Dix moments forts sous le soleil brésilien

Michael Phelps qui sourit avec une médaille d'or... (AP, Lee Jin-man)

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Michael Phelps qui sourit avec une médaille d'or olympique, une scène que les amateurs ont vu... 23 fois.

AP, Lee Jin-man

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Tous nos textes sur les Jeux de Rio 2016 »

Yann Bernal
Agence France-Presse
Rio de Janeiro

Les Jeux olympiques de Rio nous ont offert des performances mémorables, des défaites surprises et des premières. Voici dix moments forts de ces semaines brésiliennes.

Plus de peur que de mal (7 août)

Le premier moment fort est un épisode douloureux. Annemiek van Vleuten, engagée dans la course cycliste en ligne, fait une chute spectaculaire dans une descente. La Néerlandaise de 33 ans part en travers dans un virage, passe sous le guidon de son vélo et atterrit sur la tête en butant contre une bordure en béton. Restée consciente, elle souffre d'une sévère commotion cérébrale et de trois microfractures à la colonne vertébrale. Mais les examens médicaux excluent des complications ultérieures. «Je suis heureuse que les blessures ne soient pas si graves. Mais, mentalement, c'est difficile, particulièrement au réveil», déclare-t-elle trois jours plus tard.

La première médaille du Kosovo (7 août)

Majlinda Kelmendi a remporté la première médaille de... (AP, Visar Kryeziu) - image 2.0

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Majlinda Kelmendi a remporté la première médaille de l'histoire du Kosovo.

AP, Visar Kryeziu

Le gong de fin résonne, Majlinda Kelmendi s'écroule sur le tapis, en larmes, avant d'aller saluer la poignée de ses compatriotes partisans qui n'ont cessé de l'encourager aux cris de «Ko-so-vo! Ko-so-vo!» Avec sa médaille d'or en judo chez les moins de 52 kg, la double championne du monde vient d'inaugurer le palmarès olympique du petit pays des Balkans, deux ans après sa reconnaissance officielle par le CIO.

La judoka des favélas (8 août)

Rafaela Silva a ému tout le Brésil en... (AP, Markus Schreiber) - image 3.0

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Rafaela Silva a ému tout le Brésil en décrochant la première médaille d'or du pays hôte.

AP, Markus Schreiber

Sur la plus haute marche du podium, ces larmes-là ont une valeur spéciale. Rafaela Silva a ému tout le Brésil en décrochant la première médaille d'or du pays hôte dans «ses» Jeux, en judo, dans la catégorie des moins de 57 kg. Tout un symbole d'abnégation : cette jeune femme a grandi dans la misère de la favéla de la Cité de Dieu, cernée par le trafic d'armes et de drogue.

«Djoko» mis K.-O. (8 août)

Les larmes au yeux, Novak Djokovic salue la... (AFP, Roberto Schmidt) - image 4.0

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Les larmes au yeux, Novak Djokovic salue la foule après avoir été éliminé par l'Argentin Juan Martin Del Porto. 

AFP, Roberto Schmidt

Une longiligne silhouette quitte le court la tête basse, en larmes. Moment incroyable, car c'est Novak Djokovic, l'intraitable première raquette mondiale, qui vient de quitter le tournoi olympique dès le premier tour. Il a été battu en deux sets au bris d'égalité par un revenant, l'Argentin Juan Martin Del Potro, qui poireaute actuellement au 145e rang mondial. Un coup de tonnerre personnel pour le Serbe : le sacre olympique est le seul grand titre qui lui résiste, puisque son palmarès compte 12 titres du grand chelem, de nombreux titres dans les tournois de la série Masters et la Coupe Davis.  Mais, aux JO, le «Djoker» n'a pu enrouler autre chose qu'une médaille de bronze autour de son coup, à Pékin en 2008. 

Révérence de champions (11 août)

Sur un podium, on pleure, on rit et on... s'agenouille. C'est ce qu'ont fait les Fidjiens après avoir apporté à leur archipel sa première médaille olympique, avec le titre en rugby à sept. Lorsque la princesse Anne d'Angleterre leur a remis la médaille d'or, chacun s'est agenouillé en frappant dans les mains, suivant une coutume fidjienne traduisant une marque de respect, d'humilité. La fille d'Elizabeth II a répondu elle aussi avec des applaudissements.

