Le Drakkar échange Zykov

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Favori de la foule à Baie-Comeau, le Russe Valentin Zykov poursuivra désormais sa carrière junior à Gatineau avec les Olympiques.

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Steeve Paradis

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Baie-Comeau) Steve Ahern n'a pas chômé en ce début d'année 2015. Le directeur général du Drakkar de Baie-Comeau a conclu deux transactions, la plus importante expédiant le favori de la foule du Centre Henry-Leonard, Valentin Zykov, aux Olympiques de Gatineau.

En retour du Russe de 19 ans, le meilleur Européen à avoir porté le chandail du Drakkar, Baie-Comeau reçoit le Tchèque de 18 ans Vaclav Karabacek et un choix de troisième tour en 2016. La rumeur voulait que ce choix retourne à Gatineau si Karabacek porte encore l'uniforme du Drakkar l'an prochain, mais Ahern a assuré que non.

L'autre échange concerne Campbell et Reilly Pickard. Les deux frères originaires de la Nouvelle-Écosse ont été troqués au Titan d'Acadie-Bathurst en retour d'un autre gardien, Alexandre Lagacé, d'un choix de deuxième ronde en 2016 et d'un choix de troisième ronde en 2015.

«On a parfois de graves décisions à prendre pour le bien de l'organisation. J'aurais bien aimé garder Valentin à Baie-Comeau, mais on doit penser à l'avenir de l'équipe», a déclaré Ahern. «Oui, on donne un bon joueur, mais on en reçoit également un bon en retour avec Karabacek qui, lui aussi, a été repêché en deuxième ronde dans la Ligue nationale [Buffalo, 49e au total en 2014]. Mais c'est quand même difficile d'échanger Valentin, le favori de nos partisans. Dans un monde idéal, il serait resté ici.»

Nouvelles chances

Pour ce qui est des frères Pickard, le directeur général a laissé entendre que leur avenir se trouvait ailleurs que sur la Côte-Nord. «On voulait donner l'opportunité à Campbell d'être dans l'alignement d'une équipe à tous les matchs. Et pour ce qui est de Reilly, il aura l'occasion d'être gardien numéro un», a déclaré Ahern. «Il n'aurait pas eu cette opportunité ici, car on croit que Cado [Philippe Cadorette] sera encore notre numéro un l'an prochain.»

En deux saisons et demie à bord du Drakkar, Valentin Zykov a récolté 156 points en 136 rencontres. Il a été choisi recrue de l'année au Canada en 2012-2013, lui qui avait représenté le plus grand vol du repêchage européen de 2012 (sélectionné au 76e rang). Diminué par une hernie qui lui a fait rater une vingtaine de matchs, Zykov a amassé 18 points en 16 matchs jusqu'ici cette saison.

Identifié comme le cerbère d'avenir à Baie-Comeau, Reilly Pickard n'aura finalement pas eu beaucoup de glace avec le Drakkar. L'adolescent de 16 ans a compilé un dossier d'une victoire et de trois défaites, une moyenne de buts accordés de 3,25 et un pourcentage d'arrêts de 0,895. Incidemment, sa seule victoire en carrière a été acquise face au Titan.

Quant à son frère Campbell, il n'est pas parvenu à faire sa niche avec le Drakkar, amassant seulement une passe en 10 matchs cette saison. Le manque de rapidité de l'ailier gauche de 17 ans, qui a été affecté par une mononucléose en début de campagne, a été sa principale lacune durant son séjour sur la Côte-Nord.

Puisque selon le dg, Cadorette ne devrait pas être échangé d'ici le 6 janvier, le nouveau venu aura la chance de s'imposer comme adjoint. Âgé de 17 ans (il atteindra sa majorité le 29 janvier), Alexandre Lagacé a été un choix de huitième ronde d'Acadie-Bathurst au dernier repêchage de la LHJMQ.

Natif de Saint-Basile-le-Grand, le cerbère de 6'2" a pris part à 11 rencontres avec le Titan, montrant une fiche d'une victoire et de six revers, une moyenne de buts accordés de 4,25 et un pourcentage d'arrêts à 0,865.

Autant Lagacé que Karabacek seront en uniforme samedi à Rimouski, alors que le Drakkar disputera deux matchs en deux jours contre l'Océanic.

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