Drakkar : Meloche, Karabacek et Bouchard échangés

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Le gardien du Drakkar Keven Bouchard a été échangé au Wildcats de Moncton.

Le Quotidien, Mariane L. St-Gelais

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(Gatineau) Battu 2-1 par les Saguenéens de Chicoutimi vendredi au Centre Georges-Vézina, le Drakkar présentera un tout nouveau visage au retour de la pause des Fêtes.

Parti Nicolas Meloche. Parti l'attaquant tchèque Vaclav Karabacek. Parti le gardien Keven Bouchard.

Meloche prendre la route de Gatineau, où Benoît Groulx reconnaît avoir payé très cher pour l'obtenir. L'entraîneur-chef et dg des Olympiques n'a toutefois aucun regret. À son avis, son équipe vient de faire l'acquisition d'un des cinq meilleurs défenseurs de la LHJMQ.

Pour se payer les services de Meloche, les Gatinois ont dû envoyer au Drakkar leurs choix de première ronde en 2017 et en 2018, ainsi que D'Artagnan Joly, de l'Intrépide de Gatineau. Groulx misait déjà sur l'une des meilleures défensives du circuit Courteau. Elle sera encore plus redoutable avec l'arrivée du choix de deuxième ronde de l'Avalanche du Colorado.

«Nous pensons que Nicolas est un des cinq meilleurs défenseurs de la ligue et il n'a que 18 ans. Il va jouer un an et demi pour nous. Il connaît le tabac. Il a déjà participé à une finale et il y a joué un rôle important même s'il avait 16 ans. C'est un défenseur de 6'2" qui peut jouer avec robustesse. Il a un bon sens du jeu et il a un des meilleurs lancers de la ligne bleue de la ligue. Il va nous aider en avantage numérique et dans les séries. L'an dernier, Alexandre Carrier était un défenseur ciblé par l'adversaire. Nicolas va l'épauler en nous donnant beaucoup de temps de jeu.»

Groulx a aussi rappelé le dicton des «championnats qui se gagnent avec la défensive». «Nous avons une bonne équipe qui est encore jeune. C'était une belle occasion pour nous parce que le Drakkar s'en va dans une autre direction.»

Groulx est conscient qu'il a  donné beaucoup, mais il pense que le jeu en vaut la chandelle. «Nous avons offert des choix de 2017 et 2018. Ça nous donne le temps d'essayer de les récupérer d'ici là. D'Artagnan Joly est un très bon espoir et il aura une belle carrière dans la LHJMQ, mais c'était le prix à payer pour aller chercher un défenseur de la trempe de Meloche. Nous pensons que les meilleures années d'un joueur sont à partir de 18 ans. C'est ce que nous avons avec Nicolas.»

Âgé de 16 ans, Joly a été un choix de deuxième ronde des Olympiques. Avec l'Intrépide,  il avait récolté 22 buts et 42 points en 33 matchs cette saison.

Bouchard à Moncton

Par ailleurs, le Drakkar a échangé Keven Bouchard à Moncton en compagnie d'un choix de quatrième ronde contre deux choix de deuxième ronde et l'attaquant Éric Léger. Le gardien ira rejoindre Karabacek.

«Je ne suis pas au courant», a dit le gardien dans un premier temps avec le sourire. avant d'en dire un peu plus, toujours au conditionnel. «Ils foncent pour la coupe. C'est plaisant d'avoir la chance de peut-être pouvoir aller là. Ce serait une marque de confiance qu'ils viennent me chercher. J'ai bien hâte de voir les transactions.»

Bouchard passera de l'équipe au dernier rang à une équipe de haut de classement. Vendredi, il se disait malgré tout très heureux de son passage avec le Drakkar, qui l'a fait grandir malgré seulement quatre victoires en 21 sorties.  Avec Dave Ainsley (Le Quotidien)

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