Denis Gorbunov a «le compas dans l'oeil»

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Éric Veilleux, entraîneur-chef du Drakkar

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(Baie-Comeau) Le Drakkar de Baie-Comeau a maintenant complété son calendrier hors concours et l'entraîneur-chef Éric Veilleux a sous la main l'alignement qui amorcera la saison le 13 septembre contre Rimouski.

Lors de la dernière fin de semaine, le Drakkar a affronté l'Océanic à Sept-Îles et à Havre-Saint-Pierre, deux localités qui étaient bien contentes d'accueillir du hockey junior majeur. Après une victoire de 6-0 vendredi à Sept-Îles - le gardien Simon Lemieux a signé le blanchissage devant ses concitoyens -, le Drakkar s'est incliné 4-3, samedi, concluant ainsi son calendrier présaison avec trois gains et un revers.

Leçons d'apprentissage

Le Russe Denis Gorbunov a profité de ce passage dans l'est de la Côte-Nord pour se signaler, marquant trois fois, vendredi, et deux autres fois, samedi. «Il avait le compas dans l'oeil en fin de semaine», a indiqué Veilleux, qui avait accordé congé de glace à ses ouailles, lundi.

«C'est un joueur qui se démarque bien, c'est sa principale qualité, et il a aussi un bon lancer. Il est capable de la mettre dedans, on l'a vu en fin de semaine, mais il ne faut pas partir en peur. Il a encore bien des choses à pratiquer défensivement.»

Un autre qui a réussi à percer l'alignement est le premier choix de l'équipe au dernier repêchage, le défenseur Nicolas Meloche. «J'ai bien aimé ce qu'il a apporté à l'équipe en fin de semaine, a enchaîné l'entraîneur-chef. Il a notamment un bon lancer et il devrait nous en donner sur les jeux de puissance. Mais lui aussi a encore des apprentissages à faire. Il deviendra un bon joueur d'avenir s'il porte attention aux enseignements.»

L'attaquant Nicolas Leblond est le seul autre joueur repêché en juin dernier qui a réussi à percer l'alignement du Drakkar. Les autres sont l'avant Antoine Pouliot et le défenseur Guillaume Beaudry, sélectionnés en 2012 par le Drakkar. Quant au gardien invité Sébastien Dubé-Rochon, il secondera Lemieux en début de campagne pendant que Philippe Cadorette participera au camp des Oilers d'Edmonton.

Vétérans confiants

«On devrait présenter le même genre d'équipe que l'an passé, a lancé Veilleux. On a perdu de gros morceaux offensifs avec les départs de Carl Gélinas, Raphaël Bussières et Petr Straka, mais la façon dont les vétérans se sont comportés va compenser ces manques. Des gars comme [Alec Jon] Banville et [Robbie] Graham sont pas mal plus confiants en possession de la rondelle. On devrait avoir quatre bonnes lignes capables de produire tous les soirs.»

NOTES : Veilleux a aussi bien aimé ce qu'il a vu du défenseur Campbell Pickard, qui reviendra avec Baie-Comeau en début de saison pour disputer quelques matchs. «Sa blessure nous avait forcés à le couper plus tôt, mais il va définitivement devenir un gros morceau ici dans le futur», a-t-il signalé...

Les défenseurs Skylar Strumas et Tobie Paquette-Bisson ainsi que les attaquants Nicolas Jones-Gagné et Hugo Roy ont été les derniers joueurs retranchés dimanche...Sans surprise, les défenseurs Alexandre Chênevert et Gabriel Verpaelst ainsi que l'attaquant Francis Turbide forment le trio de joueurs de 20 ans du Drakkar.

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