Trafic de billets: perquisitions au Comité olympique irlandais

Au total, 781 billets ont été saisis, tous... (AFP, Tasso Marcelo)

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Au total, 781 billets ont été saisis, tous marqués du logo du Comité olympique irlandais. Patrick Hickey, le président du Comité irlandais, a été arrêté la semaine dernière dans le cadre de cette enquête.

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Agence France-Presse
Rio de Janeiro

La police brésilienne a perquisitionné dimanche les locaux du Comité olympique irlandais (OCI) à Rio dans le cadre d'une enquête sur un réseau de trafic de billets des JO, épine dans le pied de l'olympisme depuis une semaine.

Trois membres de l'OCI étaient visés, selon les médias brésiliens. Ils ont été «convoqués mardi à un commissariat de police de Rio pour être interrogés», a précisé l'OCI sans préciser pour sa part l'identité des personnes concernées ni leur nombre.

Cette opération est le dernier acte judiciaire en date d'une affaire de revente illégale de billets pour les Jeux de Rio qui embarrasse de plus en plus le Comité international olympique (CIO).

Le président du Comité irlandais Patrick Hickey, membre éminent du CIO âgé de 71 ans, avait déjà été interpellé la semaine dernière dans le cadre de cette enquête.

Il dort dans une prison de haute sécurité de Rio en attendant d'être présenté mardi à un juge brésilien qui devra statuer sur son sort.

Dimanche à l'aube, au dernier jour des Jeux, la police a fait irruption sur le lieu de résidence de l'équipe de l'OCI, hors du Village olympique.

Aucune arrestation

«Aucune arrestation n'a eu lieu», mais les policiers «ont saisi leurs passeports, ainsi que les téléphones et ordinateurs portables», a ajouté l'OCI.

Plusieurs autres personnes ont été arrêtées et des mandats d'arrêt doivent encore être exécutés.

La police a saisi au total 781 billets qui étaient revendus à des prix très élevés. Ceux pour la cérémonie d'ouverture étaient vendus 8000 dollars, alors que le prix officiel le plus élevé était de 1300 dollars.

Le trafic a généré une recette «d'au moins 10 millions de réais (4 M $CAN). La valeur nominale des billets saisis est de 626 000 réais (250 000 $CAN), mais ils étaient revendus jusqu'à 30 fois leur prix», avait indiqué mercredi Ricardo Barbosa, de l'unité antifraude de la police de Rio.

M. Hickey a démissionné «temporairement» de toutes ses fonctions officielles liées à l'olympisme : la présidence de l'OCI, sa fonction de membre du CIO, la présidence des Comités olympiques européens et la vice-présidence de l'Association des comités olympiques.

Mais le président du CIO Thomas Bach a refusé de commenter le dossier, qui touche un homme qui aurait dû se trouver avec lui dans la tribune du Maracana, dimanche soir, pour la cérémonie de clôture.

«La présomption d'innocence prévaut, d'autant que M. Hickey n'a pas été entendu par un juge», avait-il argué samedi lors de sa conférence de presse de clôture des Jeux. «Nous respectons la loi et les autorités brésiliennes.»

L'affaire a débuté le 5 août, jour de l'ouverture des JO, avec l'arrestation par la police brésilienne de l'Irlandais Kevin James Mallon et de dix Brésiliens qui écoulaient des sésames olympiques achetés avec des cartes de crédit piratées.

M. Mallon est l'un des dirigeants de l'entreprise THG Sports, qui était autorisée à revendre des billets pour les JO de Londres et de Sotchi, mais pas pour ceux de Rio.

«Pour camoufler cela, il les a vendus dans des offres billets plus hôtel, des offres VIP, pour gagner beaucoup plus d'argent sur le billet», avait expliqué Aloysio Falcao, commissaire responsable de l'enquête.

Le président de THG avait été détenu en 2014 pour une affaire similaire concernant la Coupe du monde de football au Brésil.

Le 15 août, la police brésilienne avait annoncé avoir lancé quatre mandats d'arrêt, dont un contre le Britannique Marcus Evans, président du club de football d'Ipswich (deuxième division anglaise).

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