Douleur vive au pays du Drakkar

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Steve Ahern, dg du Drakkar

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Baie-Comeau) Avec encore vive au coeur la douleur de l'élimination face à Val-d'Or, le Drakkar de Baie-Comeau doit déjà penser à la saison prochaine. La refonte de la formation se fera principalement à l'attaque, où il y aura de très gros morceaux à remplacer.

Lançant d'entrée de jeu que «ce n'est pas avec plaisir qu'on fait un bilan à la fin avril», le directeur général Steve Ahern a rappelé que le départ de plusieurs vétérans laissera un grand trou dans l'offensive nord-côtière. Les joueurs de 20 ans Frédéric Gamelin, Maxime St-Cyr et Luca Ciampini ne seront évidemment pas de retour, et il serait surprenant que Jérémy Grégoire, un espoir du Canadien de Montréal, revienne à bord du Drakkar.

«On pourrait souhaiter que Jérémy revienne, mais ce serait évidemment une déception pour lui et aussi d'une certaine façon pour l'organisation, car on veut que nos joueurs progressent au niveau supérieur. Mais c'est sûr qu'on le prendra s'il est là», a-t-il lancé.

Ahern doit aussi jongler avec la possibilité qu'un autre pilier de l'équipe, Philippe Cadorette, joue sous d'autres cieux en 2015-2016. Le gardien, qui vient de décrocher un essai professionnel (voir autre texte), aura alors 20 ans. «On verra bien s'il reviendra, mais une chose est sûre, c'est qu'il sera au camp ici au mois d'août», a souligné le directeur général, mettant au passage en lumière le fait que l'adjoint de Cado, Alexandre Lagacé, aura un jour ou l'autre «de gros souliers à chausser».

Défensive de retour

Pour ce qui est de la défensive, Steve Ahern a noté que tous ceux qui étaient à ce poste sont admissibles à revenir la saison prochaine. Le dg a d'ailleurs pratiquement confirmé un poste de joueur de 20 ans à Mathieu Desautels. Le Franco-Ontarien a été l'un des meilleurs du côté du Drakkar en séries. Il n'est toutefois pas impossible que des éléments en défensive servent de monnaie d'échange afin de regarnir l'attaque.

À la prochaine séance de repêchage de la LHJMQ, Ahern verra possiblement à obtenir quelques choix au repêchage. Pour l'instant, le Drakkar n'a pas de choix de premier et de quatrième tours en 2015.

Ce bilan hockey ne pouvait se faire sans un retour sur les séries, le Drakkar se faisant éliminer par les Foreurs malgré trois victoires à zéro dans ce quart de finale et un pointage de 3-0 dans le quatrième match. «Si on avait eu un alignement complet et en santé en séries, on aurait poursuivi notre route», a-t-il déclaré en soulignant que Simon Desbiens, Maxime St-Cyr et Samuel Thibault ont joué malgré des blessures et que Nicolas Meloche n'était pas à 100 % à son retour au jeu en séries.

L'entraîneur-chef Pietronirone ne cherchait pas à masquer sa déception en rapport avec cette fin en queue de poisson. «C'est très décevant d'avoir perdu cette série, spécialement après avoir eu une avance confortable. Ça laisse un goût amer. Ironiquement, le match numéro sept a été notre meilleur des séries, mais on l'a perdu.

Cadorette en route pour Wheeling

Philippe Cadorette a pris le chemin de la Virginie de l'Ouest en fin de semaine afin de rejoindre les Nailers de Wheeling, de la East Coast Hockey League (ECHL). Cette formation affiliée au Canadien de Montréal et aux Penguins de Pittsburgh avait un urgent besoin de gardien après la blessure subie par son portier numéro un, Franky Palazzese. Malgré la situation précaire dans laquelle ils se trouvent - ils tirent de l'arrière 3-2 contre le Walleye de Toledo -, les Nailers devraient envoyer Cadorette dans la mêlée ce soir à Toledo. Si le cerbère parvient à tirer son épingle du jeu, il n'est pas impossible qu'il signe un contrat professionnel, ce qui priverait le Drakkar de sa présence pour une cinquième et dernière saison.

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