Un cycliste paralympique iranien se tue en compétition

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Bahman Golbarnezhad

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Jessica LOPEZ
Agence France-Presse
Rio de Janeiro

À la veille de leur clôture, les Jeux paralympiques de Rio de Janeiro ont été endeuillé samedi par le décès d'un cycliste iranien qui est tombé dans un fossé, «la toute première mort» dans l'histoire du plus grand événement mondial réservé aux sportifs handicapés.

Bahman Golbarnezhad, 48 ans, est décédé après avoir eu un accident alors qu'il prenait part à la course de cyclisme sur route masculine, ouverte aux catégories de handicap C4-5, légères déficiences physiques ou mentales.

Le cycliste, originaire de Shiraz en Iran, a été transporté à l'hôpital «où il est malheureusement décédé», a déclaré à l'AFP Craig Spence, porte-parole du Comité international paralympique (IPC). «C'était notre pire cauchemar», a dit samedi soir M. Spence lors d'une conférence de presse organisée en urgence par l'IPC.

Selon le comité organisateur, l'accident s'est produit vers 10h40 «sur un tronçon montagneux» de la descente de Grumari, un quartier en bord de mer situé à l'ouest de Rio.

Le cycliste a perdu le contrôle de son vélo qui «est entré en collision avec une barrière dans un virage et il a été projeté dans le fossé», a précisé lors de la conférence Mario Andrada, porte-parole de Rio-2016.

L'athlète paralympique, qui pratiquait le cyclisme depuis 2002, a reçu les premiers soins sur place mais il a succombé à un arrêt cardiaque peu de temps après son arrivée à l'hôpital. «Tout a été fait pour tenter de lui sauver la vie», a déclaré Philip Craven, président de l'IPC. Endeuillé par «la toute première mort lors de Jeux paralympiques», il a présenté ses condoléances à la famille de l'athlète, ses proches, ses coéquipiers, ainsi qu'à toute la délégation iranienne.

«Cette nouvelle nous brise le coeur. La famille paralympique doit être unie face à ce terrible drame qui endeuille de grands Jeux paralympiques à Rio».La famille du défunt, qui vit en Iran, a été informée de son décès samedi dans l'après-midi et tous les membres de la délégation iranienne présents à Rio ont été réunis dans le village des athlètes.

Bahman Golbarnezhad était un des piliers de la délégation iranienne. Marié, un fils, «c'était un homme dévoué à sa famille, un gros travailleur et un athlète actif au sein de notre délégation», a décrit Masoud Ashrafi, secrétaire général du Comité paralympique iranien.

Le Comité a demandé un rapport détaillé sur les circonstances de l'accident. Une enquête menée conjointement par l'Union cycliste internationale (UCI) et l'organisation Rio-2016 a été ouverte.

Parcours exigeant

Déjà, pendant les Olympiques, les cyclistes avaient qualifié le parcours de Grumari «d'exigeant», surtout la descente. Et des chutes avaient été constatées. D'après UOL, un important site d'informations sportives au Brésil, la vitesse peut y atteindre les 65 km/h.

«Cette descente n'est pas la plus rapide», a défendu Piers Jones, directeur sportif de l'UCI. «La conception de cette course a été faite pour la compétition mais les catégories de handicap ont été respectées».

«Dévasté» par la mort du cycliste, le président de l'UCI, Brian Cookson, a de son côté présenté ses «sincères condoléances».

Immédiatement après l'annonce de ce décès, le drapeau iranien a été mis en berne dans le village olympique où vivent les 4300 athlètes qui participent à ces Jeux.

Le drapeau paralympique sera également mis en berne dimanche dans le village olympique et au-dessus du Rio centro, l'enceinte sportive où l'Iran doit affronter la Bosnie-Herzégovine en finale de volleyball assis.

«Nous vivons un moment très difficile, presque à la fin des Jeux», a dit de son côté Carlos Nuzman, président de Rio-2016. «Nos pensées vont aux athlètes et à la délégation iranienne.»

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