défi face au Blizzard. «Tu ne joues pas juste contre une équipe, tu affrontes une institution, un exemple de longévité et de succès. Le Blizzard figure toujours parmi les meilleurs. Ça nous motive à être comme lui. C'est un excellent exemple à suivre.»

Condors : sur une bonne note

La dernière campagne n'a pas été facile pour les Condors de l'ESJE. Obligés de composer avec un alignement réduit, ils ont aussi été éprouvés par les blessures. Relégués dans la division juvénile 1B pour les séries à cause de leur fiche de 2-7, ils auront dimanche (15h30) la chance de décrocher le Bol d'or. «Nous avons dû passer au travers de plusieurs épreuves cette saison», a lancé l'entraîneur-chef Jean-Frédéric Gagné. «Mais comme j'ai dit à mes joueurs, ce n'est pas comment on commence. Et nous, on veut finir sur une bonne note. Nous allons cependant avoir un gros test, car l'Académie des Estacades, c'est vraiment une grosse équipe. Physiquement, ils sont imposants. Et ils ont un bon système de jeu.»

Tout en reconnaissant que ses Condors seraient avantagés en jouant sur le terrain, il a souligné qu'en revanche, ils devront composer avec plus de pression. «Mais on sent qu'il y a une atmosphère spéciale dans l'équipe. Ce n'est pas tous les jours que l'on a la chance de gagner un championnat provincial chez nous. Les gars en sont conscients.»  Jean-François Tardif

Vous voulez y aller?

Les matchs du 37e Bol d'or sont présentés à l'école secondaire Saint-Jean-Eudes, 650, avenue du Bourg-Royal, à Québec.

Samedi

Fanfest : 8h à 23h

10h : Dalpé Viau c. Collège Saint-Bernard (juvénile Division 2)

13h : Vanier c. Lennoxville (collégiale Division 1)

16h : Lanaudière c. Valleyfield (collégiale Division 3)

19h : Limoilou c. André-Grasset (collégiale Division 2)

Dimanche

Fanfest : 7h30 à 19h30

9h30 : Champagnat Guillaume-Couture de Lévis c. Curé-Antoine-Labelle de Laval (cadet Division 2)

12h30 : Académie Saint-Louis c. Séminaire Saint-François (juvénile Division 1)

15h30 : Académie Les Estacades c. Saint-Jean-Eudes (juvénile Division 1B)

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