Ahern obtient le gardien de but Keven Bouchard

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Keven Bouchard

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Steeve Paradis

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Le Soleil

(Baie-Comeau) Le Drakkar de Baie-Comeau n'a pas bougé pour se doter d'un choix de première ronde. Il a cependant placé ses pions en faisant l'acquisition d'un cerbère, Keven Bouchard, une police d'assurance advenant le départ de Philippe Cadorette.

Le gardien de 19 ans, qui évoluait avec les Foreurs de Val-d'Or, est maintenant propriété du Drakkar, qui a cédé en retour un choix de deuxième ronde au repêchage de 2017. «Ça ne veut vraiment pas dire que Cado ne sera pas de retour. Bouchard, c'est un gars qui va bien appuyer Cado. Je l'aimais bien dans le midget AAA et Marco [Pietroniro, l'entraîneur-chef] le connaît bien», a lancé le dg Steve Ahern.

Il aurait bien aimé se dénicher un droit de parole en première ronde, mais il a jugé les prix trop élevés. «Par rapport aux gars qui étaient disponibles, on a préféré garder nos choix de l'an prochain.» Selon les observateurs, la cuvée de 2016, des joueurs nés en 2000, devrait être supérieure à celle de cette année.

Ahern a confié qu'il a également tenté d'améliorer son alignement en offrant un premier choix en 2016 pour Julien Pelletier. Les Huskies de Rouyn-Noranda ont toutefois préféré l'offre du Phoenix de Sherbrooke (un deuxième choix en 2016 et Gabriel Fontaine).

Ne parlant pas avant le milieu de la deuxième ronde (28e), Ahern a accepté de reculer de quelques places en transigeant avec les Mooseheads de Halifax qui, en retour de ce choix, ont cédé leur choix de deuxième (31e) et de quatrième rondes. Avec son premier choix de la journée, le Drakkar a mis la main sur le défenseur Yan Aucoin (Albatros du Collège Notre-Dame), pourtant classé neuvième dans la liste finale des meilleurs espoirs de la centrale de recrutement de la ligue.

«On est très contents qu'il ait glissé jusqu'à nous», a souligné le dg. «C'est un gars avec un gros gabarit (6', 202 lb), costaud, capable selon nous de percer rapidement l'alignement, et qui a un style qui va bien avec l'identité du Drakkar.»

Un marqueur en troisième ronde

Le premier choix du troisième tour est devenu l'attaquant Adam Capannelli, un produit des Lions du Lac St-Louis. «Lui, il est parent avec [Luca] Ciampini et comme lui, il peut marquer des buts», a indiqué Ahern en faisant allusion à la récolte de33 filets de Ciampini, cette saison.

En quatrième ronde, les Nord-Côtiers ont jeté leur dévolu sur le gardien Mathieu Paradis (Collège Esther-Blondin). Christopher Benoît (Cantonniers de Magog) fut le choix de cinquième ronde de l'équipe, suivi d'un autre attaquant, Antoine Girard (Élites de Jonquière), au sixième tour.

Louis Tardif (7e, Gatineau), Jordan Martel (8e, Jonquière), Isaiah Gallo-Demetris (9e, Collège Français midget espoir), Zach St. Surin (9e, Saint-Eustache), Nick Orman (10e, Halifax) et Kevin Lamontagne(11e, Basses-Laurentides espoir) ont représenté les choix suivants. Le Drakkar avait trois choix en 12e ronde. Il en a utilisé deux pour sélectionner des Américains, Logan Drevitch et Christian LeSueur.

Pour terminer sa journée, Ahern a cédé son autre choix de 12e ronde ainsi que ceux de 13e et 14e tours aux Remparts de Québec en échange de leur choix de 11e ronde de 2016.

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