Des voleurs armés dévalisent quatre nageurs américains

Ryan Lochte fait partie des quatre nageurs américains... (AP, Michael Sohn)

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Ryan Lochte fait partie des quatre nageurs américains ayant été victimes de voleurs armés à Rio de Janeiro.

AP, Michael Sohn

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Stephen Wilson
Associated Press
Rio de Janeiro

Ryan Lochte et trois autres nageurs américains ont été victimes de voleurs armés qui ont arrêté le taxi dans lequel le quatuor prenait place, a annoncé le Comité olympique des États-Unis (USOC), tôt dimanche.

Ryan Lochte a dit au réseau NBC qu'un de ses assaillants l'a menacé en plaçant son fusil sur son front. Celui-ci s'est ensuite emparé de son portefeuille.

«Il est vrai que mes coéquipiers et moi avons été victimes d'un vol tôt dimanche matin, mais ce qui est le plus important est que nous sommes sains et saufs et que nous ne sommes pas blessés», a aussi fait valoir l'athlète dans un message publié sur son compte Instagram. «J'ai hâte de rentrer chez moi pour préparer mon plan de match pour le futur dans l'idée de représenter l'équipe des États-Unis aux Jeux de Tokyo en 2020», a-t-il écrit.

Le porte-parole de l'USOC Patrick Sandisky a indiqué, plus tôt dans la journée, que le groupe avait quitté la maison d'accueil de la délégation olympique française pour retourner au village olympique fort avant dans la nuit. Il a raconté que le taxi a été arrêté par des individus se faisant passer pour des policiers armés. Les athlètes se sont fait dérober leur argent et des effets personnels.

M. Sandisky a ajouté que les quatre nageurs étaient sortis indemnes de leur mésaventure et qu'ils coopéraient avec les autorités brésiliennes. Aucune médaille olympique n'a été saisie, a-t-il précisé.

Le nageur et ses compatriotes regagnaient le village olympique après avoir passé la nuit à festoyer dans un quartier de sud de Rio de Janeiro, Rodrigo de Freitas. Les athlètes avaient été invités par des olympiens français dans la maison où ceux-ci sont hébergés.

«Ils ont pointé leur arme sur nous»

Le groupe d'Américains est sorti plusieurs heures après que les épreuves de natation de samedi eurent été terminées. Ryan Lochte était en compagnie de Gunnar Bentz, Jack Conger et Jimmy Feigen.

Ryan Lochte, qui a été médaillé 12 fois dans sa carrière, a remporté l'or avec ses coéquipiers à l'épreuve de relais 4x200 mètres style libre. Gunnar Bentz et Jack Conger font aussi partie de l'équipe américaine de relais. Jimmy Feigen a quant à lui gagné l'or dans l'épreuve de relais 4x100 mètres style libre.

«Ils ont pointé leurs armes sur nous et ils ont dit aux autres nageurs de se jeter au sol, ce qu'ils ont fait. Moi j'ai refusé, disant que je n'avais rien fait de mal», a raconté M. Lochte en entrevue à l'émission Today de la chaîne télévisée américaine NBC.

Le nageur a ensuite exécuté ce qu'on lui ordonnait, quand l'un des assaillants a pressé son revolver contre son front.

Le quotidien américain USA Today et la chaîne australienne du réseau Fox Sports ont été les premiers à rapporter la nouvelle. Ils ont obtenu l'information de la mère de Ryan Lochte, Ileana Lochte.

Mme Lochte et l'agent du nageur n'ont pas rappelé l'Associated Press.

Le CIO avait ensuite démenti la nouvelle, puis est revenu sur ses affirmations pour confirmer la nouvelle tout en s'excusant.

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