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Le Drakkar met la main sur Jérémy Grégoire et Francis Desrosiers

Steve Ahern, le directeur général du Drakkar, a... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Steve Ahern, le directeur général du Drakkar, a frappé un grand coup à la conclusion de la période de transactions dans la LHJMQ.

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Steeve Paradis, collaboration spéciale
Le Soleil

(Baie-Comeau) Le Drakkar de Baie-Comeau a frappé un grand coup à la conclusion de la période de transactions dans la LHJMQ en faisant l'acquisition du centre de 17 ans Jérémy Grégoire et du gardien de 19 ans Francis Desrosiers des Saguenéens de Chicoutimi.

En retour, le directeur général Steve Ahern a dû céder aux Sags les services du défenseur de 16 ans Loïk Léveillé, premier choix de l'équipe en 2012, de l'attaquant de 18 ans Thomas Gobeil en plus des choix de première ronde du Drakkar en 2013 et 2014.

«Jérémy, c'est un clone de notre capitaine Félix Girard avec un an de moins, a lancé Ahern. Il va nous amener de la fougue, de l'intensité et mis dans un contexte où il peut produire, il va le faire. Le prix à payer peut être évalué comme cher, mais à titre d'exemple, on n'aurait jamais laissé aller Félix contre seulement un choix de première ronde.

«On se donne avec Grégoire au minimum deux ans et demi de hockey, peut-être plus s'il revient comme 20 ans, a-t-il enchaîné. Il n'était pas disponible il y a un mois, mais il l'est devenu mercredi dernier. On aimait beaucoup Léveillé et Gobeil, on était heureux de leur travail ici, mais il faut donner beaucoup si on veut recevoir autant.»

«Je suis très content de me joindre au Drakkar, une équipe qui travaille très fort et contre qui ce n'est pas facile de jouer», a déclaré Grégoire au Soleil. «Je suis excité de me joindre à une équipe qui aspire aux grands honneurs. Je n'avais pas demandé à Chicoutimi de m'échanger, mais j'avais accepté de lever ma clause de non-échange pour aider à la reconstruction de l'équipe. Ça ne m'aurait pas dérangé de rester avec les Sags, mais je suis très heureux de me retrouver à Baie-Comeau.»

Quant à l'acquisition de Desrosiers, «on est allé chercher de l'expérience pour donner un coup de main à Philippe Cadorette», a poursuivi le directeur général. «C'est un gars qui aime les défis et quand on aspire au haut du classement, ça prend deux gardiens performants. Mais ce n'est pas un désaveu du travail de Simon (Lemieux).»

Le directeur général a indiqué qu'il n'était pas vraiment intéressé aux joueurs de 19 ans disponibles sur le marché, question de ne pas briser l'équilibre entre les groupes d'âge des joueurs de l'équipe. «On n'était pas prêts à payer le prix qu'on nous demandait pour seulement trois mois de hockey. Pour (Philip) Danault par exemple, on nous demandait un joueur de 16 ans, un de 17 ans et un autre de 18 ans en plus d'un premier choix. En plus, on avait des doutes sur sa force de caractère.»

Ahern a aussi révélé que dans ses discussions avec ses confrères, les noms qui revenaient le plus souvent étaient ceux de Cadorette, d'Alexis Vanier, de Gabryel Paquin-Boudreau et de Valentin Zykov. «Ce sont des gars importants pour notre organisation», a-t-il soumis. Pour ce qui est des vétérans, c'est Samuel Noreau qui était en demande, notamment du côté d'Halifax, Moncton et Québec. «Samuel va finir sa carrière junior avec le chandail du Drakkar», a assuré le d.g.

Au terme de cette période d'échanges, le Drakkar a donc ajouté dans son alignement Grégoire, Desrosiers, Alec Jon Banville et Dominic Poulin, en plus de choix de quatrième tour en 2013 et 2014. Pour se payer tout ça, Ahern a cédé en retour Léveillé, Gobeil, Steve Lebel, Miguel Caron, Marc-Olivier Crevier-Morin, deux choix de première ronde (le sien et celui d'Halifax) et un autre de cinquième tour en 2013, ainsi que ses premier et troisième choix en 2014.

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