Katerine Savard revient avec une surprise de bronze

La nageuse Katerine Savard, médaillée de bronze à... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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La nageuse Katerine Savard, médaillée de bronze à Rio, et ses parents Mario Savard et Linda Girard, à l'aéroport de Québec, mardi

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Katerine Savard l'a répété, mardi matin. Il y a quelques semaines à peine, elle ne s'attendait pas du tout à revenir des Jeux de Rio avec la médaille de bronze qu'elle portait fièrement à son cou à son retour dans la Vieille Capitale.

«Si quelqu'un m'avait dit à mon départ pour le Brésil que j'allais revenir de Rio avec une médaille décernée aux Olympiques dans mes bagages, je ne l'aurais jamais cru», a-t-elle raconté en toute honnêteté.

«J'étais tellement déçue de ne pas avoir été retenue pour participer à ma spécialité, l'épreuve de 100 m papillon, aux Jeux olympiques que j'ai songé pendant un certain temps à arrêter de m'entraîner et de nager, à tout abandonner...»

Mais la médaille de bronze surprise décrochée au relais féminin 4 x 200 m libre l'a réconciliée avec son sport de prédilection. «La sensation que l'on ressent en gagnant une médaille est encore meilleure que ce à quoi je m'attendais. C'est une belle récompense pour tous les efforts investis au cours des dernières années, et particulièrement pour les derniers mois qui n'ont pas toujours été faciles», a expliqué la nageuse de Pont-Rouge.

La troisième place obtenue par Savard en compagnie de ses coéquipières Penny Oleksiak, Taylor Ruck et Brittany MacLean suffira--t-elle pour la convaincre de continuer de nager jusqu'à Tokyo en 2020?

«Difficile à dire pour l'instant, même si je pourrais être un peu plus portée à répondre de façon positive quand je pense à la médaille que nous avons gagnée à Rio. Mais quatre ans, ça me semble à la fois tellement loin, et d'un autre côté, le temps passe tellement vite que je préfère prendre les choses un an à la fois avant de donner une réponse définitive à ce sujet.»

Dans un monde idéal, la nageuse de 23 ans se verrait très bien représenter de nouveau le Canada à Tokyo dans un relais féminin après avoir repris sa place dans son épreuve de prédilection, le 100 m papillon. «J'ai regardé attentivement les temps des nageuses dans cette épreuve à Rio et je crois très bien que j'aurais ma place dans une finale du 100 m papillon aux prochains JO», confie-t-elle.

Tassée par... Oleksiak

Drôle de hasard, c'est une certaine Penny Oleksiak qui a privé Savard d'une participation au 100 m papillon des JO lors des essais canadiens. Mais pas question de tenir rancune à la brillante nageuse de 16 ans, qui a émerveillé tous les amateurs de natation à Rio. 

«Penny, ç'a été son année! Elle a accompli quelque chose d'extraordinaire à Rio. Les succès qu'elle a connus dès le début des Jeux ont donné le ton à toute l'équipe féminine de natation. J'étais dans les gradins quand les filles ont gagné la première médaille du Canada dans le relais 4 x 100 m libre, et j'ai réagi en me disant que j'en voulais une médaille, moi aussi! Le rendement extraordinaire de Penny a motivé toute l'équipe et on a surpris beaucoup de monde avec toutes nos médailles.»

Après avoir fêté avec ses proches à Pont-Rouge, Savard retournera bientôt sur les bancs d'école, elle qui en sera à sa deuxième année en enseignement préscolaire et primaire à l'Université de Mont-réal. Sa prochaine compétition d'importance : les 13es Championnats du monde de natation en petit bassin de 25 mètres de la FINA qui seront présentés à Windsor, en Ontario, au mois de décembre.

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