La «Libellule» survole le 10 000 m (12 août)

L'Éthiopienne Almaz Ayana ... (AFP, Jewel Samad) - image 5.0

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L'Éthiopienne Almaz Ayana 

AFP, Jewel Samad

Quatorze secondes : Almaz Ayana explose le record du monde du 10 000 m, vieux de 23 ans. L'Éthiopienne, surnommée «la libellule» par son mari et entraîneur, tant sa légèreté semble défier les lois de l'attraction terrestre et de la fatigue, ouvre la semaine d'athlétisme de manière fracassante. Dopage? «Mon dopage, c'est mon entraînement et ma foi. Je suis claire comme le cristal», élude-t-elle. Une semaine plus tard, elle récolte le bronze sur le 5000 mètres, dont elle est championne du monde.

L'ultime médaille d'or de Phelps (13 août)

Après les 100 derniers mètres de sa carrière, en papillon, Michael Phelps sort de la piscine et court rejoindre ses coéquipiers afin d'être avec eux au moment de la touche victorieuse du dernier relayeur américain. Il est encore essoufflé, a les yeux embués, puis écoute ému son hymne national, la main sur le coeur. Une ultime fois. Le «Kid de Baltimore» vient de remporter son cinquième et dernier titre olympique à Rio, son 23e aux JO, conclusion d'une razzia record de 28 médailles démarrée à Athènes en 2004 et conclue en Amérique du Sud, à 31 ans : «Je peux le dire, maintenant, je ne me suis jamais senti aussi bien de ma vie.»

Biles vacille (15 août)

L'Américaine Simone Biles a commis une rare erreur... (AP, Rebecca Blackwell) - image 6.0

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L'Américaine Simone Biles a commis une rare erreur sur la poutre en perdant l'équilibre après avoir raté une réception de salto avant. Elle a cependant réussi à freiner sa chute et a quand même terminé sur le podium, remportant une médaille de bronze.

AP, Rebecca Blackwell

Une rumeur de stupéfaction parcourt l'Arène olympique : au sortir d'un salto avant, Simone Biles perd l'équilibre et doit mettre les deux mains sur la poutre pour ne pas chuter. Quelques secondes de flottement inesthétique pour une énorme sensation, tant l'Américaine de 19 ans survole cet agrès depuis des années. Biles remporte néanmoins le bronze. Et si elle rate un quintuplé inédit, elle rejoint le record des quatre précédentes gymnastes à avoir signé un quadruplé en or sur les mêmes JO.

Braz décolle (15 août)

Le Brésilien Thiago Braz (photo) a réussi l'exploit de chiper... (AFP, Franck Fife) - image 7.0

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Le Brésilien Thiago Braz (photo) a réussi l'exploit de chiper sa couronne olympique de la perche au détenteur du record du monde français Renaud Lavillenie, déstabilisé par un public qui le hue.

AFP, Franck Fife

À 6,03 mètres, soit dix centimètres au-dessus de son record personnel, sous une météo peu clémente, non, la barre est trop haute pour Thiago Braz... et pourtant il la passe : soulevant un rugissement digne d'un stade de foot, le Brésilien de 22 ans réussit l'exploit de chiper sa couronne olympique de la perche au détenteur du record du monde français Renaud Lavillenie, déstabilisé par un public qui le hue.

Neymaracana (20 août)

Consécration pour le pays hôte, où le soccer... (AP, Andre Penner) - image 8.0

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Consécration pour le pays hôte, où le soccer compte plus que tout : une médaille d'or grâce au but de Neymar. 

AP, Andre Penner

Le Maracana exulte, Neymar est son nouveau dieu. Contre l'Allemagne, le no 10 a réussi son tir au but, celui qui offre au Brésil son premier sacre olympique au soccer masculin , le seul titre qui manquait au pays où ce sport est roi. Le capitaine fait quelques pas, tombe à genoux, les bras au ciel et le visage déformé par une violente émotion. Il est félicité par le gardien Weverton, auteur de l'arrêt décisif dans la séance fatidique, puis par d'autres coéquipiers qui s'entassent sur lui. Ils se retirent. Neymar gît seul face contre terre, le corps traversé de sanglots, de convulsions. Les dernières du fiasco du Mondial 2014 et de cette humiliation en demi-finale (7-1) de la Seleçao... contre l'Allemagne.

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