Baie-Comeau 1/Québec 2: une rencontre endiablée

Le gardien du Drakkar, Philippe Cadorette, a été... (Collaboration spéciale Gérald Poirier)

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Le gardien du Drakkar, Philippe Cadorette, a été mis à l'épreuve 26 fois par les Remparts. Il n'a cédé qu'à deux reprises, dont une fois en fusillade.

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(Baie-Comeau) Les pâtés à la viande et les bûches de Noël étaient bien digérés, autant du côté des joueurs des Remparts que celui des joueurs du Drakkar, qui se sont disputés dimanche à Baie-Comeau une rencontre endiablée. Les visiteurs l'ont emporté 2-1 en fusillade, gâchant ainsi les retours au jeu de Jérémy Grégoire et Valentin Zykov, qui ont peut-être fait leurs adieux à leurs partisans.

Dernier tireur à s'exécuter en fusillade, Guillaume Gauthier a été le seul des deux équipes à toucher la cible lors de cet exercice, au grand dam de la salle comble réunie pour l'occasion au Centre Henry-Leonard, une foule qui a eu droit à un bon match.

L'entraîneur-chef des Diables rouges acquiesçait. «Honnêtement, je suis surpris un peu», a lancé Philippe Boucher pour expliquer le spectacle offert. «Pour un premier match après les Fêtes, c'était intense. Le Drakkar aurait aussi mérité ce match, il ne faut pas se le cacher. Callum (Booth) a travaillé fort pour nous.» Booth a fait face à 38 lancers comparativement à 26 pour Philippe Cadorette, lui aussi brillant.

Dès le début de la rencontre, les deux formations ont démontré qu'elles n'étaient pas rouillées et le jeu rapide s'est imposé. Cadorette a réservé son plus bel arrêt à Yanick Turcotte, qui avait saisi un retour. Booth, pour sa part, a été sauvé par son poteau droit sur un tir de Luca Ciampini, bien servi par Grégoire.

Les Remparts ont ouvert le pointage alors qu'il restait 30 secondes à la première. Lancé par la belle remise de Nikolas Brouillard par la bande, Adam Erne (22e) s'est échappé devant le gardien du Drakkar, qu'il a battu habilement entre les jambières. «C'est un jeu qu'habituellement, on ne tente jamais en fin de période, mais on ne générerait rien et cette fois, ça a porté fruit», a indiqué Boucher.

Dangereuse mise en échec

Le jeu s'est envenimé en fin de deuxième, une mêlée éclatant après une mise en échec par-derrière d'Erne sur Bokondji Imama, un geste dangereux qui est pourtant demeuré impuni. Imama et Nicolas Meloche ont été chassés pendant 10 minutes du côté du Drakkar, Jérôme Verrier écopant aussi d'une majeure chez les Remparts. Brouillard l'a rejoint quelques minutes plus tard, étant jugé instigateur dans son combat contre Simon Desbiens.

En troisième, le Drakkar est parvenu à créer l'égalité grâce au second de la saison de Nicolas Leblond. La recrue a débordé Giancarlo Fiori avant de passer le disque sous le bras droit de Booth. Nicolas Meloche et Kurt Etchegary ont ensuite eu des chances uniques de lancer leurs clubs respectifs en avant, mais leurs tirs ont terminé leur course sur le poteau.

Boucher a bien aimé ce qu'il a vu de Matt Murphy, acquis des Mooseheads de Halifax en compagnie de Zachary Fucale. «Pour un gars qui n'avait pas joué depuis plus d'une semaine, il a été bon. Il patine bien, il est bon avec la rondelle et il va nous aider dans plusieurs facettes du jeu», a-t-il lancé.

NOTES : Le juge de lignes Nicolas Piché a été blessé en première période après un contact avec un joueur des Remparts. Il est revenu en début de deuxième... Les nouveaux venus Murphy (Québec) et Desbiens (Baie-Comeau) portent respectivement les numéros 55 et 22... Le Drakkar (0 en 4) et les Remparts (0 en 7) ont été blanchis en avantage numérique... Québec reprend l'action dès lundi à Chicoutimi, alors que le Drakkar visitera les Cataractes de Shawinigan mardi.

Ahern satisfait du jeu physique de ses hommes

«C'était vraiment un match de séries, intéressant à regarder. J'ai aussi vu des gars qui se sont impliqués physiquement.»

Steve Ahern, derrière le banc du Drakkar en remplacement de Marco Pietroniro (avec Équipe Québec des moins de 16 ans pour un tournoi), a apprécié le jeu physique de ses hommes. Particulièrement celui de sa nouvelle acquisition, Simon Desbiens, qui disputait dimanche son premier match avec la formation de la Côte-Nord après deux saisons et demie à Sherbrooke.

«Desbiens, ceux qui se demandaient qui il était, ils l'ont vu ce soir [dimanche], a-t-il déclaré. Il est intense et il donne des mises en échec (quatre dimanche, plus haut total du match, en plus d'une bagarre). Et il y a aussi (Jérémy) Grégoire, qui a brûlé la glace pour son premier match en plus de trois mois.»

Le pilote d'un jour est revenu sur le geste d'Adam Erne, qui a frappé Bokondji Imama dans le dos en plein centre de la glace. Selon lui, les officiels auraient pu sévir sur la séquence. «C'est un peu close call, le geste sur Boko, mais peut-être que c'est un gars marqué auprès des arbitres», a-t-il lancé.

Évidemment, Ahern a dû rapidement remettre son chapeau de directeur général en entrevue d'après-match. Il n'a jamais voulu dire si ses principaux vétérans avaient disputé une dernière rencontre à Baie-Comeau. «Quand tu joues au poker, tu ne dis pas ce que tu as dans tes mains», a d'abord souligné le dg. «On achète et on vend, tout est ouvert comme option. Bien sûr qu'on a des gars en demande, on a les meilleurs avec Grégoire, (Valentin) Zykov, (Philippe) Cadorette et (Maxime) St-Cyr.

«Est-ce que c'était le dernier match de ces gars-là ce soir (dimanche soir)? Il y a bien des choses qui peuvent arriver d'ici le 6 janvier (soit la fin de la période de transactions) et il y aura bien des spéculations d'ici là, mais une chose est sûre, c'est qu'on va avoir un club qui va compétitionner à tous les matchs», a conclu Steve Ahern.

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