Le Drakkar prépare l'après-Samuel

Après avoir été déjoué trois fois en première... (Le Quotidien, Michel Tremblay)

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Après avoir été déjoué trois fois en première période, Julio Billia a fermé la porte au Drakkar, samedi à Saguenay. Les Saguenéens l'ont finalement emporté 4-3.

Le Quotidien, Michel Tremblay

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Steeve Paradis

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Le Soleil

(Baie-Comeau) Le Drakkar de Baie-Comeau a bougé plus fort que prévu à l'ouverture de la période des transactions, faisant notamment l'acquisition d'un jeune gardien contre un choix de première ronde. Justin Doucet évoluera aussi sous d'autres cieux.

Le directeur général Steve Ahern a commencé à préparer l'après-Antoine Samuel en mettant la main sur Justin Blanchette, un gardien de but de 16 ans, choix de deuxième ronde (28e) de Sherbrooke au dernier repêchage. À ses débuts avec le Phoenix cette saison, il a compilé une fiche de quatre victoires et de six revers en 13 sorties en tant qu'adjoint à Evan Fitzpatrick.

En retour, Baie-Comeau a cédé son choix de premier tour en 2018. Il lui en reste un autre, celui des Olympiques de Gatineau, acquis l'an dernier dans la transaction impliquant D'Artagnan Joly et Nicolas Meloche.

Est-ce à dire que l'arrivée de Blanchette signifie le départ de Samuel? «Antoine a une grande valeur pour nous et si un club veut vraiment l'avoir, il va falloir qu'il mette le gros prix», a simplement lancé Ahern, estimant que Samuel «vaut au moins autant que [Callum] Booth, car il peut revenir comme joueur de 20 ans l'an prochain».

Calgaro s'amène

En ce dimanche d'ouverture des échanges, le Drakkar officialise aussi qu'il a troqué l'attaquant grand format Justin Doucet aux Tigres de Victoriaville en retour de Danyck Calgaro. «C'est un gars d'intensité, qui peut se battre, qui a sensiblement le même style que Doucet, mais il est un an plus jeune», a fait valoir Ahern.

Doucet, 19 ans, qui a essentiellement été confiné au quatrième trio durant son passage d'un an (49 matchs) avec le Drakkar, n'a pas représenté une aubaine, loin de là. Ahern avait donné son choix de 12e ronde en 2016 et, surtout, le choix de deuxième ronde de Moncton en 2017, pour faire son acquisition des Voltigeurs de Drummondville le 3 janvier 2016.

Calgaro, lui aussi un ailier gauche, a récolté un but et trois passes en 61 rencontres dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec, cumulant 109 minutes au cachot.

Panique contre les Sags

À leur dernier match avant la pause de Noël, le Drakkar a laissé filer une avance de trois buts pour essuyer une défaite de 4-3 contre les Sags, samedi au centre Georges-Vézina. «On a vu un peu de panique et de manque d'expérience», a indiqué l'entraîneur adjoint Martin Cadorette, qui a rencontré la presse à la place de Martin Bernard, malade. «Jouer avec une avance de 3-0 ou quand tu perds 3-0, ça fait une différence dans la gestion des émotions. Il faut être meilleurs dans cette facette. Dès que c'est venu 3-1, la panique s'est installée.»

Au cours d'une première période dominée 17-3 par le Drakkar dans la colonne des tirs, Matteo Pietroniro (2 buts) et Antoine Girard avaient déjoué Julio Billia. Les rôles ont été inversés en deuxième et les Sags ont fait la loi lorsque Joey Ratelle, Antoine Marcoux et Dmitry Zhukenov ont créé l'égalité. En troisième, Zachary Lavigne a fait dévier un tir derrière Trevor Martin pour le but victorieux. Avec Dave Ainsley (Le Quotidien)

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