Marc-Antoine Labbé-Fortin préfère le Rouge et Or aux Tiger-Cats

(Québec) Il y a 10 jours, Marc-Antoine Labbé-Fortin a été repêché par les Tiger-Cats de Hamilton, dans la Ligue canadienne de football (LCF). Mais peu importe, l'ailier défensif sera de retour avec le Rouge et Or de l'Université Laval pour une cinquième et dernière campagne, cet automne.

«J'ai décidé de revenir à Laval pour une dernière saison, pour mes études», fait valoir l'étudiant en droit de 23 ans. Ce qui ne veut pas dire qu'il ne se rendra pas dans la capitale canadienne de l'acier, début juin, afin de participer à son premier camp d'entraînement professionnel.

«J'en ai avisé l'équipe. Elle est supposée me rappeler bientôt pour voir si je peux aller au camp quand même», indique celui qui admet ne pas avoir songé à faire carrière dans le sport avant l'an passé.

Sa présence et ses performances au Défi Est-Ouest, aux côtés des meilleurs espoirs universitaires canadiens en vue du repêchage, lui avaient alors fait réaliser que la LCF n'a rien d'inatteignable. Surtout pour un spécialiste des longues remises comme lui qui se débrouille fort bien au sein des unités spéciales.

Une surprise

Quelque part en avril, le joueur de ligne de 6'4'' et 245 lb avait refusé de se rendre à une journée d'essai chez les Tiger-Cats à cause de ses examens scolaires et de vacances familiales en Italie. Ce qui lui faisait dire : «Je ne pense pas que les équipes aient particulièrement apprécié le refus», à la veille du repêchage.

Cela n'a pas empêché Hamilton de le sélectionner en troisième ronde, 20e au total. Il devenait ainsi le premier joueur du Rouge et Or à être nommé en ce 8 mai. Son coéquipier Pascal Baillargeon a été appelé juste après, 21e, aussi par Hamilton. Christopher Milo (Saskatchewan, 30e) et Julian Feoli-Gudino (Toronto, 38e) ont aussi trouvé preneur ce dimanche-là.

L'entraîneur Glen Constantin sera heureux de revoir Labbé-Fortin au PEPS en août. La ligne défensive perd Marc-Antoine Beaudoin-Cloutier (finissant) et Philippe Lemire (blessure), en vue de la prochaine saison. Le Rouge et Or a toujours été solide sur le front défensif, ce qui en fait même sa renommée, mais cette position cause aussi beaucoup de maux de tête au patron par son manque de profondeur depuis quelques années. Ailiers et plaqueurs, quatre recrues s'ajoutent cette année : Brandon Tennant (Vanier), Samuel Hébert (Lévis), Michel Savard (CNDF) et Jérémie Roy (CNDF).

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